Cuando ocurre lo misterioso e inexplicable

Cuando ocurre lo misterioso e inexplicable

25 de enero de 2017

Marcelo Gleiser

Casi todo el mundo ha tenido experiencias extrañas, cosas que suceden en la vida que parecen desafiar cualquier tipo de explicación racional.

Podrían ser observaciones extrañas, eventos que aparentemente desafían las leyes de la naturaleza, que evocan lo sobrenatural, o sentimientos de ser poseídos por algún tipo de temor universal, que provocan una conexión con algo más grandioso, atemporal.

¿Qué son estos eventos – y qué están tratando de decirnos?

Para un racionalista, la respuesta habitual es la de desecharlo, basada en la ley de los grandes números: cuando hay miles de millones de personas experimentando miles de millones de eventos diferentes cada día, es probable que algunos encuentren eventos que se consideren raros, en la superficie, como inexplicables. Tanya Luhrmann, profesora de antropología en Stanford y experta en lo que podría llamarse la experiencia de lo sagrado, ha escrito extensamente sobre el tema en The New York Times como contribuyente de opinión, en libros para el público en general, y en más académicos. Cuando ella era una estudiante graduada en Inglaterra, ella tuvo una de tales experiencias que la dejó el preguntándose. Estaba en un tren, iba a entrevistarse con un grupo de personas que practicaban una forma de poderosa de magia, cuando ella se sintió extraña:

«Estaba leyendo un libro de un hombre al que llamaban un «adepto» – alguien a quien consideraban profundamente conocedor y poderoso… Y mientras me esforzaba por imaginar lo que el autor pensaba que sería ese vehículo, comencé a sentir El poder en mis venas – sentirlo realmente, no imaginarlo. Mi temperatura aumentó. Me volví completamente alerta, más despierta de lo que normalmente estoy, y me sentía muy viva. Parecía que el poder fluía a través de mí como el agua a través de una rampa. Yo quería cantar y luego salió humo de mi mochila en la que había arrojado mis luces de bicicleta, una de las cuales se estaba derritiendo.

Ella escribe de la experiencia:

«Salí del tren con un nuevo respeto de por qué la gente creía en la magia, no una nueva comprensión de la realidad. A veces las personas tienen experiencias notables y luego las guardan como acontecimientos que no pueden explicar».

Luhrmann menciona cómo Michael Shermer, editor de la revista Skeptic y un notable racionalista, tuvo una experiencia que desafió cualquier sentido de la lógica y lo dejó aturdido. Conozco a Michael y puedo dar fe de sus sólidas convicciones. Unas semanas antes de su boda, su novia alemana envió muchas de sus pertenencias a su hogar en California. Entre ellas estaba una vieja radio que pertenecía a su querido abuelo, la figura paterna más cercana que había crecido. La radio del transistor se había roto durante años y los intentos de Shermer de arreglarla fracasaron. La metieron en un cajón en su dormitorio y la olvidaron. El día de su boda, se sorprendieron al escuchar la música que venía de arriba. Después de buscar posibles fuentes, se sorprendieron al ver que era la radio de transistores, como si hubiera vuelto a la vida por su cuenta. «Mi abuelo está aquí con nosotros» dijo Jennifer, la esposa de Shermer, con lágrimas. «No estoy sola». La radio dejó de tocar al día siguiente, tan misteriosamente como había comenzado.

También he tenido tal experiencia (en realidad más de una), que cuento en detalle en mi reciente libro La belleza simple de lo inesperado, bajo el título de capítulo «La bruja de Copacabana». He aquí un breve resumen:

Cuando yo estaba creciendo en Río, mis padres amaban la celebración de fiestas. Mi padre, un dentista, había acogido en su práctica a muchos inmigrantes portugueses que inundaron Brasil después de la Revolución de los Claveles de 1974. Un día invitó al ex ministro de Justicia (una especie de procurador general) y a otros amigos a cenar. Le ofreció al ministro un whisky. Después de tomar un sorbo, el ministro le dio a mi padre una mirada de perplejidad. «Izaac, esto es té, no whisky. La boca de mi padre bajó. Corrió hacia el armario donde guardaba su licor y confirmó que la botella de whisky estaba llena de té. Lo mismo con cada botella abierta con líquido de color ámbar. Mi padre corrió a la cocina para encontrar a nuestra cocinera María, una pequeña dama negra de unos 50 años de edad, con ojos oscuros. Sabíamos que era una gran sacerdotisa de la Macumba, una práctica religiosa muy difundida que mezcla elementos de la magia negra africana y el fetichismo con el catolicismo. María confesó de inmediato, como si lo que había hecho hubiera sido obvio. Mi padre estaba furioso, y la despidió en el acto. María le miró a los ojos y maldijo la casa: «Algo malo le pasará a esta casa». Estaba horrorizado. María trató de consolarme. «No te preocupes, chico, tienes «˜cuerpo»

