Los creyentes de los ovnis tienen una cosa bien. Esto es lo que tienen mal.

Los creyentes de los ovnis tienen una cosa bien. Esto es lo que tienen mal.

El gobierno tenía un programa secreto para investigar extraños fenómenos aéreos, pero eso no significa que los ovnis sean naves espaciales alienígenas.

Seth Shostak

3 de enero de 2018

180103-ufo-illustration-mn-1015_0758c11fb1637ed3431613cef06cd246.focal-860x430Ilustración imaginaria de nave espacial alienígena. Chris Clor/Getty Images/Blend Images

Las últimas semanas han sido buenas para los creyentes de los ovnis. Durante décadas han clamado por la «revelación», una admisión por parte del gobierno de que sabe de intrusos galácticos, y que los alienígenas están irrefutablemente aquí. Esto siempre me pareció un argumento clásico de la ignorancia: carecemos de buena evidencia para probar nuestro caso porque ha estado oculto.

Eso no funcionaría en los tribunales o en la ciencia, pero bueno, suena bien.

Bueno, resulta que algo estaba oculto. En 2007, el senador Harry Reid inició un programa secreto del Pentágono para investigar extraños fenómenos aéreos. Corrió durante cinco años y costó $ 22 millones. Finalmente, a los escépticos, aquellos que dudan de que recibamos visitantes extraterrestres, se les ha mostrado el error de sus maneras incrédulas.

a_mach_mach_UFOsExcepto por el hecho de que el estudio del Pentágono parece no haber encontrado una buena evidencia para los visitantes. Sí, hubo un intrigante video militar que supuestamente mostraba un grupo de naves alienígenas. Pero cuando lo observé, noté que el cúmulo siempre estaba en el centro del campo de visión, lo que sugiere que estas «naves» en realidad fueron causadas por los instrumentos a bordo del avión en lugar de por algo en el espacio aéreo frente a él. Los expertos indudablemente pesarán.

¿Cuál sería una buena evidencia de presencia alienígena? Casi todos los días recibo un correo electrónico o una llamada telefónica de alguien que afirma haber visto «algo muy importante» (lo que he aprendido por experiencia es el código para «ovni»). Ellos quieren chatear

¿Entonces qué hago? En primer lugar, generalmente rechazo el testimonio de los testigos o, dicho de otra manera, las historias. No es que crea que la gente mienta. Pero si alguien le dice que vio un fantasma en el centro comercial, tendrá dificultades para hacer mucho con esa información a menos que el ectoplasma salga regularmente.

El testimonio de testigo no es muy confiable en casos de tribunales penales. Es incluso menos útil para la ciencia.

Entonces pregunto por evidencia física o fotográfica. Nunca parece haber ninguno de los primeros, pero a menudo hay imágenes. Algunas personas no las enviarán, aparentemente temerosas de que les venda su foto y les priven de un Premio Nobel o una foto de realeza. Las fotos que veo tienden a mostrar efectos ópticos obvios, a menudo luces brillantes causadas por reflejos internos en el lente o franjas de color resultantes del funcionamiento del chip de la cámara. Otras fotos muestran los patrones de difracción causados por la «búsqueda» del sistema de enfoque automático de la cámara. Mucha gente interpreta estos patrones como marcas de naves espaciales.

Muchas de las imágenes se toman por la noche, lo que las hace particularmente difíciles de interpretar. Tal vez la luz del día es demasiado peligrosa para los extraterrestres, porque entonces podría ser posible ver detalles en las fotos tomadas de ellos. Me pregunto si, cuando el sol está brillando, salen a la calle como murciélagos.

También soy cauteloso con los toques antropomórficos, por ejemplo, cuando alguien dice: «Parecían amables y solo quieren establecer contacto» o «Están zumbando en nuestros silos de misiles». Esto último es particularmente tonto. Cualquier alienígena que venga de las estrellas está muy por delante de nosotros. Si pudieras visitar América hace 150 años, ¿pasarías tiempo inspeccionando la fábrica de fabricación de cañones del Ejército de la Unión en el Allegheny Arsenal de Pittsburgh?

Las bromas – y, por supuesto, algunas – no parecen ser comunes. Las personas que me contactan suenan muy sinceras. Pero el único reclamo de ovni que no tiene valor para mí es: «Sé lo que vi». Después de todo, si eso es lo que alguien afirma, no hay lugar para la discusión.

Más que nada, me pregunto si la explicación extraterrestre es convincente, o simplemente posible. ¿La evidencia es positiva o solo desconcertante? Esto último no es lo suficientemente bueno.

Personalmente, estoy desconcertado por las ilusiones de David Copperfield. ¿Realmente atravesó ese ventilador gigante, o es solo una posibilidad? El hecho de que no sé lo que realmente sucedió no es razón suficiente para concluir que él puede pasear por cuchillas giratorias de metal sin que Copperfield caiga volando hacia la audiencia.

El estudio del Pentágono es ciertamente interesante, pero no porque demuestre una visita extraterrestre. Por supuesto, puede estar seguro de que la gente de «divulgación» pronto alegará que la evidencia ovni aún está siendo encubierta. Las teorías de la conspiración nunca terminan.

En la era de Google Earth, cuando cada metro cuadrado de los continentes ha sido fotografiado y puesto en línea, no es sorprendente que tengamos un deseo insatisfecho de explorar lo desconocido, de hacer lo que Colón, Magallanes, Cook y otros hicieron a medias. Hace milenios.

Por supuesto, en el siglo XXI, un velero ya no puede satisfacer esa necesidad. Un platillo volador podría hacerlo.

https://www.nbcnews.com/mach/science/ufo-hunters-got-one-thing-right-here-s-what-they-ncna834306?cid=par-twitter-feed_20180103

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