La “oleada” Airship de 1896

La «oleada» Airship de 1896

Aaron Sakulich

«Extraña historia de los hombres de Sacramento no adictos a la prevaricación ¬ Vieron un Crucero aéreo a su paso por la ciudad en la noche». Ese es un titular de un periódico de California, 1896, y usted tiene que admitir que cuando escribían un titular, lo hacían con estilo. Este tipo de cuento no era poco común en 1896, y la «oleada» de avistamientos se refiere a menudo como «The Great Airship Mystery» por los entusiastas de los ovnis. Ya que mi punto de vista sobre este tema es objeto de muchos de los mail de odio que he recibido, creo que es hora de echar un vistazo más de cerca.

Todo comenzó en el año 1896. Miles de personas en todo el país comenzaron a informar de objetos extraños en los cielos, cosas que parecían cigarros gruesos o globos. Algunas personas incluso afirmaron haber respondido a las tripulaciones de estas aeronaves, y no era infrecuente que una persona viera una nave producir algún tipo de basura que según él había tirado la tripulación. Las personas comenzaron a producir de todo, desde bocadillos hasta mitades de trozos de metal en pedazos de papel y otros equipos, alegando que las tripulaciones por descuido les habían tirado a un lado de sus naves celestes.

Los avistamientos siguieron por lo general uno de dos argumentos: una persona o grupo de personas en sus labores, ya sea mirando hacia arriba para ver un «dirigible» volar a lo largo o encontrar una aeronave que había aterrizado para que la tripulación pudiera hacer reparaciones, tomar un aperitivo, responder a la llamada de la naturaleza, y así sucesivamente. El segundo tipo de encuentro es, para mí, el más interesante: casi todas las personas que reportaron un caso así, dijeron que la tripulación de la aeronave les dijo que la nave era un prototipo, un proyecto secreto construido por algún inventor solitario, rustico que finalmente había inventado el vuelo. Por la razón que sea, con el tiempo, el inventor tomó el nombre de «Wilson» y se integró al folklore americano. Algunos han llamado a esta teoría del «inventor solitario»: en ese momento, la mayoría de la población creía que tarde o temprano la gente construiría máquinas voladoras, y que la primera de ellas sería construida con éxito por un tipo perdiendo el tiempo en su garaje.

Cabe señalar que esta teoría del inventor solitario es esencialmente correcta: el primer avión fue inventado por un par de mecánicos de bicicletas pensando en un granero. Sin embargo, tomaron pasos de bebé: la primera nave de los hermanos Wright, sin duda no fue rasgando por todo el país, zumbando por las ciudades y bombardeándolas con chatarra.

¿Por qué era la teoría del inventor solitario es tan popular? Mirémosla en el contexto, creo que tenemos que agradecer a Julio Verne a por eso. Diez años antes, había escrito un par de libros, 20,000 leguas de viaje submarino y Robur el Conquistador. En la primera un inventor solitario construye un submarino y va en algunas aventuras; en la segunda, un inventor solitario construye una nave voladora y él mismo tiene un tiempo salvaje paseando por las calles. La teoría del inventor solitario no era sólo algo que estoy tratando de pegar al caso en retrospectiva; era una idea que casi todo el mundo ha escuchado y aceptado.

Me gustaría ir rápidamente por la tangente: en ningún momento, a excepción de un engaño, donde los adolescentes locales crearon el sitio de la caída de un «navío de Marte», alguno de los relatos de los periódicos mencionan el espacio exterior o extraterrestres. Todo el mundo estaba 100% seguro de que los dirigibles eran obra de algún inventor misterioso que había descubierto un medio de vuelo más pesado que el aire. Sin embargo, en los tiempos modernos, los entusiastas de los ovnis quieren hacernos creer que estos dirigibles, y sus tripulaciones claramente humanos, eran en realidad gente del espacio, venida a la tierra por alguna razón nefasta. Es una tendencia muy interesante: en la década de 1940, cuando los ovnis modernos aparecieron por primera vez, la gente pensaba que era un fenómeno nuevo. En la década de 1950, la afirmación era que los ovnis habían estado observándonos y visitándonos durante cientos de años; en la década de 1960 se convirtió en miles; y desde la década de 1970 se ha conocido que los ovnis han estado con nosotros desde los albores de la humanidad. Escoja la que guste.

