Reexaminando a Fort, Pt. 1 – Los cadáveres desconocidos

Reexaminando a Fort, Pt. 1 – Los cadáveres desconocidos

24 de febrero de 2017

Autor: adgable

truth_charles_fort_thumbComo el hombre que presta su nombre a este sitio web, así como un sinnúmero de otros recursos, las obras de Charles Fort son en muchos sentidos el fundamento sobre el que se construye toda investigación posterior en lo inexplicable. Fort examinó minuciosamente cientos de periódicos de todo el mundo, extrayendo historias de lo extraño y a veces francamente tonto, y recopiló los recortes resultantes en varios libros.

Pero el estilo incluyente de Fort también hace necesario acercarse a sus obras con – no la incredulidad per se, sino por lo menos precaución. En The President’s Vampire, el autor Robert Schneck ya ha mostrado cómo el cuento de Fort de un marinero vampírico llamado John Brown fue extraído de un relato sensacionalista de un asesinato perfectamente «normal». Este es el primero de una serie de artículos que examinan varias historias publicadas en sus libros.

Debo especificar, sin embargo, que personalmente no culpo a Fort por ningún error que haya cometido. Los periódicos a finales del siglo XIX y principios del XX eran a menudo una especie de efecto «susurro por el camino». Digamos que una historia aparece en un periódico de una ciudad pequeña – cuando aparece en otro periódico más grande, tiene pequeños cambios. Los cambios se acumulan hasta llegar a las áreas metropolitanas (Fort hizo su investigación en la Biblioteca Pública de Nueva York, la cual, era probable que no tuviera acceso en ese momento a los periódicos «menores»), en cuyo caso es una segunda o tercera generación que puede tener poca semejanza con los acontecimientos originales.

Philadelphia Public Ledger, 4 de febrero de 1892 – asesinato cerca de Johnstown, Pa. – un hombre y su esposa, Kring, habían sido masacrados, y sus cuerpos habían sido quemados. Luego, en el bosque, cerca de Johnstown, se encontró el cadáver de un extraño. El cuerpo estaba bien vestido, pero no podía ser identificado. Se encontró otro cuerpo: «hombre bien vestido, que no tenía medios de identificación».

Así se lee su relato en Wild Talents (1932) de un acontecimiento de casi medio siglo antes. Los acontecimientos en cuestión tuvieron lugar la noche del 26 de enero en Elton, un pequeño pueblo a unos siete kilómetros al sureste de Johnstown y la pareja en cuestión fueron Samuel Kring (79 años), un agricultor rico y su esposa Rebecca (83 años). He intentado descubrir dónde estaba exactamente la casa de Krings. Consultando un antiguo atlas del condado de Cambria de 1890, he descubierto la casa en las afueras de Elton, pero como el plan de la ciudad estaba bastante mal dibujado, sólo puedo decir que creo que estaba en el bloque 2000 de lo que es ahora Forest Hills Drive.

La mayoría de los aldeanos se habían retirado por la noche, y fueron los hombres del Hotel Ickes quienes, aún asilados, descubrieron por primera vez las llamas. Se descubrió que el fuego estaba en la parte trasera de la residencia de Samuel Kring. Las llamas salían disparadas por las ventanas. En frente algunos de los hombres rompieron la puerta y las ventanas, pero un tremendo volumen de llama y humo negro irrumpió a través de las aberturas así hechas y evitó la entrada al edificio. Varios intentos desesperados fueron hechos por personas para forzar su entrada en la casa, y el agua se aplicó libremente de un agujero cortado a través del hielo en una presa cercana, con la esperanza de rescatar al Sr. y a la Sra. Kring que dormían en una habitación. Pero cada tentativa resultó inútil, siendo el calor y el humo asfixiante más de lo que cualquiera podía soportar, y la pobre pareja de ancianos fue necesariamente abandonada a su suerte. Las llamas avanzaron rápidamente, y no sólo rápidamente consumieron el edificio en el que se originaron, sino que se comunicaron con uno vecino y lo destruyeron. El primero era un tablón de dos pisos, ocupado y utilizado como una especie de almacén. Ambos pertenecían al Sr. Kring. Tan pronto como las llamas pasaron su furia, el agua fue lanzada en cantidades considerables sobre las maderas carbonizadas en la esquina de la casa en la que estaba la habitación donde dormía la pareja de ancianos, con la esperanza de encontrar lo que el fuego no había consumido de sus cuerpos. La búsqueda pronto resultó en el descubrimiento de los cuerpos ennegrecidos de ambos, Sr. y Sra. Kring. No quedaban más que los troncos. La señora Kring estaba en un rincón de la habitación donde había estado la cama y el señor Kring en otro rincón donde había un salón, indicando que había estado durmiendo en la cama y en el salón. Los restos no fueron perturbados en el momento, algunos pensaron que una investigación debía hacerse y que los restos no debían ser interferidos hasta ser vistos por un jurado. La noticia fue enviada a Squire Henry Frye y llegó ayer por la mañana. Después de una investigación, decidió que no era necesaria una investigación. Los restos fueron sacados de las ruinas y colocados en una casa cercana. En cuanto al origen del fuego, nada se ha aprendido definitivamente. Había una estufa en la cocina al lado de la parte trasera de la casa y también había una en la habitación de dormir. Se piensa que en algún edificio atrapó uno de estos, probablemente la cámara de la cama, el humo resultante rápidamente pasmó a la vieja pareja y haciéndolos víctimas indefensas de las llamas. Su edad extrema, también, estaba en contra de ellos.

