Las increíbles fotos de monstruos marinos de Hook Island

Las increíbles fotos de monstruos marinos de Hook Island

7 de julio de 2008

Darren Naish

Le Serrec monster tadpoleBienvenido a la semana del monstruo marino. Sí, toda una semana dedicada a la discusión y evaluación de fotos que supuestamente muestran críptidos marinos o cadáveres de ellos. ¿Por qué hacer esto? No estoy del todo seguro, pero me pareció una buena idea en este momento. Comenzamos con una imagen fantástica que, afortunadamente, has visto de vez en cuando y de la que poco sabemos (de nuevo, para quienes conocen la literatura criptozoológica, me disculpo por haber insultado su inteligencia). A juzgar por los comentarios que he visto en Internet, la gente hoy en día asume que esta imagen es un trabajo de Photoshop único para la era digital, mientras que de hecho es una imagen clásica, muy reproducida, ampliamente discutida en la literatura criptozoológica, y aparece impresa por primera vez en marzo de 1965 (junto con otras). Es la foto de Robert Le Serrec de una enorme criatura parecida a un renacuajo encontrada en Stonehaven Bay, Hook Island, Queensland …

Vamos a señalar que, si el objeto representado aquí es realmente un gran animal marino desconocido, entonces quizás no debería estar en un sitio web llamado Tetrapod Zoology ya que las identificaciones propuestas más populares de la criatura son que es una especie de gigante extraño pescado. Llegaremos al tema de las identificaciones en un minuto. La historia comienza en marzo de 1965 cuando el fotógrafo bretón Robert Le Serrec afirmó, en la revista australiana Everyone, que había obtenido fotos excelentes y genuinas de una verdadera serpiente marina: una criatura descubierta por casualidad mientras descansaba en una laguna. Un relato muy detallado del caso fue escrito por Heuvelmans (1968) y lo que he escrito aquí se basa principalmente en ese relato. Shuker (1991) y Newton (2005) proporcionaron más información.

le serrec variantNaufragó en la Gran Barrera de Coral con su familia y el amigo australiano Henk de Jong, Le Serrec y su familia habían comprado una lancha a motor y habían decidido pasar tres meses en la isla Hook (una de las Islas Whitsunday). Todos cruzaron la bahía de Stonehaven el 12 de diciembre de 1964, cuando la esposa de Le Serrec vio un extraño objeto en el suelo de la laguna. Resultó ser una criatura gigantesca parecida a un renacuajo, que se estima tiene unos 30 pies de largo. Tomaron varias fotos fijas, acercándose gradualmente (la imagen que se muestra aquí es una maqueta que encontré en la web). Con el tiempo, Le Serrec y de Jong se armaron de coraje para acercársele bajo el agua y filmarla. Resultó más grande de lo que se pensaban, con una longitud estimada que aumentó a 75-80 pies. No se movió y sospecharon que podría estar muerta, pero justo cuando Le Serrec comenzó la filmación abrió la boca e hizo movimientos hacia ellos. Regresaron al bote, y para este momento la criatura se había movido.

Una gran herida pálida era visible en el lado derecho de la cola, y se sugirió que estaba herida (tal vez causada por la hélice de un barco) había causado que el animal descansara y se refugiara en la bahía poco profunda. Los ojos, ubicados en la parte superior de la cabeza y lejos del frente del hocico, eran pálidos y tenían pupilas en forma de hendidura. En su mayoría de color negro, el animal tenía rayas transversales marrones y su piel tenía una textura suave. No poseía aletas ni espinas de ningún tipo y no vieron dientes dentro de la boca blanca.

synbranchid Monopterus resizedAl conocer el caso, Heuvelmans (1968) informó que había verificado a Le Serrec y que «había dejado acreedores impagos en Francia y no parecía muy confiable» (página 533). Coleman y Huyghe (2003) afirman que fue buscado por Interpol. Ivan Sanderson había sido contactado sobre la historia en febrero de 1965 (Le Serrec se había dirigido inicialmente a los medios estadounidenses para obtener el mejor precio para las imágenes) y había llegado a la conclusión de que el objeto podría ser una bolsa de plástico utilizada por la Marina de los EE. UU. en experimentos para remolcar gasolina, un globo desinflado que se había cubierto con hierba o un rollo de tela que se había atado en algunos lugares (Heuvelmans 1968). Estas no parecen ser las posibilidades más sensatas para mí: ¿qué pasa con la idea más obvia de que (si no era un animal real) era una extensión de lámina de plástico con forma personalizada, cargada con arena?

mastodonsaur resized July 2008Más tarde, Sanderson sugirió que la criatura podría ser un sinbránquido gigante o una anguila del pantano*. Los sinbránquidos son peces acanthomorfos de cuerpo largo, principalmente de agua dulce o de estuario en hábitat, bien conocidos por su capacidad para respirar aire y realizar excursiones terrestres (se muestra uno arriba, de Wikipedia). Sin embargo, son pequeños (generalmente de menos de 60 cm de largo) y tienen forma de anguila, no en forma de renacuajo, por lo que tampoco parece una idea sensata. Presionado para proponer una «verdadera identidad animal» para la criatura, Heuvelmans señaló en un artículo de una revista que podría ser «una especie de selachian gigante parecido a una anguila», que sería un gran negocio si fuera correcto.

* No he visto el artículo de Sanderson, publicado en True Magazine, y lo tomo de Shuker (1991).

