Los más grandes engaños criptozoológicos de todos los tiempos (Las Hadas de Cottingley)

Los más grandes engaños criptozoológicos de todos los tiempos (Las Hadas de Cottingley)

23 de febrero 2016

Brent Swancer

skitched-20090710-031026-570x306La primera parte de esta serie de dos partes comenzaba A pesar de que la criptozoología, la búsqueda de especies no descubiertas, mítico, o extinguidas hace mucho tiempo, se esfuerza por su aceptación y legitimidad con enfoques cada vez más científicos y esfuerzos para proporcionar evidencia sólida, durante mucho tiempo ha habido un espectro que ha arrojado una sombra sobre la totalidad del campo; el del engaño. De hecho, la historia de la criptozoología está llena de engaños, de lo simple a lo verdaderamente complicado, que han sido molestos en el mejor de los tiempos y gravemente perjudiciales para la credibilidad del campo en el peor de los casos. Hay muchas razones por las cuales algunas personas desean construir engaños en la criptozoología. Para algunos, es con fines de lucro, cobrando por echar una ojeada a un verdadero monstruo. En otros casos se trata de hacerse un nombre por sí mismo, para quienes quieren los reconocimientos dados por ser el primero en encontrar una buena evidencia de la existencia de un monstruo misterioso, incluso si eso significa tener que fingir. Otros simplemente quieren sus 15 minutos de fama, independientemente de la forma en que los adquieren, y algunos falsificadores tienen nombres que todavía resuenan dentro del campo independientemente de su engaño. En otros casos, son simplemente travesuras infantiles, o el resultado de una broma que simplemente se salió de control y adquirió una vida propia. La mala información también puede ser la culpable, los malentendidos que giran fuera de control sin ningún objetivo intencional real para crear un engaño. Luego están los que tienen agendas más insidiosas, que desean desestabilizar la credibilidad del campo, tomar el pelo a los incluidos en él, u obtener venganza o descargar su ira en los investigadores dentro de él».

Así que aquí estamos de nuevo después de la parte 1 de esta serie, listos para ahondar en el reino de los charlatanes, la falsedad y el engaño una vez más. Aquí vamos a continuar con nuestro empuje en los reinos del desenmascaramiento de lo irreal como lo real en una farsa que sólo puede causar daño a los que honestamente están buscando respuestas, para tamizar a través de las fachadas falsas que nunca amenazan y persiguen el campo, especialmente cuando los medios suministran combustible a los que se lo tragan todo. Aquí vamos a investigar fotos falsas, pistas y cuerpos, todos los cuales se ofrecían como reales, sin embargo, sólo resultaron sueños de los que tal vez creían demasiado. Veamos los engaños infames que han impedido e incluso a veces definido la corriente principal de la criptozoología. Caminemos una vez más en el mundo de los mayores engaños de todos los tiempos de la criptozoología.

Las Hadas de Cottingley

forest-fantasy-28598-570x387El mundo de la criptozoología, de hecho, el forteano en general, está tan lleno de engaños fotográficos y de vídeo que han envenenado para siempre la viabilidad de dicha prueba en el campo. De hecho, las fotografías se han hecho casi inútiles como prueba en la criptozoología, las fotos potencialmente auténticas se han perdido dentro de un pantano de farsantes y falsificaciones. Mientras que la disponibilidad de cámaras y cada vez herramientas tecnológicas más sofisticadas se ponen a disposición de un falsificador, ha hecho que tales engaños se extiendan más y sean más eficaces que nunca antes, esto no es en absoluto un fenómeno nuevo. De hecho, uno de los engaños fotográficos anteriores se remonta a la década de 1900, cuando un par de chicas jóvenes pudieron presentar un conjunto de fotografías destacadas que capturaría la imaginación del público y llevaría al mundo a una tormenta, pasando a convertirse en unas de las fotos más reconocidas en el mundo en el momento y uno de los más famosos engaños fotográficos de todos los tiempos.