A partir de este relato, no hay ninguna indicación real de juego sucio (aunque parece haber habido una sospecha de tal, más tarde se decidió ser infundado), sólo el típico macabro victoriano, hablando de los detalles físicos sangrientos de una tragedia. Unos días más tarde, la historia había llegado al condado de McKean y a las prensas del Bradford Era y la historia toma un giro.

Nada desde la inundación en la primavera de 1889 ha causado tanta alarma como una serie de misteriosos asesinatos que se ha cometido en un radio de 12 millas… El 4 de diciembre, el cuerpo de un hombre bien vestido fue encontrado en el bosque cerca de Gallitzin con un agujero de bala en la cabeza… La teoría del suicidio, que al principio prevaleció, se disipó por la posición en que se encontró el cuerpo… Una semana más tarde, el cuerpo de otro hombre fue encontrado a unas 12 millas de distancia con un agujero en la cabeza. Alrededor de este tiempo se supo que George Myers, un próspero ciudadano de Frugality, había desaparecido y el cuerpo era identificado como el suyo. Myers tenía $ 800 en su persona cuando él salió de casa y él había sido asesinado por su dinero. Hace menos de una semana el cuerpo descompuesto de otro hombre fue encontrado en el bosque cerca de Betel.

 

Las ropas eran de buena calidad, pero no se pudo descubrir nada para establecer su identidad.

Aquí tenemos mención de otros cuerpos que presumiblemente son los mencionados por Fort y como el artículo va a vincular estos con la «carnicería y cremación» de los Krings, esto es muy similar o idéntico al artículo del Philadelphia consultado por Fort. Sin embargo, no hay nada que conecte ninguno de estos asesinatos entre sí, y aún menos para conectarlos con las muertes de los Krings, lo cual parece que ni siquiera ha sido un juego sucio de todos modos. Tanto Gallitzin como Frugality están a casi 20 millas de Elton, al otro lado del condado de Cambria, y no está claro dónde estaba exactamente Bethel, ya que parece ser uno de esos pueblos que ha desaparecido con el tiempo. Puede haber sido en las cercanías de Ebensburg.

Otro relato, en el Indiana Progress, da algunos detalles adicionales y alude posiblemente a por qué Frye sentía que una investigación era innecesaria:

Al lado de los cuerpos horribles había $ 90 en oro que había sido escondido en la ropa de cama y no estaba dañado. Se suponía que la pareja tenía 2,000 dólares en la casa, pero como se pensaba que era casi todo en papel, evidentemente se destruyó.

Eso es más de $ 50,000 en moneda de hoy: por lo que el asesinato y el robo con un fuego para cubrir las vías, era una suposición razonable. En algún momento, alguien recordó que la mayor parte de ese dinero se quemó probablemente en el fuego y el resto se contabilizó, lo que es probable que llevó a Frye a descartar la posibilidad de juego sucio.

La tragedia también dio lugar a un popular lugar «legend tripping» en las inmediaciones «“ «Becky’s Grave», dijo estar en el cementerio Snavely en Mount Airy Road en Elton, ni siquiera una milla de donde creo que la casa de Kring alguna vez se levantó. La tumba en cuestión es la de Rebecca Kring, una adolescente que se cree que fue colgada como una bruja. Se dice que su fantasma aparece cerca de su tumba, los coches se niegan a encender, etc Hay dos problemas con la leyenda – Rebecca Kring tenía 83, y no 18, y ni siquiera está enterrada en ese cementerio.

«”

«A Tale of Bloodshed,» Bradford Era, February 3, 1892.

Becky»™s Grave.

«Burned to Death,» Indiana Progress, February 10, 1892.

«Burned to Death in Bed,» Johnstown Tribune, January 28, 1892.

Genealogical Information.

https://thecuriousfortean.com/2017/02/24/re-examining-fort-pt-1-the-unknown-corpses/

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.