¿Qué tan confiable es el testimonio de testigos?

¿Qué tan confiable es el testimonio de testigos?

4 abril de 2016

Listen Does eyewitness testimony hold up in the age of DNA?

41min 21sec

20160404_eyewitness_53En un nuevo tipo de formación policiaca, un oficial de policía de Dallas muestra una sola foto de un sospechoso a una víctima de un robo en una sala de interrogatorios en la comisaría. El departamento de policía de Dallas se ha convertido en la fuerza más grande de la nación en utilizar alineaciones ciegas secuenciales, una técnica ampliamente elogiada que los expertos dijeron que debería reducir los errores cometidos por los testigos oculares que tratan de identificar a los sospechosos. LM Otero | AP 2009

La fiabilidad de los testimonios de testigos sigue siendo un problema para la policía y el sistema legal. De acuerdo con el Innocence Project, una identificación errónea de testigo «fue un factor en más del 70 por ciento de los casos de exoneración por ADN posteriores a la condena en los EE.UU., por lo que es la causa principal de estas condenas erróneas».

Los jueces en varios estados ahora instruyen a los jurados sobre las posibles inexactitudes en el testimonio de testigos o identificación. En Nueva Jersey, las instrucciones al jurado explican los factores que pueden afectar a tal testimonio, como la distancia, la iluminación, el estrés y la dificultad de identificación cruzada racial.

Para discutir la ciencia en curso de testimonios de testigos y cómo los tribunales están respondiendo, Kerri Miller, de MPR News, habló con Brandon Garrett, profesor de derecho en la Universidad de Virginia, y Sandra Guerra Thompson, directora del Criminal Justice Institute at the University of Houston Law Center.

«La gente siempre han sabido que es difícil de recordar los rostros de los desconocidos, y que hay problemas con la memoria de los testigos», dijo Garrett, citando decisiones legales desde hace 50 o incluso 100 años. Pero un impulso generalizado para reducir este tipo de errores en realidad tuvo un efecto contrario.

«Entramos en un período en los años 70 donde la gente pensó que podíamos hacer identificaciones más científicas de testigos oculares: Podemos hacer estas alineaciones, y podemos eliminar a las personas que no tienen mucho recuerdo de lo que vieron», dijo Garret. «Resultó que esas alineaciones con las que empezamos confiar en hacer todo el asunto más científico introdujeron aún más el error. Los departamentos de policía comenzaron a usar alineaciones que eran sugerentes, lo que permitió a la policía a un género de pista que era el sospechoso que tenían en mente, así que las cosas probablemente empeoraron mucho desde hace 20, 30 años».

Cuando el ADN se convirtió en una parte crucial del sistema legal, y cientos de personas fueron exoneradas mediante pruebas de ADN, «la gente se dio cuenta que algo terrible estaba pasando», con el testimonio de testigos, dijo Garrett.

Uno de los factores que contribuyen al problema fue la dificultad de la identificación cruzada racial.

Numerosos estudios han demostrado, dijo Thompson, «que las personas son menos capaces de identificar el rostro de un extraño cuando son de una raza diferente».

Pero incluso con la investigación continua sobre el tema, la mayoría de los estados todavía no incluyen estos hallazgos en sus instrucciones al jurado.

«Un montón de jueces todavía tratan (los testimonios de testigos) en la forma en que siempre lo hicieron», dijo Garrett. «Dicen: «˜Miembros del jurado, usen su propio sentido común para decidir si la memoria de este testigo es buena o no»™».

http://www.mprnews.org/story/2016/04/04/how-reliable-is-eyewitness-testimony

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