Mi padre, un hombre supersticioso, tomó sus precauciones, llenando sus bolsillos con ajo y la casa con ramas de rue, una planta que muchos en Brasil creen es una especie de barómetro malo clorofílico que se encoge cuando el daño está cerca. Pasó un mes y no pasó nada. Volvimos a nuestras rutinas y contratamos a una nueva cocinera. Un día, mientras estudiaba para un examen, sentí la compulsión de ir al comedor. Nuestra mesa de comedor de estilo rococó estaba flanqueada en ambos extremos por muebles que contenían cristal fino. Detrás del asiento de mi padre a la cabecera de la mesa había un armario con puertas de cristal y tres estantes de cristal, donde mis padres guardaban hermosas copas de cristal de Bohemia. En el extremo opuesto de la mesa había un carrito de latón para bebidas, con una estantería de cristal cubierta con botellas de cristal llenas de vino, jerez y licores de todos los colores, cada uno marcado con un pequeño collar de plata.

Estaba de pie junto a la mesa de comedor en un extraño aturdimiento cuando algo, tal vez un ruido sutil, me hizo girar hacia el armario. En ese momento, el estante superior se rompió por la mitad, y todos los pesados vasos se estrellaron contra el segundo estante, que a su vez se derrumbó sobre el primer estante en una cascada horripilante de cristal que se rompía. Decenas de inestimables vasos antiguos fueron instantáneamente destruidos. Apenas tuve tiempo de parpadear, cuando otro ruido de agrietamiento me hizo girar hacia el otro extremo de la mesa. En un instante, el estante superior se derrumbó, tomando todas las botellas de cristal al suelo con él. El ruido era ensordecedor. Los fragmentos de vidrio volaban por todas partes. Estaba paralizado. La nueva cocinera salió corriendo de la cocina y se cruzó. Ella empacó sus cosas y desapareció esa misma noche, para no volver a ser vista.

Temblando incontrolablemente, llamé a mi padre a su oficina. «Es la maldición, papá, lo hizo, todo se estrelló justo delante de mí, el armario y el carro, prácticamente al mismo tiempo.

Pasé mucho tiempo tratando de llegar a una explicación razonable: un trueno supersónico; un terremoto; Tal vez estaba en un trance hipnótico y lo hice yo mismo. Tener ambos eventos en casi sincronía era profundamente desconcertante. E involucraba beber, como debería. Este es un misterioso evento que sigue sin explicarse.

Las personas reaccionan de manera diferente cuando se enfrentan a tales situaciones. Algunos lo sienten como evidencia convincente de lo sobrenatural y abrazan una religión (un evento de conversión) o una práctica mística. Otros, tal vez temerosos de lo que tal evento puede representar a su cosmovisión, vigorosamente lo apartan como una extraña coincidencia. O, sinceramente, piensan en historias como algunos de los giros extraños de la vida, sin ninguna apertura a las dimensiones de otro mundo.

En mi caso, permanezco agnóstico. Como científico, soy consciente de que la naturaleza tiende a seguir reglas precisas, algunas de las cuales hemos logrado comprender y describir. Sin embargo, también soy consciente de nuestras limitaciones, del hecho de que estamos rodeados de misterio que no entendemos.

El propósito de la ciencia es abrir algunos de estos misterios, y lo hace de manera magnífica. Pero la ciencia no puede romperlos todos. Y eso está bien. Un poco de lo inexplicable es bueno, ya que nos mantiene un poco inestables. Debemos mantener una mente abierta mientras pelamos capa tras capa de la realidad, preparados para ser sorprendidos en cada paso – y humillados por lo que no podemos saber.

Marcelo Gleiser es físico y escritor teórico y profesor de filosofía natural, física y astronomía en el Dartmouth College. Es el director del Institute for Cross-Disciplinary Engagement en Dartmouth, cofundador de 13,7 y un promotor activo de la ciencia para el público en general. Su último libro es The Simple Beauty of the Unexpected: A Natural Philosopher’s Quest for Trout and the Meaning of Everything. Puede mantenerse al día con Marcelo en Facebook y Twitter: @mgleiser

http://www.npr.org/sections/13.7/2017/01/25/511415215/when-the-mysterious-and-inexplicable-happens

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