Pero volvamos a la cuestión que nos ocupa: ¿qué pruebas tenemos de que estas aeronaves existieron? La mayoría de los periódicos tenían relatos de avistamientos, que, para ser honestos, no confío en lo que podían lanzar. A la vuelta del siglo, el objetivo era vender los periódicos, no informar de las noticias, y si eso significaba que un reportero tenía que compensar a una fuente, darle vida a una historia, o simplemente plagiar una historia de alta venta de un periódico de la competencia, se hacía. ¿Cree que estoy siendo demasiado duro? En 1835 el New York Sun publicó una historia completamente ficticia sobre un astrónomo que había construido un telescopio de gran alcance con el que podía estudiar la Luna. La historia pasó a informar de que había toda clase de plantas y animales allí, así como una raza de hombres murciélago avanzada que habitaban en chozas. The New York Times recogió la historia e incluso el New Yorker se refirió a ella como «una nueva era en la astronomía». No es una exageración decir que los periódicos de esta época son casi tan fiables como un ponchadura. Pero no culpo solo a los periódicos: ¿Recuerda una pequeña obra de teatro de radio llamada La guerra de los mundos?

Supongamos que los reporteros estaban reportando cosas objetivamente y con precisión: eso significa que todo el caso depende de la credibilidad de los testigos. En mi opinión, si tienes un testigo creíble, tienes nada. Un testigo creíble y cinco dólares vale precisamente cinco dólares. ¿Por qué siento de esta manera? Pues bien, con el tiempo, cientos de personas salieron de la nada para admitir que sus informes habían sido falsos. Muchas ciudades tenían lo que ellos llamaron, «clubes de mentiras», asociaciones de caballeros que, debido a un exceso de tiempo libre, decidían tratar de superarse unos a otros diciendo mentiras. Testigos «creíbles», como jueces y hombres de negocios, finalmente se presentaron y admitieron que habían fabricado las historias sólo para darle vida a una tarde. No se les puede culpar por eso: 1896 debe haber sido un tiempo bastante aburrido.

No estoy diciendo, observe, que cada testigo estaba mintiendo. Los bromistas existían en aquel entonces del mismo modo que ahora. Habrían enviado papalotes de aspecto extraño, globos de aire caliente hechos en casa, o linternas y velas de elevación en el aire donde sabían que la gente las detectaría. Luego la gente iría a informar que habían visto una nave voladora, luces extrañas, o un objeto en el cielo, creyendo cada palabra de ello. Un periódico, el Peoria Transcript, incluso fue tan lejos como para lanzar papalotes multicolores unidos a lámparas para «probar la imaginación de la gente». El resultado: una cosecha récord de avistamientos de aeronaves. Sobre el terreno, las cosas no eran diferentes: los falsificadores crearon sitios de aterrizaje falsos o incluso sitios de accidentes falsos para engañar a incautos palurdos.

También, eche un vistazo más de cerca al planeta Venus, el objeto más brillante en el cielo aparte del Sol y la Luna. A menudo puede parecer multicolor, moverse, y así sucesivamente. ¿Es una coincidencia que los avistamientos de dirigibles alcanzaron un pico en momentos en que Venus era más prominente en el cielo y, cuando las estaciones cambiaban haciendo menos notable a este vagabundo del cielo, el nivel de avistamientos cayó? Tal vez, tal vez no. Sea usted el juez.

Entonces, ¿cómo se suma todo? Es bien sabido que una gran parte de los avistamientos ya han sido explicados como bromas o mentiras completas. La única evidencia que tenemos son informes de periódicos que son universalmente dudosos, y los avistamientos y las ideas detrás de los avistamientos reflejan con gran precisión las historias de ciencia ficción más populares de al menos un autor de fama mundial que eran ampliamente disponibles en el momento. Muchos de los avistamientos se registraron cuando Venus, que a día de hoy a menudo se identifica erróneamente como un ovni, estaba alto en el cielo. A menos que más evidencia salga a la luz, luego, no creo que esté fuera de línea que diga que no se ve bien para los defensores de la teoría cruda de los «extraterrestres que llegaron a la tierra y decidieron tomar crucero alrededor con dirigibles».

Nos vemos.

Publicado por primera vez en The Triangle de 24 de junio de 2005

http://www.theironskeptic.com/articles/airship/airship.htm

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