La serpiente de mar “Dimboola”, 1913

La serpiente de mar «Dimboola», 1913

1 abril 2018

Malcolm Smith

Dimboola es una ciudad en Victoria, Australia. También es el nombre de una obra de teatro escrita en 1969 y una película basada en ella, y filmada en locación, en 1979, que describen a los habitantes como hicks. Sin embargo, también fue el nombre de un buque de vapor que comerciaba entre las capitales del sur de la nación en 1913. La grasa golpeó el fuego el 20 de mayo cuando atracó en Fremantle, WA, y el capitán anunció al mundo la serpiente marina que él, la tripulación y sus pasajeros vieron en Great Australian Bight. De repente, las noticias llegaron a todo el país. Encontrará 144 referencias separadas en las siguientes tres semanas. Pero nada de esto parece haberse filtrado al resto del mundo, ni a ninguno de los investigadores de ojos agudos del exterior. No encontrarás esta historia en ningún otro lado. Ha sido completamente olvidada.

Como es típico del informe inicial, citaremos The Sun (Sydney) del martes 20 de mayo de 1913, en la página 6.

LA SERPIENTE DEL MAR VISTA DESDE LA COSTA AUSTRALIANA. DESCRITO POR EL CAPITÁN DEL DIMBOOLA.

FREMANTLE, martes.

La serpiente marina finalmente ha aparecido en aguas australianas. Se vio perseguir a su presa durante el viaje de Adelaide a Fremantle del conocido trazador interestatal Dimboola.

Cuando los informes de la aparición del monstruo marino se hicieron por primera vez en Fremantle, el capitán y los oficiales de la embarcación fueron objeto de una buena cantidad de paja, pero no puede haber ninguna duda de que algo inusual en el camino de los peces de mar ha sido avistado.

La mañana del miércoles pasado, cuando el barco estaba a una latitud de 35 grados. 29 Sur y longitud 134 Este, un grito de algunos de los pasajeros en cubierta causó que el tercer oficial, que estaba de guardia, mirara por el cuarto de estribor. Se sorprendió al ver a una distancia de menos de un cuarto de milla (400 metros) una escuela de marsopas y una ballena huyendo de un monstruo sinuoso tremendamente grande.

El Capitán Miller, el amo de Dimboola y el operador de Marconi se habían fijado en la vista, y enseguida volvieron sus gafas al extraordinario espectáculo. El Capitán Miller dice que la serpiente tenía al menos 50 pies (15 m) de largo, era del color de una foca marrón, y tenía una cabeza entre el tamaño de una ballena y una marsopa, y su cola era de una variedad de peces exagerada. Alteraba alternativamente su cabeza y la esquivó bajo las olas. En ese momento, todo el contingente de peces grandes se perdió de vista.

El capitán Millar hizo un esbozo de lo que recordaba de la vista, y le pidió a otros de los pasajeros que hicieran lo mismo. Es notable cómo coinciden los bocetos. La serpiente se revela en la misma forma de dragón chino que hemos visto en otras partes del mundo.

Como el arrastrero federal Endeavour acaba de terminar la pesca de arrastre en esas aguas particulares, es evidente que el pequeño buque pudo haber escapado por poco haciendo un transporte inusual.

Ahora, un cuarto de milla es bastante distancia, pero debe recordarse que los telescopios náuticos están diseñados para distinguir cosas tales como banderas a esa distancia. Juzgar la distancia y el tamaño no es fácil en mar abierto, pero supongo que la longitud de la «serpiente» se estimó con referencia a la ballena cercana. Las serpientes de mar se describen con frecuencia como ondulantes verticalmente, una indicación de que son mamíferos. En este caso, las referencias a una naturaleza «sinuosa», la cabeza que sube y baja, y la cola parecida a un pez que presumiblemente aparece sobre la superficie, tienden a confirmarlo. No está claro exactamente lo que dijo el Capitán Millar, porque cada periódico lo expresó de manera algo diferente. Por ejemplo, The Chronicle de Adelaida, reportada el sábado 24 de mayo, página 47:

Totalmente 50 pies más atrás (de la Cabeza) se podía ver su cola ocasionalmente golpeando el agua, y en ocasiones arqueaba su cuerpo.

