El extraño caso del ovni zurdo – Parte IV

El extraño caso del ovni zurdo – Parte IV

15 de abril de 2018

Mark OC

BBHill MarkerEn lo que a mí respecta, si hay un marcador histórico, realmente sucedió

Hace tiempo que me obsesioné con este extraño detalle en el famoso caso de secuestro extraterrestre de Barney & Betty Hill de 1961: a lo largo de sus descripciones de su experiencia (administradas bajo hipnosis y sin que ninguno de los dos se diera cuenta de lo que decía el otro), tanto Betty como su esposo describieron acciones y percepciones experimentadas a su izquierda. Me hizo preguntarme si había alguna forma de determinar si los humanos experimentan eventos inexplicables e incomprensibles a través de nuestros hemisferios cerebrales derechos, porque esa es la única forma en que nuestras percepciones y recuerdos pueden manejar la información. También me hizo preguntarme si este aparente sesgo podría ser creado o influenciado por el proceso hipnótico…

Soy muy bueno para hacer preguntas como esta, pero no muy bueno respondiéndolas. Es por eso que es muy bueno que tenga un lector maravilloso que me envió esta increíble carta después de leer mis publicaciones de blog zurdo. Esto es lo que este lector dijo acerca de mis observaciones:

Soy un lector de su blog desde hace mucho tiempo (y su libro, que disfruté enormemente). También soy matemático, y por una vez eso es realmente relevante. Con respecto al excedente de izquierdas en el caso Hill, existen pruebas matemáticas que pueden determinar si este tipo de patrón es estadísticamente significativo:

https://en.wikipedia.org/wiki/Binomial_test

Para una situación como esta, las matemáticas serían bastante sencillas. La parte difícil sería diseñar las reglas para hacer la recopilación de datos sin introducir un sesgo subconsciente. (Idealmente, uno obtendría algunos estudiantes de pregrado que no saben lo que espera encontrar para hacer el recuento real). Pero si está interesado en seguir esto rigurosamente, las matemáticas existen.

Me sorprendió esta explicación, pero, lamentablemente, las matemáticas «bastante sencillas» de mi lector no me parecieron tan sencillas. Por lo tanto, mi lector amablemente escribió nuevamente para explicar más, y lo reimprimí aquí con la esperanza de que pueda provocar algunos pensamientos entre más de mis lectores:

Nunca podemos probar que una secuencia de izquierdas y derechas no sea más que una extraña coincidencia, al menos no solo con las matemáticas. Pero podemos calcular cuál es la probabilidad de que veamos una secuencia de ese extremo si izquierda y derecha son igualmente probables. Si esa probabilidad es muy baja, podemos concluir que la izquierda y la derecha probablemente no sean igualmente probables. Por tradición, una probabilidad del 5% se usa generalmente como el umbral para rechazar la hipótesis de que son igualmente probables.

Básicamente es como lanzar una moneda. Nunca podemos probar que la moneda es mala solo con los lanzamientos de monedas. Pero, aunque cien águilas seguidas podrían ser una coincidencia, aún estaríamos justificados en ese momento al decidir que la moneda es mala.

La parte difícil es diseñar las reglas para decidir qué cuenta como una izquierda y qué cuenta como una derecha, e implementarlas de una manera que evite el sesgo subconsciente. Por ejemplo:

1. Si se produce un evento en el libro que no tiene relación directa con los Hill, por ejemplo, John Fuller menciona a un comensal que pasa a la izquierda mientras conduce hacia su casa, ¿cuenta?

2. Si ocurre una izquierda que implica otra izquierda, por ejemplo, el extraterrestre se para a su lado izquierdo y luego toca su brazo izquierdo. ¿Esa es una izquierda o dos?

3. Si el mismo evento ocurre en dos fuentes diferentes, por ejemplo, el extraterrestre se encuentra en su lado izquierdo en dos libros, ¿ese es uno o dos?

4. ¿Qué fuentes usas?

Estas preguntas realmente necesitan una respuesta antes de contestar. En un mundo ideal, uno podría obtener algunos estudiantes de pregrado dispuestos a trabajar para el crédito del curso y hacer que cuenten sin saber lo que esperan encontrar, pero asumo que las restricciones de recursos prohíben el doble ciego verdadero.

Para ser completamente abierto acerca de mis propios puntos de vista, estoy aproximadamente un 95% convencido de que la experiencia de los Hills fue enteramente el producto de recuerdos falsos inducidos por la hipnosis. Pero dada mi tendencia a protestar por el rigor científico insuficiente, sentí que sería hipócrita no hacer la sugerencia.

