La maldición de las hadas de Cottingley

La maldición de las hadas de Cottingley: Cómo se arruinó la vida de un profesor cuando se enamoró de la broma de las niñas

Las niñas Frances Griffiths y Elsie Wright engañaron al mundo con cinco fotografías de «hadas vivas» que tomaron jugando cerca de un arroyo del pueblo entre 1917 y 1920

Mark BranaganStephen Jones

15 de enero de 2017

PAY-Cottingley-Fairies-pictures-soldEl cuento de las hadas vivas está allí arriba como una broma, con los diarios de Hitler y las fotos del monstruo del lago Ness (foto: archivo PA)

La famosa maldición de las hadas de Cottingley se culpa de la muerte de un profesor amable cuya vida y reputación fueron destrozadas por una broma cruel.

Este año se celebra el centenario de una de las mayores estafas del siglo XX perpetuadas por las primas Frances Griffiths, de nueve años, y Elsie Wright, de 16 años.

Ellas engañaron a todo el mundo con cinco fotografías que decían eran «hadas vivas» tomadas entre 1917 y 1920 – que se dice que fueron vistas mientras jugaban cerca de la corriente del pueblo en Cottingley, en West Yorkshire.

Científicos, intelectuales y hasta el autor de Sherlock Holmes, Sir Arthur Conan Doyle, fueron engañados por una cámara Box Brownie y recortes de cartón de hadas unidos al follaje con pasadores de sombrero.

En términos de Top 10 de engaños de todos los tiempos – está allí con los diarios de Hitler y las fotos del Monstruo de Loch Ness.

La historia improbable de las hadas fue casi olvidada por los años 70 – hasta que el héroe de guerra y profesor académico Joe Cooper encontró a un amigo chismoso de las primas en una cola de libros en Bradford.

Se obsesionó con el cuento y decidió ocupar el lugar donde Conan Doyle lo había dejado en los años veinte.

En 1975, tomó su jubilación anticipada como profesor mayor en la universidad de Bradford e invirtió más de siete años – por no mencionar una pequeña fortuna – en investigar.

PAY-Curse-of-the-Cottingley-Fairies-killed-my-dadJoe Cooper se obsesionó con el legendario cuento de las hadas (Foto: Mark Branagan)

Las primas ya eran mayores de 70 años y no se hablaban entre sí, con Elsie viviendo en Nottingham y Frances en Ramsgate.

La ex esposa Shirley, ahora de 80 años, dijo: «Fue terriblemente injusto que lo tuvieran en una cuerda y lo amarrasen durante siete años.

«Ellas lo tuvieron arriba y abajo de la autopista alterando capítulos de sus libros que constantemente criticaban.

«Una vez llamó desde el castillo de Leeds en Kent, donde había llevado a Frances a pasar un día fuera. Tuvieron tantas ocasiones de detener la pretensión y confesar.

La incansable batalla de Joe reavivó el interés por la vieja historia de las primas, que se debatiría durante el resto de los años setenta.

Pero el cuento de hadas terminó para Joe en la catedral de Canterbury en septiembre de 1981 – cuando Frances confesó lo que había sucedido.

Señaló los alfileres de sombrero sosteniendo las figuras y dijo lo sorprendida que estaba de que alguien lo hubiera tomado en serio.

Joe más tarde escribió sobre su «cambio de mundo entero».

Nueve meses más tarde, en julio de 1982, dejó a su esposa de 23 años Shirley y sus hijos Jane y David y desapareció.

pay-fairyUna de las fotos de las hadas de Cottingley «“ también muestra a Elsdie Wrught, entonces de 16 años (Photo: PA)

Desconocido para su familia, ya había publicado un artículo en la Unexplained Magazine, exponiendo la estafa que había gobernado su vida.

Shirley estaba aturdida cuando llamó a Frances sobre la desaparición de Joe y le dijo: «No lo he visto desde que ambas le confesamos que eran falsas».

Shirley Cooper, ahora de 80 años, dijo: «Él había estado viviendo conmigo y embotellando este terrible conocimiento durante nueve meses y nunca, nunca lo mencionó.

«¿Qué debe haber pasado a ese hombre durante nueve meses desde septiembre de 1981 hasta que desapareció?

«Joe era un hombre muy confiado, honesto y fue hecho parecer un tonto, fue trágico.