Sin embargo, un día después de la noticia, se le preguntó a un científico pesquero su opinión, que luego se informó (entre otros lugares) en The Herald (Melbourne) del miércoles 21 de mayo en la página 7. Obsérvese que la referencia a la cabeza 50 pies fuera del agua era una declaración incorrecta en un periódico

SERPIENTE MARINA EXPERTO ESCÉPTICO LAS OPINIONES DE MR DANNEVIG

«No», dijo el Sr. H. C. Dannevig, el Director Federal de Pesca, en tono enfático, cuando se le preguntó si creía que la historia que telegrafió desde Fremantle que el capitán, oficiales y pasajeros a bordo del barco de vapor Dimboola habían visto una serpiente marina.

El Sr. Dannevig dijo que deseaba dejar muy claro que no dudaba de que aquellos en el Dimboola pensaban que habían visto una serpiente marina, pero estaba bastante seguro de que estaban equivocados.

Un informe, comentó, fue que la llamada serpiente seguía levantando la cabeza fuera del agua por completo 50 pies. ¿Qué tipo de cuerpo tendría un animal que tuviera un cuello de 50 pies de largo?

«Por supuesto, es completamente imposible decir exactamente lo que han visto», dijo el experto en pesca, «pero mi creencia es que vieron una pelea entre una gran ballena y una cantidad de asesinos. Estos grandes contenientes oceánicos generalmente van más allá del conocimiento humano, y cuando logramos echar un vistazo a uno de ellos, ni siquiera podemos saber con certeza qué son los combatientes. Sin duda, se producen luchas titánicas, pero no tengo fe en ninguna historia que tenga que ver con una serpiente marina. Si hay una serie de asesinos, que pueden medir cualquier cosa hasta 20 pies (6 m) de largo, ponte a trabajar en una ballena de90 pies, y algunos otros habitantes de las profundidades deciden tomar parte en la pequeña confusión, es probable que veas algunas evoluciones extrañas. Cuando los asesinos enloquecen a una ballena por sus repetidos ataques, no sería del todo sorprendente que la ballena se disparara a sí misma y fuera del agua. Las marsopas que siguen la estela del combate y quebrantan como es su costumbre, pueden llevar a suponer que uno estaba viendo las ondulaciones del cuerpo sinuoso de una serpiente.

Al día siguiente, otro experto en pesquerías, David G. Stead, expresó su opinión: había sido un calamar gigante. El Sr. Stead también tuvo tendencia a usar esta identificación en años posteriores. Baste decir que considero que es la explicación menos probable, por razones que di en un artículo anterior.

IMG_0022Uno de los aspectos más frustrantes de este caso fue leer artículo tras artículo mencionando los bocetos y pensando: ¿Nadie pensó en publicar uno de esos bocetos benditos? Bueno, tardó cinco días, pero finalmente el Sunday Times de Perth lo publicó en la página 14 de su edición del domingo 25 de mayo de 1913. Estrictamente hablando, sin embargo, no era un boceto original, sino uno redibujado por un artista profesional del boceto del capitán. Inmediatamente notará algo que no se menciona en el informe inicial: una especie de aleta dentada en el cuello y la espalda. En otras partes del mundo, muchos testigos han descrito serpientes marinas de cuello largo como teniendo una melena, y me pregunto si esto no era lo mismo.

Por supuesto, Fremantle, donde atracó el Dimboola, es el puerto de Perth, por lo que tenían una línea directa con el Capitán Millar, y en realidad pudieron obtener una declaración firmada por él, aunque con menos detalles de los que se proporcionaron inicialmente.

