The Minnesota Iceman – Un nuevo libro lleno de misterio

The Minnesota Iceman – Un nuevo libro lleno de misterio

23 de junio de 2016

Nick Redfern

88-585x306Disponible en este momento es una nueva versión de Anomalist Books. Su título: Neanderthal: The Strange Saga of the Minnesota Iceman. El autor: Bernard Heuvelmans. Cuando digo que es “un nuevo libro”, se necesita un poco de información de fondo. Neanderthal fue publicado originalmente en Francia en 1974. Pero ahora, y por primera vez, finalmente ha sido traducido al inglés. Por lo tanto, para todos los intentos y propósitos, y específicamente para una audiencia inglesa, es nuevo. Otra de las novedades son: (a) la introducción del traductor, Paul LeBlond; y (b) el epílogo de criptozoólogo Loren Coleman.

Iré directamente al grano y diré que este es un excelente estudio de uno de los enigmas más grandes y más duraderos de la criptozoología: la del Hombre de Hielo de Minnesota. Si no conoce la historia, es sin duda necesario un bit de datos de fondo. Y un breve resumen perfecto viene de la buena gente de Anomalist books: “La historia comienza a finales de 1968 en Nueva Jersey, cuando el zoólogo Bernard Heuvelmans y el biólogo Iván Sanderson escuchan por primera vez de un corresponsal sobre el cadáver congelado de una criatura como humana extremadamente peluda – siendo exhibida en el Medio Oeste. A su llegada a Minnesota, los dos científicos se enfrentan cara a cara con un “homínido” no de nuestra especie, incrustado en un bloque de hielo.

imageLa pareja también fotografió la criatura y quedó muy impresionada por sea lo que fuere que estaba en el hielo. La historia, sin embargo, no es tan simple como eso. ¡Tales historias rara vez lo son! A pesar que Neanderthal es un estudio del hombre de hielo del subtítulo del libro, en realidad es mucho más que eso. Es una historia con un reparto absoluto de personajes entretenidos e interesantes; un elenco que es igual de importante que la “cosa” peluda en sí. En algunos aspectos, los actores de la historia son más importantes que la supuesta bestia. Como nota Anomalist Books, es gracias a Heuvelmans y Sanderson que conocemos de los numerosos giros y vueltas en esta extraña historia. De hecho, a medida que siguen el rastro, el par se transforma en no muy diferentes equivalentes cazadores de monstruos de Sherlock Holmes y el Dr. Watson. Esto es muy apropiado, dado que Heuvelmans hace referencia a Holmes en varias ocasiones en su libro, incluso describiendo el famoso detective, de ficción como “mi maestro”.

Luego está el personaje más misterioso de la historia. No, no es el hombre de hielo, sino un hombre llamado Frank Hansen, que Heuvelmans describió como “un hombre del espectáculo de feria”. Él era el hombre que tenía la mercancía, por así decirlo. Y, casi tan misterioso como Hansen, era el millonario de la costa oeste difícil de alcanzar y tal vez incluso inexistente que supuestamente poseía el hombre de hielo – a pesar de que estaba en posesión de Hansen. A esto se añaden cuentos contradictorios con respecto a los orígenes del hombre de hielo, las motivaciones de Hansen, y más de un par de teorías de la conspiración, y lo que tenemos aquí es una historia que es tan entretenida como cautivadora. Ciertamente, la historia es tan entretenida que en realidad no tiene que ser un fan de la criptozoología, en absoluto, para leerla. Todos y cada uno con un interés en cómo y por qué la gente persigue enigmas encontrarán que Neanderthal es lectura altamente atractiva.

El quid de la historia gira en torno a si la cosa que Heuvelmans y Sanderson pudieron ver y fotografiar en Minnesota, en 1968, fue en realidad el cadáver congelado de un humanoide desconocido, cubierto de pelo, o un modelo elaborado por expertos. O, paradójicamente, era los dos: ¿el primero apresuradamente sustituido por el segundo? Heuvelmans dio varias razones sólidas en cuanto a por qué sentía que esa bestia de Hansen, que atraía a las multitudes era real. Una de ellas es que al llegar cerca del hielo, detectó el olor inconfundible de la carne podrida. Además de eso, estaba el asunto de todo ese pelo.

En las propias palabras Heuvelmans: “Para fabricar a partir de cero una falsificación como esa, tendría primero que requerir la construcción de un molde, hecho de goma o cera, o algún material sintético, con cuidado del color con el fin de reproducir detalles tan finos como las papilas y poros de la piel, junto con las arrugas y pliegues que corresponden a los músculos y las articulaciones, venas justo debajo de la piel y todos los pequeños defectos que puedan encontrarse: rasguños, cicatrices, lunares y manchas pigmentadas… Entonces tendrían que implantarse alrededor de la mitad de un millón de pelos, en los ángulos correctos… y todos esos trastornos sutiles tales como heridas, abrasiones, manchas de sangre también habrían tenido que ser imitados…

Tal cosa, por supuesto, no habría sido imposible de lograr, si uno tenía los contactos adecuados y suficiente dinero. Pero, para Heuvelmans, todas estas cuestiones – y en particular las del olor de la descomposición y el pelo – le llevó a la conclusión de que esto era algo verdadero.