La historia detrás de lo que se conocería como las fotos de las hadas de Cottingley comienza en 1917 en Cottingley, en West Yorkshire, Inglaterra, donde Frances Griffiths, de 9 años de edad, y su madre vivían con su tía y su tío mientras su padre estaba fuera en una tierra lejana luchando en la Primera Guerra Mundial. A Frances le gustaba salir y jugar con su prima, Elsie Wright, de 16 años de edad, como las jóvenes suelen hacer, y uno de sus lugares favoritos para ir era un arroyo cercano al jardín. Esto era mucho para la consternación de sus madres, porque Elsie y Francis a menudo regresaban empapadas y cubiertas de barro. Siempre se les dijo explícitamente que no regresaran a la corriente y jugaran en otra parte, y cuando un día volvieron a casa después de un día de jugar a mojarse una vez más, las madres se enfrentan a ellas para preguntar por qué habían vuelto a jugar a la corriente. Su respuesta probablemente no era lo que cualquiera de las dos mujeres había estado esperando.

Las chicas dijeron a sus madres que la razón por la que iban a un lado de la corriente era ver a las hadas que vivían allí. Tal como era de esperar, sus madres no les creyeron en absoluto, pero las chicas se mostraron inflexibles en que las hadas, efectivamente, vivían y jugaban con ellas, y Elsie dijo que podían demostrarlo si se les permitía tomar prestada la cámara de su padre para tomar imágenes de ellas. El padre de Elsie decidió tomarlo con humor y prestó la cámara a las niñas, sin esperar realmente que nada saliera de eso y sólo pensó en ello como un juego más imaginativo. Las chicas se fueron y regresaron alrededor de una hora más tarde, diciendo que, efectivamente, habían logrado captar las pruebas fotográficas de sus encuentros con las supuestas hadas. Dado que el Sr. Wright era un ávido fotógrafo con su propio cuarto oscuro, fue capaz de revelar rápidamente la fotografía por sí mismo, y de hecho notó algo decididamente peculiar.

cottin4c-570x437Una de las fotos de las hadas de Cottingley

La fotografía mostraba a Frances detrás de un arbusto en el primer plano, en el que un grupo de hadas parecía estar bailando y retozando alrededor. Wright era escéptico por decir lo menos, y acusó a las chicas de utilizar algún tipo de engaño para hacer la foto, tal vez mediante el uso de recortes de cartón. Las niñas insistieron en que la fotografía era genuina y que tomaría más. Dos meses más tarde, las niñas una vez más lograron tomar una foto de Elsie con lo que parecía ser una especie de tipo hada gnomo. Una vez más Wright acusó a las chicas de hacer una travesura, diciendo que no era más que un recorte de papel, o que se había tratado de forzar su cámara, de alguna manera, y prohibiéndoles el uso de la cámara de nuevo. Sin embargo, a lo largo de todo esto, su esposa, Polly Wright, creyó la historia de las niñas y pensó que las fotos eran verdaderas. Esto tal vez no era sorprendente, ya que la señora Wright era una seguidora de un movimiento espiritual y filosófico llamado Teosofía, que tiene entre sus creencias la idea de que existían las hadas y otros espíritus de la naturaleza.

En 1919, la señora Wright asistió a una conferencia de la Sociedad Teosófica en Bradford, cuyo tema eran las hadas. Fue aquí donde la señora Wright mostraría a todos los presentes las imágenes que su hija y sobrina habían tomado, y fueron vistas como genuinas por los que las vieron. De hecho, las fotografías fueron tan impresionantes en ese momento que el orador de la conferencia decidió que fueran vistas por el prominente líder del movimiento de la Teosofía, un tal Edward Gardner. Los negativos en placas de vidrio de las fotos fueron luego entregados por Gardner a un experto en fotografía con el nombre de Harold Snelling para su análisis. Snelling llegaría a la conclusión de que las fotografías eran de hecho verdaderas, no mostraban signos de manipulación, e incluso tenían un ligero desenfoque en torno a las figuras que parecían sugerir que las criaturas realmente se estaban moviendo cuando se tomaron las fotos. El diría de las fotos:

Los dos negativos son totalmente auténticos, fotografías no falsificadas sin rastro alguno de trabajo de estudio que implique modelos de tarjeta o de papel. Esta placa es una sola exposición. Estas figuras bailan no son de papel, ni ningún tipo de tejido; no están pintadas en un fondo fotográfico, pero lo que me molesta más es que todas estas figuras se han movido durante la exposición. Son fotografías de lo que estaba en frente de la cámara en el momento.

