El misterio Shaver: ovnis, la tierra hueca y el nacimiento de un subgénero de ciencia ficción

El misterio Shaver: ovnis, la tierra hueca y el nacimiento de un subgénero de ciencia ficción

Micah Hanks

25 de febrero de 2018

Era 1945, y el escritor de ciencia ficción Ray Palmer estaba trabajando como editor de una popular revista de ficción pulp llamada Amazing Stories. Un tipo diminuto con joroba, Palmer había sufrido un accidente casi paralizante temprano en la vida que le rompió la columna vertebral, y la cirugía resultante no logró mejorar su crecimiento. Por lo tanto, a la edad de 35 años, Palmer había crecido a solo cuatro pies de altura.

Fue en una tarde durante el año en cuestión que Palmer encontró una extraña carta en la pila que granizaba en la oficina. La carta era de un hombre que afirmaba haber logrado descifrar un lenguaje secreto, codificado y antiguo, del cual la evidencia aún se podía discernir de la escritura moderna. Palmer le escribió al autor, el Sr. Richard Sharp Shaver de Pensilvania, pidiéndole aclaraciones sobre el asunto inusual. Esto provocó una larga y laberíntica carta de Shaver, quien afirmó haber aprendido de este y de otros misterios de nuestro mundo, después de escuchar psíquicamente las comunicaciones de seres que vivían en extensas cavernas bajo tierra.

Shaver no era un gran escritor, si esta ofrenda grandilocuente fuera una indicación, aunque Palmer vio potencial de todos modos. A partir de él, comenzó a construir un esquema basado en la misiva de Shaver, y lo formó en una historia de fantasía decente, que finalmente vio la publicación bajo el título, «Recuerdo a Lemuria».

Por lo tanto, nació el Shaver Mystery.

Inicialmente con la intención de ser leído y disfrutado solo como ficción, las divagaciones raras de Shaver inspirarían a Palmer y a los editores de Amazing Stories para continuar la publicación de historias de «Shaver Mystery» durante varios años, durante los cuales el número de lectores de la revista habría aumentado en miles. A lo largo del período que vio la publicación de historias basadas en sus extraños y raros mitos, Shaver siempre mantuvo que sus «comunicaciones» con los habitantes de la tierra interior eran reales y que las historias de sistemas de cavernas habitadas por seres extraños debajo de la Tierra se basaban en hechos.

shaver-640x631Después de la publicación de la novela «I Remember Lemuria», Palmer afirmó que las cartas que recibía su publicación, que en general sumaban menos de cincuenta cada mes, ahora se acercaban a las 50,000. Igualmente impresionante ha sido que muchas de estas cartas de admiradores detallan experiencias extrañas, que exponen las hazañas de estos habitantes de la Tierra profunda que Shaver afirma haber conocido.

Entre las cartas que Palmer recibió estaba la historia de una mujer que, afirmando haber servido como especialista médico en Francia durante la Segunda Guerra Mundial, ingresó en el sótano de un antiguo edificio a través de un ascensor. Una apertura cavernosa existía en la parte más baja del edificio, y cuando descubrió la entrada a un reino subterráneo, la mujer fue capturada por un grupo de criaturas monstruosas. Ella afirmó haber estado prisionera de estos seres por un período indefinido, después de que finalmente fue descubierta y liberada por un grupo de salvadores benignos, similares a los humanos. (Un aparente guiño a esta historia fue presentado más tarde en los trabajos del escritor de ciencia ficción Harlan Ellison, quien escribió en una historia corta titulada «The Elevator People» que, «Hay 500 edificios en los Estados Unidos cuyos elevadores son más profundos que el sótano». Ellison, sin embargo, fue un crítico enérgico de las historias de Shaver Mystery y en algún momento le había molestado a Palmer por su insistencia en publicarlas).

Al igual que la historia anterior, Shaver categorizó a estos habitantes subterráneos en dos grupos diferentes: un monstruoso y malvado grupo llamado Deros (que significa «robots perjudiciales») y sus homólogos bondadosos los Teros, que eran casi idénticos a los humanos en apariencia.

shaver-mystery-640x906El propio Palmer había empezado a preguntarse sobre las circunstancias que rodearon toda esta locura, y las afirmaciones de Shaver de que los acontecimientos relacionados en sus cartas a Amazing Stories eran ciertos. Su curiosidad finalmente provocó una visita a la casa de Richard Shaver en Pensilvania. Después de una sesión de café a última hora de la tarde, llevaron a Palmer al piso de arriba y lo llevaron al dormitorio libre, donde, durante su velada, afirmó, para su asombro, oír cinco voces individuales de hombres, mujeres, niños e incluso un «viejo gruñón». «Según Palmer, le aterrorizaba escuchar una discusión relacionada con el desmembramiento de una mujer humana en algún lugar a cuatro millas de distancia, y presumiblemente a cuatro millas de profundidad. Discutiendo la experiencia con Shaver a la mañana siguiente, el extraño anfitrión afirmó que había pedido a los «seres» que fueran «fáciles con él (Palmer)», y Palmer, finalmente creciendo en su convicción con respecto al Misterio Shaver, pudo obtener un la noche de sueño ininterrumpido.

Esta sería solo una de las muchas historias extrañas que Palmer contaría, y aunque la cordura de Richard Shaver se pondría en cuestión en muchas ocasiones, el prolífico interés en sus visiones de una lucha interna de la Tierra continuaría, inspirando a una generación de devotos e investigadores eso incluía a Timothy Green Beckley, que conocía personalmente a Palmer. De su propio descubrimiento de las visiones de conflicto de Richard Shaver en un mundo subterráneo, admite estar «helado hasta los huesos» por las historias de un lector joven, diciendo que era «algo de lo que se hicieron pesadillas, y me intrigaba de la misma forma en que había sido Ray Palmer»

Las convicciones de Palmer sobre las ideas de Shaver irían y vendrían a través de los años. Después de dejar Amazing Stories, el ex editor todavía estaba bajo obligaciones contractuales que le impidieron lanzar una publicación competidora. Sin embargo, lo hizo de todos modos bajo un seudónimo, lo que llevó a la aparición de FATE, una revista que, en ese momento, estaba dedicada principalmente al creciente interés en platillos voladores que siguió a la observación del piloto Kenneth Arnold de un grupo de objetos sobre Mount Rainier, Washington en 1947.

Inicialmente, Palmer había estado convencido de que la aparición de platillos voladores podría ser una reivindicación para las afirmaciones de Shaver, suponiendo que las naves aparentemente avanzadas realmente podrían pertenecer a los habitantes subterráneos discutidos en sus historias. Con la fundación de FATE, Palmer esperaba en parte poder llegar al fondo del misterio del platillo, pero después de unos años, dejó la operación que continuó bajo la publicación de su compañero, Curtis Fuller.

En última instancia, ¿qué pensaba Palmer de Shaver y sus historias? Como muchos, parecía en la década de 1970 que se había desilusionado con Shaver y sus afirmaciones, incluso notando en 1971 que durante los períodos en que Shaver afirmó haber vivido bajo tierra en medio de las facciones enfrentadas de Deros y Teros, que había sido hospitalizado en una institución.

Las historias, por supuesto, eran puramente imaginarias, complementadas quizás por las divagaciones de una mente antes perturbada; pero en su apogeo, las historias de Richard Shaver vieron una especie de éxito y popularidad que no tenían rival en el género de ciencia ficción.

http://mysteriousuniverse.org/2018/02/the-shaver-mystery-ufos-the-hollow-earth-and-the-birth-of-a-science-fiction-sub-genre/

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