¿No crees en Dios? Tal vez lo intentes con los ovnis

¿No crees en Dios? Tal vez lo intentes con los ovnis

Por CLAY ROUTLEDGE

21 DE JULIO DE 2017

23gray-master768Credit Marion Fayolle

¿Son los estadounidenses menos religiosos? Depende de lo que quieres decir con «religioso».

Las encuestas ciertamente indican una disminución en la afiliación religiosa, práctica y creencia. Hace sólo un par de décadas, aproximadamente el 95 por ciento de los estadounidenses reportaron pertenecer a un grupo religioso. Este número es ahora alrededor del 75 por ciento. Y mucho menos son activamente religiosos: el porcentaje de practicantes regulares puede ser tan bajo como 15 a 20 por ciento. En cuanto a la creencia religiosa, el Pew Research Center encontró que entre 2007 y 2014 el porcentaje de estadounidenses que reportaron estar completamente seguros de que Dios existe cayó de 71 por ciento a 63 por ciento.

Sin embargo, hay razones para dudar de la muerte de la religión, o al menos la muerte de lo que podríamos llamar la «mente religiosa» – nuestra preocupación por las cuestiones existenciales y nuestra búsqueda de significado. Un creciente cuerpo de investigación sugiere que la evidencia de una disminución en la creencia religiosa tradicional, la identidad y la práctica no refleja una disminución en esta inclinación espiritual subyacente.

Pregúntese: ¿Por qué la gente es religiosa para empezar? Un punto de vista es que la religión es una forma antigua de entender y organizar el mundo que persiste en gran medida porque las sociedades lo transmiten de generación en generación. Este punto de vista está relacionado con la idea de que el surgimiento de la ciencia conlleva la caída de la religión. También asume que la fuerza de la religión se mide mejor por la cantidad de doctrina que la gente acepta y por lo observadora que es.

Esta visión, sin embargo, no capta la naturaleza fundamental de la mente religiosa – nuestra conciencia de la transitoriedad y fragilidad de nuestra existencia, y la necesidad de contar con ella, y lo pequeño y sin importancia que parecemos estar en el gran esquema de las cosas. En resumen: nuestra búsqueda de significación.

Además, la evidencia sugiere que la mente religiosa persiste incluso cuando perdemos la fe en las creencias religiosas tradicionales y las instituciones. Considere que aproximadamente 30 por ciento de los estadounidenses informan que se han sentido en contacto con alguien que ha muerto. Casi el 20 por ciento cree que han estado en presencia de un fantasma. Alrededor de un tercio de los estadounidenses creen que los fantasmas existen y pueden interactuar y dañar a los seres humanos; Alrededor de dos tercios tienen creencias sobrenaturales o paranormales de algún tipo, incluyendo creencias en la reencarnación, energía espiritual y poderes psíquicos.

Estos números son mucho más altos de lo que eran en décadas anteriores, cuando más personas reportaron ser muy religiosas. Las personas que no asisten frecuentemente a la iglesia son dos veces más propensas a creer en los fantasmas como los que son regulares. Cuanto menos gente religiosa sea, más probabilidades hay de apoyar ideas empíricamente no apoyadas acerca de ovnis, alienígenas inteligentes que monitorean las vidas de los seres humanos y las conspiraciones relacionadas sobre un encubrimiento del gobierno de estos fenómenos.

Un cuerpo emergente de investigación apoya la tesis de que estos intereses en los fenómenos sobrenaturales y paranormales no tradicionales son impulsados por los mismos procesos cognitivos y motivos que inspiran la religión. Por ejemplo, mis colegas y yo recientemente publicamos una serie de estudios en la revista Motivation and Emotion que demuestran que el vínculo entre la baja religiosidad y la creencia en los visitantes alienígenas avanzados se explica, al menos en parte, por la búsqueda del significado. Encontramos menos participantes religiosos, menos percibían sus vidas como significativas. Esta falta de significado se asoció con un deseo de encontrar significado, que a su vez se asoció con la creencia en ovnis y visitantes extraterrestres.

Cuando la gente está buscando significado, sus mentes parecen gravitar hacia pensamientos de cosas como alienígenas que no caen dentro de nuestro inventario científico actual del mundo. ¿Por qué? Sospecho que parte de la respuesta es que tales ideas implican que los seres humanos no están solos en el universo, que podríamos ser parte de un drama cósmico más grande. Al igual que con las creencias religiosas tradicionales, muchas de estas creencias paranormales implican seres poderosos que vigilan a los seres humanos y la esperanza de que nos rescatarán de la muerte y la extinción.

Un gran número de ateos y agnósticos, por supuesto, no creen que existan ovnis. No estoy sugiriendo que si usted rechaza la creencia religiosa tradicional, usted necesariamente encontrará creer en visitantes extraterrestres. Pero debido a que las creencias acerca de los ovnis y los extraterrestres no invocan explícitamente lo sobrenatural y se expresan en la jerga científica y tecnológica, pueden ser más sabrosas para aquellos que rechazan la metafísica de los sistemas religiosos más tradicionales.

Es importante señalar que, hasta el momento, la investigación sólo indica que la necesidad de significado inspira estos tipos de creencias paranormales, y no que tales creencias realmente hacen un buen trabajo al proporcionar significado. Hay razones para sospechar que son pobres sustitutos de la religión: no forman parte de un sistema social e institucional bien establecido y carecen de una filosofía de significado más profunda e históricamente rica. Buscar significado no siempre es igual a encontrar significado.

En teoría, el mundo occidental es cada vez más secular, pero la mente religiosa permanece activa. La pregunta ahora es, ¿cómo puede la sociedad satisfacer satisfactoriamente las necesidades religiosas y espirituales de las personas?

https://www.nytimes.com/2017/07/21/opinion/sunday/dont-believe-in-god-maybe-youll-try-ufos.html

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