2006-01-21-the-cottingley-fairies-2-570x438Elsie y el gnomo

Con esta afirmación de autenticidad por un reconocido experto en fotografía, la popularidad de las fotografías realmente despegó, y capturó la imaginación del público, especialmente entre los espiritistas. Una persona que estaba particularmente impresionada por las fotografías fue el autor Sir Arthur Conan Doyle, famoso por Sherlock Holmes, que también era un espiritista ávido, y pasaría a utilizarlas para ilustrar un artículo que había escrito sobre las hadas en la revista The Strand, convencido de que mostraban una prueba concluyente de las hadas. Junto con el líder de la Teosofía, Gardner, Doyle presentó las fotografías a los expertos en la empresa de cámaras Kodak, para un segundo análisis de expertos. Los técnicos de Kodak llegaron a la conclusión de que, aunque las fotos no mostraban signos de deterioro o de ser engaños, sin embargo, no necesariamente constituían la prueba de la existencia de las hadas, y se negaron a emitir un certificado de autenticidad. Frustrado, Doyle llevó las fotografías a analizar por otra empresa, Ilford, que llegó a la conclusión contraria de que ciertamente había signos de manipulación.

Sin inmutarse y alentado por las evaluaciones iniciales positivas por Snelling y Kodak, Doyle y Gardner continuaron su investigación. Aunque Doyle llegó a ser detenido por la preparación de una conferencia que iba a dar en Australia, Gardner fue a hablar con los Wright personalmente en 1920. El padre, el señor Wright, explicó que originalmente había estado tan convencido de que las fotos eran falsas que él minuciosamente buscó en las habitaciones de las chicas por cualquier evidencia de los recortes que estaba seguro habían sido utilizados, pero no encontró ningún rastro de tales engaños. Las niñas estaban atrapadas por su historia, y Gardner llegó a la conclusión de que las dos estaban diciendo la verdad. Posteriormente se les proporcionó cámaras avanzadas y se les dijo que tomaran nuevas fotografías de las hadas con otra persona presente en calidad de testigo, pero las chicas afirmaron que las hadas no aparecerían si nadie más que a ellas se encontraba allí. Los dos fueron por su cuenta y terminaron captando tres fotos más de las hadas; una que muestra un aleteo de alas de hadas por la nariz Frances, otra que muestra una posado sobre una rama aparentemente ofreciendo una flor a Elsie, y la última de las hadas con algún tipo de funda o capullo. Doyle estaba convencido de que las fotos eran reales, en un punto que proclamo:

El reconocimiento de su existencia va a sacudir a la mente material siglo XX a partir de sus pesados surcos en el barro, y hará admitir que hay un glamour y misterio de la vida. Habiendo descubierto esto, el mundo no le resultará tan difícil de aceptar ese mensaje espiritual apoyado por los hechos físicos que ya han sido presentados.

Cottingley_Fairies_1_article-570x410Las Hadas de Cottingley

En 1921, Doyle escribió un artículo de seguimiento a su primero, en el que además habló de los avistamientos realizados por Frances y Elsie, y expuso sobre lo fantástico que era la «prueba» fotográfica. Fue más lejos en escribir un libro entero sobre el tema, llamado The Coming of the Fairies, en 1922, completamente obsesionado con la idea de que existían las hadas. Las nuevas imágenes, una vez más se hicieron populares entre el público, a pesar de que se encontraron con reacciones mixtas. Mientras que algunos estaban totalmente convencidos de que mostraban hadas reales, hubo un buen número de críticos, que señaló una variedad de problemas con las fotografías, como el hecho de que se parecían mucho a la imagen popular de hadas de los cuentos de hadas, que siempre estaban vestidas a la última moda, y la observación más evidente que se parecían mucho a piezas bidimensionales de papel. Sin embargo, hubo muchos que fueron cautivados por las fotos y los relatos de las niñas, y que les creyeron sin lugar a dudas. Mientras tanto, Gardner regresó a la casa de Wright de nuevo, esta vez con un psíquico de nombre Geoffrey Hodson, que afirmaba que él también pudo ver a las hadas en todas partes, aunque no se tomaron nuevas imágenes.

