Viaje por carretera friki: el festival masivo ovni de New Hampshire

Viaje por carretera friki: el festival masivo ovni de New Hampshire

Alexis Sottile

18 de septiembre de 2018

screen_shot_2018-09-18_at_3.47.57_pmVolvieron … ¡Y siguen volviendo! A partir de 2009, cientos de visitantes han descendido cada fin de semana del Día del Trabajo en la ciudad perfecta de Exeter, New Hampshire, para el Festival anual de ovnis de Exeter.

Este año, el festival atrajo a una gran multitud de entusiastas alienígenas, quienes pasaron el fin de semana intercambiando historias fascinantes que insisten en que sucedieron. Panelistas, ufólogos y legos que juraron haber visto un platillo volador o incluso haber sido contactados: había suficientes cuentos de fuera de este mundo resonando en los micrófonos del festival de Exeter para mantener a Steven Spielberg en la piel de gallina para el resto de su vida.

Fundado por el historiador local y escritor independiente Dean Merchant y su esposa Pamela, y ahora operado como recaudador de fondos por el Club Kiwanis del Área de Exeter, el festival conmemora y celebra la rica historia de los «experimentadores» de Nueva Inglaterra, un término que se aplica a cualquiera que pueda tener un pincel con algo que podría ser extraterrestre. Gracias en parte a una historia de supuestos incidentes, incluyendo el «Incidente en Exeter» de 1965 y el extraño avistamiento de Betty y Barney Hill en 1961 en Lincoln (considerado el primer reclamo documentado de un secuestro extraterrestre), en el Granite State los campos se consideran especialmente propicios para el contacto extraterrestre … tanto que el festival de este año incluyó un paseo en tranvía que llevó a los asistentes a un «Safari ovni» en los campos cercanos.

ufofest_mapMary Francis / seacoastonline.com

Su intrépido reportero no pudo subirse al carro, pero yo viajé a algunos de los puntos calientes cercanos por mi cuenta, prestando especial atención al sitio del incidente de Exeter, llamado así por el autor John G. Fuller en su libro de 1966 sobre el tema. La historia es algo así: Norman Muscarello, de 18 años, había salido tarde una noche con su novia y estaba tratando de hacer autostop en la Ruta 150. Había recorrido la mayor parte del camino por el bosque cuando, de repente, vio cinco destellos. Las luces rojas que eran tan brillantes en una granja cercana y el área circundante se volvieron rojas por la iluminación.

Cuando las luces se movieron hacia él, se zambulló en una zanja, y cuando las luces regresaron a la granja y al bosque, Muscarello corrió hacia la carretera y detuvo un automóvil que se acercaba para pedir ayuda. El conductor lo llevó a la estación de policía de Exeter, y un patrullero llamado Eugene Bertrand regresó a la escena con él para ver de qué se trataba el alboroto. El policía también vio las luces, al igual que un segundo oficial al que había llamado para pedir ayuda.

Muy bien, ¿verdad? Aquí es cómo se ve ahora la ubicación aproximada del incidente en Exeter, desde nuestro viaje hasta el sitio:

incident_at_exeterfoto de Dan Laureano

El mismo festival, que se celebra durante el fin de semana del Día del Trabajo cada año, conmemora el incidente anterior al día, mientras que la misteriosa historia de Betty y Barney Hill ocurrió cuatro años antes. Mientras estaban en el camino de regreso a Portsmouth desde el Norte, la pareja experimentó un encuentro mucho más aterrador incluso que el de Muscarello. Dicen que no solo vieron lo que parecía ser una nave, sino que se desmayaron y perdieron el tiempo, sus relojes se detuvieron y sus ropas se rasgaron.

Su sobrina, Kathleen Marden, tenía 13 años cuando su tía Betty llamó al día siguiente a su madre para transmitirle la experiencia. Marden se ha convertido en una ufóloga destacada por derecho propio, y parece ser lo más cercano a la realeza de la experiencia por su proximidad a un caso tan famoso. Ha escrito numerosos libros sobre el tema, pero el que se agotó en el festival fue su relato del cuento de su familia, Captured! The Betty and Barney Hill UFO Experience.

p9027060foto de Jean Pauly

«Cuando mi tía y mi tío llegaron a casa, tomaron una siesta, y cuando se despertaron, mi tía llamó a mi madre», dice Marden, quien dice que acababa de llegar de la escuela esa tarde fatídica. Su tía estaba preocupada, dice Marden, «que la nave se había acercado tanto a ellos que podrían haber estado expuestos a la radiación».

La tía de Marden también notó nuevos puntos brillantes en la cajuela de su auto, en el mismo lugar donde habían escuchado un intenso zumbido durante el encuentro de la noche anterior. Marden, sus padres y dos hermanos pronto fueron a la casa de los Hills para escuchar la historia. «Vi las manchas», dice Marden. «Sostuve los relojes».

Cuando le preguntaron si creía que su familia había sido escogida por alguna razón o propósito, Marden puso más valor en su significado que su tía y su tío: «Betty y Barney tenían la opinión de que simplemente se encontraban en el lugar correcto en el momento correcto, o podría decirse el momento equivocado. Creo que es más que una coincidencia».

Como me explicó el ufólogo Peter Robbins, el MC del festival de este año, Exeter es solo una estrella en una creciente constelación de convenciones y festivales de ovnis en todo el país. Algunos otros: la convención de mayo en Portland, Oregon; una reunión de junio en Pinebush, N.Y.; y el MUFON Symposium, que este año tuvo lugar en Cherry Hill, Nueva Jersey.

«En las últimas décadas, los extraterrestres se han arraigado tan profundamente en sí mismos en la cultura popular», dice Robbins. «Incluso en el fondo de las mentes de los escépticos más endurecidos, incluso de los astrónomos más conservadores, saben que el universo está repleto de vida».

ufo_convention_goersfoto de Jean Pauly

¿Quieres llevar tu propio viaje por carretera a un festival o convención de ovnis? El siguiente paso es la Greater New England UFO Conference en Leominster, Massachusetts, del 5 al 6 de octubre. Y si lo echas de menos, comienza a planear ahora para el próximo verano: los (festivales) ovnis están a tu alrededor.

https://www.syfy.com/syfywire/geek-road-trip-new-hampshires-massive-ufo-festival

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