«Acepté el interés de Joe por lo paranormal, pero no pude decir que creía en las hadas y terminó culpándome de que no fueran ciertas».

Cuando Joe reapareció, el matrimonio había terminado.

Cottingley-FairiesElsie Wright, izquierda, y Frances Griffiths fueron las dos chicas detrás de The Cottingley Fairies hoax

Pasó su divorcio escribiendo The Case of the Cottingley Fairies en el que se basó más tarde la película The Case of the Cottingley Fairies.

El antiguo héroe del Comando de Bombarderos de «nervios de acero» nunca fue el mismo después.

Se convirtió en propenso a golpes y murió de insuficiencia cardíaca como un hombre roto, de 87 años, en 2011.

El mismo año, Cottingley reveló un jardín de esculturas de £ 73,000 como un monumento a Frances y Elsie.

Shirley, que nunca volvió a casarse y trabajó como contador después del divorcio, agregó: «Cuando oí hablar de eso pensé: «˜Por favor, no»™. No quiero que sean glorificadas».

Había sospechado durante mucho tiempo que Elsie, en particular, estaba aprovechando a Joe para disfrutar de la fama que había disfrutado cuando era niña.

«Cuando conocí a Elsie, la anciana no podía mirarme a los ojos y comportarse de manera muy excéntrica.

«Ella tenía una mesa de tenis en la que se mantenía dando vueltas hacia atrás y hacia delante a un perrito de mascota», dijo.

PAY-Curse-of-the-Cottingley-Fairies-killed-my-dad2La familia Cooper: Joe, Shirley, Jane como un bebé y su hermano David (Foto: Mark Branagan)

Ahora, la hija de Joe, Jane, está escribiendo un guión de televisión sobre lo que ella llama «La maldición de las hadas Cottingley».

Jane, de 45 años, una maestra de suministros, dijo: «Es una maldición. Ellas crearon una red de mentiras.

«Tal vez vieron a las hadas, pero era inexcusable continuar el engaño como mujeres maduras cuando tenían múltiples oportunidades de confesar.

«Deberían haber llevado su secreto a la tumba por lo que podría haber sido uno de esos grandes misterios como el Monstruo del Lago Ness.

«Papá era un tipo duro. Había sido responsable de la tripulación del bombardero Lancaster durante la guerra y sufrió experiencias cercanas a la muerte.

«Pero cuando se enteró de que había sido engañado creemos que sufrió algún tipo de daño.

«Mi padre murió sin dinero y no dejó nada. Un pariente escribió que al final de su vida incluso sus amadas hadas lo habían dejado.

«Papá era un hombre maravilloso y un gran padre. Su falla era que confiaba demasiado.

PAY-Curse-of-the-Cottingley-Fairies-killed-my-dad3(Photo: Mark Branagan)

«Se aprovecharon de él porque era increíblemente generoso.

«Él regaló más copias de su libro de las que vendió y no hizo un penique de la película.

«No se debe permitir que los secretos y las mentiras permanezcan enterrados. Es hora de que salga el lado más oscuro del cuento de hadas.

«Aunque todo esto sucedió hace 100 años, todavía está afectando a la gente ahora y es horrible».

La hija de Frances, Christine Lynch, de 85 años, que ahora vive en Belfast, dijo: «No es cierto en absoluto.

«No era un hombre quebrantado. Consiguió la historia. Estaba encantado y vendido quien sabe cuántos libros.

«Mi madre estaba furiosa. No esperaba ser traicionada.

«Ella lo llamó, le dijo que era un traidor, y golpeó el teléfono sobre él.

«Incluso después de eso, siguió intentando contactarla. Escribió página tras página de cartas. Pero ella no quería nada más que ver con el hombre.

«Él realmente la encantó. Él solía visitar y tocar para ella su ukulele y ofreció ayudarla a escribir sus memorias.

«No puedo creer que su familia esté diciendo esto. El centenario de cuando mi madre empezó a jugar con las hadas va a ser un gran año.

«Las primeras cuatro fotos pueden haber sido falsificaciones. Pero estoy totalmente convencida de la quinta.

«No había manera de que fuera una doble exposición y necesita una investigación adecuada».

http://www.mirror.co.uk/news/weird-news/curse-cottingley-fairies-how-professors-9625831

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