Y luego estaba Frank Hansen, el hombre que mantenía al hombre de hielo congelado en un remolque en su propiedad. No hay duda, y como Neandertal deja claro, todo el misterio podría haberse resuelto si Hansen lo hubiera querido. Pero, como el libro también muestra, que Hansen no lo quiso. Tal vez nunca. En cambio, él dio numerosos cuentos en cuanto a de dónde venía el hombre de hielo, dónde lo obtuvo, y bajo qué circunstancias. Todas las historias que Hansen dijo era entretenidas, llenas de emoción, y garantizó que (a) Heuvelmans y Sanderson se intrigaran y (b) enrollar los apostadores – que puede muy bien haber sido el punto de todo esto.

Pero, por otro lado, había algo más: Hansen era un hombre profundamente preocupado. En particular, cuando Sanderson trató de encontrar una manera de hacer que los federales se involucraran en la investigación. El razonamiento era simple. Hay numerosas leyes que rigen el transporte, así como la importación y exportación, de cadáveres humanos. Sanderson (mucho más proactivo en esta área que Heuvelmans) sintió que al hacer que personas con autoridad examinaran el cuerpo lo confirmaría como un ser humano (de algún tipo), una criatura desconocida, o un engaño para hacer dinero. De manera bastante extraña, la burocracia no tocó esta papa caliente. Decir que Hansen se volvió paranoico sobre todo esto no es un eufemismo. El libro hace que sea muy claro que él era un tipo con una gran cantidad de secretos – la mayoría de los cuales estaba claro que no quería decir. Y cuando se los contó a ellos, Sanderson y Heuvelmans no podían estar seguros de lo que era verdadero y lo que era mentira o desinformación.

FH-ICEMAN-570x428Puede muy bien haber buenas razones para las innegables preocupaciones de Hansen: según avanza la historia nos encontramos con que Hansen no sólo está preocupado por los federales, Aduanas, Inmigración, y de incurrir en la ira de ese supuesto millonario de la costa oeste en la cadena de tracción. Pues no: las cosas van rápidamente de un poco siniestras a francamente conspirativas. Es en este punto de la saga (o, tal vez, sería mejor decir “la telenovela”) que nos introduce en el mundo de la guerra de Vietnam. Estamos hablando de militares de Estados Unidos disparando y matando a un animal enorme simio en las selvas de Vietnam, el contrabandeano drogas a los Estados Unidos en bolsas de cuerpos y ataúdes (que se ofrece como una teoría en cuanto a cómo el cuerpo del hombre de hielo de Minnesota realmente alcanzó el suelo de EE.UU.), e incluso ¡la inserción de la mafia en la historia! A esto se añade el presunto cadáver antes de ser reemplazado por un modelo bien elaborado (o incluso dos), y el asunto se convierte definitivamente en inflamatorio.

Neandertal revela que Sanderson en última instancia se convirtió en muy escéptico de la mayor parte de la historia. Heuvelmans, sin embargo, siguió y llegó a la conclusión de que con toda probabilidad lo que Hansen tenía en su poder correspondía a los restos bien conservados de un Neandertal. Sin embargo, no un hombre de Neandertal, que murió decenas de miles de años atrás, sino que llegó a su fin hace relativamente poco tiempo. Y que también había sido congelado recientemente. Loren Coleman, en su epílogo, ofrece razones sólidas y buenas en cuanto a por qué el hombre de hielo no era un Neanderthal; Sin embargo, Coleman también proporciona datos que son muy sugestivos de que el cuerpo es el de algo que alguna vez vivió.

Como Coleman señala sobre este tema: “Se ven parásitos en el cuerpo, se ve materia vegetal en los dientes, y el olor de la supuesta descomposición -, así como las diferencias observadas entre las fotografías de 1968 y post-abril de 1969 – apuntan a que el hombre de hielo de Minnesota haya sido un cadáver real. Tal vez fue”.

Una historia de un hombre-bestia, modelos y misterio, Neanderthal es uno de los libros más divertidos que he leído en mucho tiempo – ¡y por muchas razones!

PD: Uno de estos modelos del hombre de hielo se puede encontrar en el Museum of the Weird basado en Austin, Texas. He estado en el museo varias ocasiones y he visto el modelo de primer plano dos veces. Claramente no son los restos de una criatura viviente. Sin embargo, se trata de una parte de la historia criptozoológica, y su existencia da más peso a las creencias de Heuvelmans de que en algún momento a finales de la década de 1960, Hansen hizo un cambio – de monstruo a modelo.

http://mysteriousuniverse.org/2016/06/the-minnesota-iceman-a-new-mystery-filled-book/

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