A pesar del intenso interés y remolinos de debate en torno a las fotografías de las hadas de Cottingley, su popularidad comenzó a decaer, y Elsie y Frances crecieron y se fueron a vivir en el extranjero y se casaron, sus días de hadas aparentemente quedaron detrás de ellas. Eso fue hasta 1966, cuando un reportero del periódico Daily Express encontró a Elsie y le preguntó acerca de todo el fenómeno de las hadas. Esto fue cuando los primeros indicios de una admisión de un engaño se harían evidentes, ya que Elsie admitió que las hadas solo pueden haber sido invenciones de su imaginación, aunque todavía mantenía que ella de alguna manera podría haber proyectado sus pensamientos y captado en película. El artículo resultante despertó el interés de los medios de comunicación, una vez más, y a pesar de las entrevistas y el escrutinio tanto Frances y Elsie durante años siguieron apegándose a su afirmación de que las fotografías no eran falsas. La incertidumbre y el debate continuaría girando durante más de una década antes de llegar a ninguna respuesta concluyente.

cottingly_5th_photo-570x439La quinta foto Cottingley

En 1978, el mago y escéptico James Randi mencionó que las hadas en las fotografías Cottingley eran asombrosamente similares en apariencia a las encontradas en el libro para niños, Princess Mary»™s Gift Book, que había sido popular en 1915, justo antes de que se hubieran tomado las primeras fotografías. Randi también examinó además las fotografías con un equipo del Comité para la Investigación Científica de las Afirmaciones de lo Paranormal, y se encontró que había evidencia clara de cuerdas que sostenían las hadas e incluso agujeros en lo que parecían ser recortes. Aun así, algunas personas seguían creyendo que las fotos podían ser reales. No fue hasta la década de 1980 que Frances y Elsie finalmente confesarían haber falsificado las fotos mediante el uso de recortes de cartón de un libro de niños y la configuración de las alas para ellas, tras lo cual fueron suspendidas por alfileres. Después que se tomaron las fotos, pusieron la evidencia en la corriente. Cuando se les preguntó por qué habían guardado silencio sobre el engaño durante tanto tiempo, explicaron que fue porque se habían sentido mal por engañar al autor estimado Sir Arthur Conan Doyle, y no querían avergonzarlo. Al final, ninguna de ellas había esperado que la broma fuera tan lejos como lo había hecho, y expresaron desconcierto de por qué las fotos han sido tan ampliamente aceptadas y creídas, a pesar de ser lo que sentían eran falsificaciones obvias. Curiosamente, a pesar de que ambas coincidieron en que las cuatro primeras fotos eran falsas, no estaban de acuerdo en la quinto, con Elsie diciendo que también era un engaño, mientras que Frances mantenía que era real. También era extraño el hecho de que a pesar de que admitieron a falsificar las fotografías, las dos todavía afirmaban que, efectivamente, habían visto a las hadas.

En cuanto a las ahora famosas fotografías Cottingley, es muy difícil imaginar cómo alguien podría posiblemente incluso considerar que podrían ser reales. Ellas son, francamente, imágenes evidentes de recortes de cartón, con agujeros y botones visibles incluso en algunos casos. Estos son el tipo de fotos que ganaría de inmediato un atronador unánime «Â¡FAKE!» si se presenta ahora. Sin embargo, debe entenderse que antaño cuando se distribuyeron por primera vez era una época en que la fotografía era todavía una tecnología relativamente nueva, y la gente no solía verlas o analizar como ahora, y la idea de falsificar fotos estaba lejos de la mente de nadie. Por qué todavía se comentaban como posiblemente reales en la década de 1970 y hasta los años 80, sólo nos queda hacer suposiciones. De todos modos, aunque hoy pueden parecer obviamente falsas las fotografías en retrospectiva, representan uno de los engaños que más tiempo llevan en la historia.

http://mysteriousuniverse.org/2016/02/the-greatest-cryptozoology-hoaxes-of-all-time-part-2/

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