Mientras estaba en este viaje, de Adelaide a Fremantle, en lat. 35,30 S., lon. 133.40 E., a las 11.15 a.m. del 14 de mayo de 1913, el clima era agradable y el mar liso. Un gran banco de marsopas y ballenas jóvenes vino del N.O. hacia el barco, lo que hizo que el agua se perturbara (mucho). Cuando, aproximadamente a media milla del barco (originalmente, había dicho un cuarto de milla) apareció un pez de aspecto extraño, o monstruo marino, en medio de ellos, y se elevó varios pies fuera del agua como si persiguiera el pez. Los peces alteraron su punto y se hicieron al Norte. El pez monstruo fue lo suficientemente largo para que el operador de Marconi y yo pudiéramos esbozarlo, lo cual, después de comparar nuestras ideas y dibujos, fue similar. El monstruo fue visto por el hombre al volante, el tercer oficial, el operador Marconi, varios pasajeros del salón, y yo mismo. Sin duda, esta información será ridiculizada en gran medida, pero, no obstante, el hecho es que el pez y el monstruo eran muy evidentes. Adjunto boceto para publicar. – Atentamente, WILLIAM MILLAR, Maestro s.s. Dimboola.

IMG_0023El Daily Telegraph de Sydney luego consiguió que el capitán Millar hiciera un boceto para ellos, que se publicó el sábado 31 de mayo en la página 15. Me temo que esta reproducción no es tan buena, pero notarán que la aleta está aquí limitada al cuello, y algo parece estar colgando del frente de la cara.

LA SERPIENTE DEL MAR DE OJO TRISTE.

El capitán del Dimboola es un hombre peligroso para enfrentar hoy en día. Al mencionar las palabras «Serpiente de mar», aparece un brillo rojo en su ojo. El hecho es que la prensa lo ha tratado muy mal porque poseía el coraje de hablar de lo que realmente había visto. Muchos otros hombres, si vieran una serpiente marina, preservarían un estricto secreto. Pero en esta ocasión, la serpiente marina fue vista por más de una veintena de personas, y sus bocetos corresponden en un grado maravilloso. Nuestro reportero, que es miembro de la Asociación de Pescadores Aficionados, persuadió al Capitán Millar de que podía asimilar hebras de peces de todas las descripciones, incluidas las historias de serpientes marinas. El capitán le confió que una mañana, se encontraron con una escuela de miles de marsopas que descendían desde el N., y también varias ballenas jóvenes: grampuses y blackfish. «Todos estaban soplando y pasando un buen rato», dijo el Capitán Millar, «cuando de repente esta maravillosa criatura que he esbozado se levantó en el centro de ellos. No sé si era una serpiente o un pez. Podría claramente detectar la cabeza. Inmediatamente fui y tomé un pedazo de papel y un lápiz e hice un boceto de él. El operador de Marconi hizo lo mismo. Inmediatamente esta criatura apareció, todos los peces cambiaron su frente y se dirigieron hacia el Norte tan rápido como podrían ir. Eso estaba en la latitud 35.30 Sur, y la longitud 134 Este. Nunca había visto tantos peces juntos como ese día. El Sr. Dannevig dice que lo que vimos fue una pelea entre una ballena y un tiburón zorro. He visto muchos zorros, y también he sido testigo de «buenas peleas» entre las ballenas y los zorros, pero esto no fue nada de eso.

IMG_0024También se incluyó con el artículo anterior y el boceto fue este, evidentemente pobre, facsímile de un «certificado» de la «Asociación de mentirosos de los peces», que el capitán acababa de recibir. Pero para el fondo necesitamos ir a un artículo anterior en un periódico diferente: el Melbourne Herald del jueves 29 de mayo, en la página 8.

EL CAPITÁN VE LA BROMA

Al Capitán W. Millar, del barco de vapor de la Compañía de Vapores de Melbourne, Dimboola, le han conferido un «honor» que recibió con más diversión que gratitud.

En un viaje reciente del Dimboola, el capitán Millar y algunos de sus oficiales y pasajeros vieron lo que fue descrito más tarde como una serpiente marina.

