En busca de Champ, el elusivo monstruo del lago

En busca de Champ, el elusivo monstruo del lago

bildeScott Mardis de Bradenton parado junto a un cartel que muestra los nombres de las personas que afirmaron haber visto Champ, el legendario monstruo del lago Champlain. FOTO CORTESÍA

Por Chris Anderson

5 de abril de 2016

Scott Mardis vivía en Filadelfia a principios de 1990, tocando la guitarra en los bares de la zona y haciendo trabajo voluntario en la Academia de Ciencias Naturales.

Un día entró en una biblioteca y empezó a leer sobre monstruos del lago, sobre todo el famoso Nessie, la criatura que supuestamente vive en el Loch Ness de Escocia.

Mardis se cautivó y se puso a contemplar la idea de trasladarse a Escocia para buscar a Nessie, pero tuvo un pequeño problema: el dinero. Así que en lugar de eso empacó su coche e hizo la segunda mejor opción.

Se trasladó a Burlington, Vermont.

Mardis tenía la esperanza de detectar a Champ, el monstruo legendario que supuestamente vive en el lago Champlain, un gran cuerpo de agua dulce dentro de los límites de Vermont, Nueva York y Canadá.

Los avistamientos de Champ han estado ahí desde siempre, ya que más de 600 personas han afirmado haberlo visto desde 1609. P. T. Barnum se ofreció $ 50,000 a cualquiera que le pudiera traer su piel en 1873.

El consenso general parece ser que Champ tiene un cuello largo sinuoso, un cuerpo con jorobas y mide hasta 25 pies. La criatura es tan popular en el noreste que es ahora incluso la mascota de un equipo de béisbol de las ligas menores, los Vermont Lake Monsters.

Mardis llegó a Vermont en 1994 y se sienta a la orilla del lago Champlain diariamente en busca de Champ sólo con un par de binoculares. Era todo lo que podía permitirse después de hacer el movimiento.

Y entonces sucedió.

El 9 de julio, alrededor de las 11 am, en Battery Park, en las orillas del lago Champlain, un monstruo de 15 pies el color de una bolsa de basura verde emergió del agua.

«Lo que vi parecía una tortuga laúd gigante», dice Mardis. «Nadó durante unos segundos, se detuvo luego se hundió como una roca. En 10 o 5 segundos todo había terminado».

Llamó a la estación de televisión local, y luego fue a su casa y comenzó a dibujar imágenes de lo que vio.

«He visto algo»‘, dice. «Creo que hay algo ahí».

Mardis vivió en Vermont en los próximos 18 años, y nunca vio a la criatura una vez más, a pesar de que pasó quién sabe cuántas horas en busca de ella.

En 2011 se casó y se trasladó a Bradenton. Su esposa odia el frío y no vivir en Vermont, por lo que hizo un trato. Sube por un mes cada verano para buscar a Champ.

«Es lo que hago», dice. «Es lo que soy».

Operando con un presupuesto muy reducido, él y un socio construyeron una cámara submarina y la ataron a una boya durante unos años, pero lo único que lograron filmar en ese momento fue un pez, probablemente, un salmón.

«Es un juego de azar», dice. «Sales y te sientas y esperas y esperas a tener suerte».

No hay evidencia científica que apoye que existe Champ. Podría ser una anguila gigante, un esturión o incluso un tronco. Sin embargo, algunas personas, como Mardis, están convencidas de que podría ser un plesiosauro sobreviviente, una criatura que se cree que se ha extinguido hace más de 70 millones de años.

Mardis, por su parte, sólo quiere saber. A él le gustaría acercarse lo suficiente para disparar un dardo de biopsia con un arco transversal y recuperar una pequeña porción de tejido de la criatura. Luego, se puede probar el ADN para su información genética.

«¿Quién no querría descubrir un dinosaurio?», Dice.

http://www.heraldtribune.com/article/20160405/columnist/160409816?tc=ar

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