Todavía fascinante, pero aún con algunos niveles de complejidad por encima de mi mente no matemática. La parte que sí entendí, acerca de conseguir que los estudiantes de posgrado le den sentido a los datos de los Hills sin necesidad de que se les pague, está fuera de mis capacidades actuales. Entonces, mi maravilloso lector envió una tercera carta:

La parte matemática del análisis realmente no es difícil de hacer. Hay calculadoras en línea que lo harán en su navegador web: he hecho algunas búsquedas en Google para ver si puedo encontrar una buena, pero la mayoría también incluye un montón de campanas y silbatos adicionales que lo hacen parecer más complicado de lo que realmente es. Por ejemplo, hay esta:

http://www.socscistatistics.com/tests/binomial/Default2.aspx

Para usar eso, ingrese:

1. El número total de izquierdas y derechas bajo n.

2. El número de izquierdas bajo k.

3. 0.5 bajo p.

Y presione calcular. El número que está buscando es «la probabilidad de exactamente de, K de N o más». Entonces, por ejemplo, si hubo 15 izquierdas y 5 derechas, entonces n = 20, k = 15, y la probabilidad de observar este evento por casualidad es 0.02069. Lo que significa que, si el patrón no es real, hay aproximadamente un 2% de posibilidades de que observemos muchas izquierdas por pura coincidencia. Eso está por debajo del umbral del 5%, por lo que podemos concluir que este puede ser un fenómeno real.

La parte difícil, como dije, es decidir qué contar como izquierda o derecha. En su mayor parte, no debería importar lo que decidas siempre y cuando seas consistente.

Por extraño que parezca, cuando leí esta tercera carta, sentí que comenzaba a comprender, aunque fuera solo un poco. Sabiendo que el Dr. Mark Rodeghier, el director científico del J. Allen Hynek Center for UFO Studies, hizo mucho trabajo con las estadísticas, corrí esta saga para superar su versión. Mark no me decepcionó:

No he encontrado ningún prejuicio como este antes con los detalles del caso en un secuestro (o en cualquier caso, para el caso). Su estadístico puede idear métodos para probar esto, pero como otro tipo de datos/estadísticas, digo que necesita más datos, es decir, necesita ver otros casos de secuestro para ver si puede encontrar algo similar, o no. Tendría que elegir casos con muchos detalles, como Travis Walton o Pascagoula, o quizás algunos de los casos más detallados de Budd Hopkins. O el secuestro de Allagash de Maine.

Esto tiene sentido para mí, y cuando leo los pensamientos de estas dos personas muy inteligentes, puedo comenzar a ver una forma de estudiar lo que percibo como el sesgo zurdo del caso de Hill. No estoy seguro de dónde iré en última instancia con esto, pero hay mucho en qué pensar, y me encantaría saber de otros lectores sobre esto.

Sin embargo, antes de hacer algo más sobre esto, hay otro giro en la historia que necesito procesar. El otro día estaba buscando una referencia en The Edge of Reality, el libro ovni de 1975, coautor del Dr. J. Allen Hynek y el Dr. Jacques Vallee, y me encontré con un comentario fascinante del Dr. Hynek. Estaba describiendo su experiencia en 1966 cuando tuvo la oportunidad de entrevistar a los Hills después de que habían sido hipnotizados por el Dr. Benjamin Simon. Barney y Betty estaban sentados uno al lado del otro en un sofá mientras estaban bajo hipnosis, con Betty sentada a la izquierda de Barney. Cuando comenzó el interrogatorio, Barney estaba contando el viaje de Betty y él a su casa la noche de su supuesto secuestro, con Barney detrás del volante de su Chevy y Betty en el asiento del pasajero, mirando una extraña luz en el cielo…

«En la experiencia que tuve cuando estuvieron hipnotizados durante una hora y media, algo notable fue el incidente en el que Betty estaba sentada a la izquierda de Barney, y Barney le dijo al Dr. Simon: «˜Algo es gracioso. Sé que Betty es sentada aquí (a su derecha, donde habría estado ella desde que conducía), pero ¿por qué su voz viene del otro lado? Entonces, arregló sus asientos y Barney estaba feliz».

Wow… No sé ustedes, pero encuentro este detalle deslumbrante. Este cambio de derecha a izquierda puede no ayudar a entender el aparente sesgo de la izquierda en el caso de Hill, pero nos dice mucho sobre la eficacia de la hipnosis. Esta entrevista tuvo lugar en Boston en 1966, pero Barney también regresó en su automóvil conduciendo por esa carretera de New Hampshire en 1961…

http://www.highstrangenessufo.com/2018/04/the-strange-case-of-left-handed-ufo.html

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