Por Dios, bolas de fuego en febrero

Por Dios, bolas de fuego en febrero

Por Nicholas St. Fleur

4 febrero 2016

Dos bolas de fuego cruzaron el cielo en la última semana, creando un deslumbrante despliegue, efímero, para cientos de personas por debajo. Las cámaras del tablero de instrumentos, cámaras de azoteas e incluso una montado en un pequeño avión captaron imágenes de los objetos brillantes en el cielo nocturno.

El primer meteoro apareció el 30 de enero, a las 18:16 hora estándar del Este, y fue visto por más de 900 personas a través de Virginia, Nueva York y Nueva Jersey, según la Sociedad Americana de Meteoros.

La bola de fuego aparece aproximadamente a las 0:04 en la esquina superior derecha. Video de Mike Grossman

Mike Grossman la vio desde 1,500 pies en el aire mientras piloteaba su avión privado sobre el río Hudson en Nueva York. El video capturado usando una cámara que había montado con anterioridad en la cola de su avión para grabar el vuelo panorámico de esa noche.

«No hay manera de que se pueda perder», dijo. «Con su visión periférica, inmediatamente eres impresionado por ella». Observó como el meteoro cruzaba a través del cielo durante unos tres segundos y luego habló por radio a la torre de radio aeropuerto de La Guardia para informar de lo que veía. Al revisar su video, el Sr. Grossman dijo que estaba gratamente sorprendido de que había captado la bola de fuego, pero dijo que el video no se puede comparar con el espectáculo que vio desde la cabina.

«Es totalmente inesperado, uno de esos momentos en los que no sabes cómo procesar lo que están viendo».

Bola de fuego avistada en Falls Church, Va. Video de Alexander Salvador

Alexander Salvador captó el vídeo en dashcam del mismo objeto de color blanco brillante desde Falls Church, Va., Mientras compraba comida para su familia.

«Salió de la nada», dijo. «Lo primero que dije fue «˜Â¡Oh un cometa!»™ Entonces me dio cuenta rápidamente de que no podría haber sido un cometa, estaba demasiado cerca».

El Sr. Salvador dijo que el espectáculo fue desconcertante al principio, pero que estaba contento de haberlo captado con su cámara. «No se puede tomar el crédito por todo lo que es suerte. Y eso es lo que era esto, estar en el lugar correcto en el momento correcto».

Una cámara del tiempo en la azotea en el campus de la Universidad de Wisconsin-Madison captó imágenes de la segunda bola de fuego, que voló sobre el lago Michigan, el 1 de febrero a las 19:27 E.S.T. También fue informada por más de un centenar de personas en Wisconsin y Michigan.

Bola de fuego del 1 de febrero de 2016 vista desde la cámara este. Vídeo por la Universidad de Wisconsin-Madison SSEC / AOS

«Estamos viendo algo que entra en la atmósfera a una velocidad muy alta, lo suficientemente rápido que la fricción con la atmósfera de la Tierra hace que se empiece a vaporizar», dijo Jim Lattis, un astrónomo de la universidad.

Cientos de meteoritos cruzan la atmósfera de la Tierra cada día, dijo el Dr. Lattis, pero las personas son testigos de algunos de ellos. La mayoría vuelan sobre zonas deshabitadas, y muchos de ellos también se producen durante el día, cuando el resplandor del sol hace que sean difíciles de detectar.

«Para alguien que no pasa mucho tiempo mirando al cielo, el ver algo como esto podría ser una vez en una experiencia de vida», dijo.

En total, el A.M.S. web ha recibido más de un millar de informes sobre los dos eventos. Con los datos obtenidos, la organización puede estimar la velocidad y la trayectoria de las bolas de fuego, de acuerdo con Mike Hankey, el gerente de operaciones para el A.M.S.

La bola de fuego, dijo, es un término astronómico que define un meteoro más brillante que el planeta Venus. La luminosidad se mide en una escala, donde Venus tiene una magnitud de aproximadamente -3 de brillo y las medidas de sol sobre -24, dijo.

«A -3 es como «˜Whoa, eso es una estrella fugaz brillante»™. Es posible que se vea en la ciudad de Nueva York», dijo. «Una de -24 es tan brillante que podría ser como «˜Oh mi Dios, es el fin del mundo»™. Dentendría el tráfico». Dijo que estos dos eran de alrededor de un -14, o aproximadamente el brillo de la luna llena.

Lo que la gente vio durante estos eventos eran o trozos de hielo de cometas que caen a través de la atmósfera de la Tierra, o trozos de asteroides rocosos. El Sr. Hankey también dijo que su sitio web recibe más reportes en febrero que cualquier otro mes, aunque los científicos no están del todo claros por qué.

«Es un buen mes para mirar el cielo», dijo. «Sus posibilidades de ver una bola de fuego definitivamente suben».

http://www.nytimes.com/2016/02/05/science/fireballs-meteors-dashcams-gopro-videos.html?_r=0

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