Sin embargo, Heuvelmans (1968) en realidad favoreció la idea de láminas de plástico cargadas de arena. Notó que la posición de los ojos era altamente sospechosa dado que la mayoría de los vertebrados tienen sus ojos a los lados de la cabeza o más cerca del hocico. Sin embargo, estos argumentos en realidad no cuentan mucho, ya que los animales desconocidos pueden tener sus ojos donde quieran y, de todos modos, hay vertebrados que tienen ojos posicionados de manera similar a los del monstruo de la Isla Hook (como los temnospondilos mastodoncianosos (el cráneo de uno se muestra arriba) … sí, tal vez es un mastodonciauroide superviviente sin extremidades).

Hook Island compositeSi bien la foto que se muestra en la parte superior de este artículo se ha reproducido mucho, algunas otras imágenes no han sido reproducidas. Una (que se muestra aquí a la izquierda) muestra a la criatura a un alcance más cercano, y desde un ángulo diferente. Otra (aquí a la derecha) muestra la cabeza como se ve directamente desde el frente, a un alcance mucho más cercano. Muestra claramente que los ojos blancos que puedes ver en la parte superior de la cabeza realmente están destinados a ser los ojos, pero su contorno ondulado y roto proporciona más apoyo para la idea de que la criatura es falsificada, ya que el contorno ondulado muestra claramente que el el borde de la «criatura» está parcialmente sobrepuesto por la arena. Ok, podrías decir que la criatura se había enterrado parcialmente en la arena, y de hecho Le Serrec informó que este era realmente el caso. Pero en al menos cuatro puntos parece que alguien ha colocado puñados de arena sobre el borde de la criatura: exactamente lo que harías si intentas bajar el peso de una lámina de plástico con forma de monstruo.

La última prueba que demuestra que todo el episodio fue un engaño proviene del hecho de que, en 1959, Le Serrec había intentado agrupar a un grupo en una expedición que resultaría «financieramente fructífera», y que tenía «otra cosa en reserva que traerá mucho dinero … tiene que ver con la serpiente marina» (Heuvelmans 1968, p 534). Por cierto, la película supuestamente tomada de la criatura no reveló nada.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA         Una última cosa: cuando la mayoría de la gente piensa en las serpientes de mar, generalmente se imaginan criaturas enormes, parecidas a serpientes. ¿De dónde sacó Le Serrec la idea de un monstruo gigante de renacuajo? Cuando era niño siempre pensé que Le Serrec estaba inspirado en el «vientre Amarillo», un críptido marino que Heuvelmans (1968) supuso que tenía la forma de un renacuajo, de 60 a 100 pies de largo, marcado con bandas negras transversales en los costados, y restringido a las aguas tropicales de los océanos Índico y Pacífico (mi esfuerzo, c. 1988, para reconstruir el vientre amarillo que se muestra en la imagen adyacente). Dado que Heuvelmans publicó por primera vez sus ideas sobre el «vientre Amarillo» en 1965 (cuando apareció la edición francesa de In the Wake of the Sea-Serpents, Le Grand Serpent-de-Mer), mientras Le Serrec tomaba las fotos en diciembre de 1964, esto no puede ser posible, ¿verdad?

Me pregunto si Heuvelmans había publicado una descripción del «vientre Amarillo» antes de 1965, y que esta descripción había sido utilizada por Le Serrec para hacer el engaño. Por lo que puedo decir sin embargo, Heuvelmans no hizo tal cosa. ¿Pero podría Le Serrec haber visto a Le Grand Serpent-de-Mer a principios de 1965, y solo mintió sobre la fecha del encuentro? Eso requeriría una investigación detallada (tendrías que mostrar, por ejemplo, que Le Grand Serpent-de-Mer estaba disponible antes de marzo de 1965, y que Le Serrec había conseguido una copia). ¿Qué pasa con la idea opuesta: que Heuvelmans había sido inspirado por la criatura Hook Island cuando se le ocurrió la idea del «vientre Amarillo»? Esto supondría que Heuvelmans inicialmente había considerado a la criatura Hook Island como genuina, y no hay indicios de eso (no obstante, no es imposible). Además, parece haber basado el «vientre Amarillo» en muchos otros casos claramente identificados (casos dudosos y ambiguos (ver Magin 1996), pero claramente identificados).

Recientemente se informó que Le Serrec ha sido encontrado sano y salvo y que vive en Asia, y – a partir de 2003 – aparentemente había planes para entrevistarlo sobre el caso. Eso podría ser interesante, pero, sin tener en cuenta, el caso de Hook Island es, sin duda, un engaño, aunque creo que es bastante bueno.

¡Más mañana!

Refs – –

Coleman, L. & Huyghe, P. 2003. The Field Guide to Lake Monsters, Sea Serpents, and Other Mystery Denizens of the Deep. Tarcher/Penguin, New York.

Heuvelmans, B 1969. In the Wake of the Sea-Serpents. Hill and Wang, New York.

Magin, U. 1996. St George without a dragon: Bernard Heuvelmans and the sea serpent. In Moore, S. (ed) Fortean Studies Volume 3. John Brown Publishing (London), pp. 223-234.

Newton, M. 2005. Encyclopedia of Cryptozoology. McFarland & Company, Jefferson (N. Carolina) and London.

Shuker, K. P. N. 1991. Extraordinary Animals Worldwide. Robert Hale, London.

http://scienceblogs.com/tetrapodzoology/2008/07/hook_island_monster_tadpole.php

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