El capitán Millar nunca había visto nada como el extraño habitante del océano, y al llegar a Fremantle mencionó el asunto. Ahora se le ha presentado un certificado iluminado de membresía de una asociación apócrifa, que confiere honor a aquellos que son celebrados como narradores de «historias de peces». Recibió la «insignia de la unión» por correo en Adelaide. El certificado establece que el maestro de Dimboola ha sido elegido miembro vitalicio de la asociación por mantener las mejores tradiciones de la sociedad. Está firmado «Shovel Nose Shark», presidente y «Cloud Crayfish», hon. secretario.

«Supongo que debería sentirme enojado al recibir esta distinción», dijo el capitán Millar, con una amplia sonrisa, refiriéndose a la presentación, «pero no puedo. Como todos los escoceses, aprecio una broma incluso si es contra mí. Los periódicos me han metido en este problema, no dije que era una serpiente marina o que tenía al menos 50 pies de largo. Lo que sí dije es que era como una serpiente marina, y que su cabeza era visible de 10 pies o 15 pies (3 o 4½ metros) sobre el agua. La criatura, fuera lo que fuera, tenía un apéndice colgando de su barbilla como una barba de chivo. Por supuesto, ha sido muy divertido para mí».

Cuando se le preguntó si había leído las opiniones del Sr. H. C. Dannevig, Director de Pesca Federal, sobre lo que habían visto, el capitán Millar se rio de buena gana. «El señor Dannevig», dijo el capitán Millar, «cree que fue una pelea entre una gran ballena y varias ballenas asesinas. Puedo asegurarle que no fue así. Se admitirá que nosotros, que estábamos a unos cientos de metros, y teníamos buenas gafas, estábamos en una mejor posición para formarse una opinión que a varios cientos de kilómetros de distancia».

Un último episodio permanece. Lo tomaré de nuevo del Melbourne Herald del viernes 20 de junio de 1913, página 9.

«SERPIENTE MARINA» EXTRAÑA VISTA TESTIFICADA.

ESCUELA DE FOCAS

PORT PIRIE, viernes.

«Los oficiales y tripulantes del vapor embudo azul Alcinous, que llegó aquí desde Brisbane, cuentan una historia que probablemente arroje algo de luz sobre la supuesta serpiente marina vista por los pasajeros y la tripulación del Dimboola el mes pasado, cuando navegaba a través de la bahía australiana.

Se dice que en el viaje a través de Bight, el timonel del Alcinous vio un objeto peculiar en la distancia. Llamó la atención de los oficiales sobre eso, y en ese momento se sintieron convencidos de que estaban viendo una serpiente marina. Con la ayuda de anteojos, distinguieron el objeto de ser un pez enorme, que parecía tener unas 100 yardas de largo. Los que estaban a bordo se emocionaron mucho cuando el monstruo se acercó al barco de vapor, pero en seguida se sorprendieron al ver que era una gran escuela de focas que se seguían unas a otras en hileras de tres de profundidad. Estaban balanceándose dentro y fuera del agua, y en la distancia se parecía mucho a un pez enorme.

El Dr. Montgomery, quien es el cirujano del Alcinous, dijo: «Cuando vimos por primera vez el objeto, creímos que era la serpiente marina vista por los que estaban en el Dimboola. Ese barco de vapor no se acercó a más de un kilómetro de ella, y puedo entender bien a los que están a bordo creyendo que es una serpiente marina. A esa distancia ciertamente nos pareció una, y cuando el objeto se acercó al costado del barco, nos sorprendió descubrir que la cosa larga y viscosa era un banco de focas».

Punto a favor. Por supuesto, nunca podemos saber exactamente lo que alguien más vio, y los cardúmenes de focas o marsopas sin duda han sido responsables de algunos informes de la serpiente marina. Pero para un banco de focas, de repente, un grupo más grande de marsopas y ballenas cambian de rumbo, para que la «Cabeza» se mueva repetidas veces en el aire y viceversa, y una cola parecida a un pez aparezca en la parte trasera. No lo creo.

http://malcolmscryptids.blogspot.mx/2018/04/the-dimboola-sea-serpent-1913.html

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