Las lecciones del folklore

Las lecciones del folklore

Michael Goss

Magonia 38, enero 1991.

«Folklórico»; un adjetivo ligeramente desgarbado y quizás uno que exuda demasiado aroma de bibliotecas mohosas y académicos aún más mohosos que navegan en ellas. Pero, un adjetivo conveniente para todo eso. Puede significar más o menos lo que quieres que signifique. Lo que quiero que signifique cuando escribo sobre abuso infantil satánico, y lo que no quiero que signifique, es lo siguiente:

Cuando nos referimos a algo como «folklórico», no deseamos dar a entender que lo que se trata no tiene una realidad literal, que es «solo una historia»; no queremos decir que necesariamente, aunque eso puede resultar una evaluación verdadera.

Llamar a una cosa «folklórico» significa que muestra aspectos que nos son familiares a partir del estudio del folclore. La(s) narrativa(s) contenida(s) muestra(n) ciertas similitudes, quizás estructurales o conceptuales, con las que se encuentran en el canon del folklore; puede haber tipos, motivos y subdivisiones de cualquiera de los dos. Aún más importante, la respuesta del público a la(s) narrativa(s) puede caer en una categoría en la que las reglas generales relacionadas con la convicción y la percepción se aplican después de los modelos que hemos encontrado en el folklore contemporáneo, en cuyo caso esta respuesta también puede denominarse folclórica.

Un enfoque folklórico a los informes satánicos de abuso infantil puede discernir varios motivos sin mirar demasiado, y sin prejuzgar la pregunta de si estos informes contienen o no una base objetiva. Pero incluso antes de llegar a los motivos, ¿qué tipo de historia tenemos aquí? Si tuviera que anotar un bosquejo de la trama de Stith Thompson o Ernest Baughmann, podría ser así:

Los alienígenas, un grupo encubierto cripto-conspirador en medio de ellos, están secuestrando y subvirtiendo (abusando) de niños en y por sus obscenos rituales. Estamos viendo historias de secuestro.

No solo estamos mirando las historias, ya que con cualquier leyenda podemos anticipar que seguirán siendo terriblemente iguales, con solo alterar los detalles. Lo que también interesa es la reacción popular a esas historias. Supongo que se podría decir que eso también será moderadamente predecible: una mezcla de creencias no críticas, indignación histérica y una exigencia de que alguien con autoridad haga algo. Las dos últimas facetas sacan poder del hecho de que las víctimas son niños, ya que los niños simbolizan la pureza, la inocencia y la impotencia. Nos sentimos más vulnerables a través de nuestros hijos.

Una buena ilustración de la fuerza que secuestraron los rumores, y nada peor por tener más de cien años, tomó la forma de una histeria que afectó a Madras, Ceilán y otras partes de la India en la década de 1880[1].

Las advertencias comunicadas por vía oral de que los británicos necesitaban víctimas infantiles para aplacar a los dioses enojados que se oponían a su incomprensible «moorman» de ingeniería que, de manera poco prudente, habían abordado a un niño nervioso, fueron golpeadas gravemente. Pocos, ni siquiera los más educados (como lo dijo el periodista) cuestionaron la verdad de las acusaciones. En una curiosa demostración de proyecciones atrasadas que no son desconocidas en los rumores de secuestro, la minoría alienígena, los británicos, fueron acusados de creencias indecibles y rituales de asesinatos de niños que tradicionalmente habían imputado a la mayoría nativa. El hecho de que los indios aceptaron y practicaron el sacrificio de la fundación para garantizar la estabilidad de los nuevos edificios fue confirmado por varios folcloristas occidentales: era como si los promotores de rumores no pudieran creer que los alienígenas no siguieran las mismas prácticas en las que ellos mismos creían y seguían. El punto de tener que aplacar a los mismos dioses.

Pero entonces, el grupo que promueve tales acusaciones de secuestro y abuso sacrificial no es atípico y ha sufrido el mismo tipo de acusaciones en el pasado. Tome en evidencia la confusa leyenda medieval de William de Norwich (c. 1138 o 1147) y Hugh de Lincoln (1156), siendo este último más conocido por el hecho de que Chaucer lo puso en la boca de su priora como su contribución a los Cuentos de Canterbury.

Extremadamente popular si juzgamos por el gran número de versiones y variantes, la leyenda habla de un niño cristiano inocente asesinado (ritualmente en algunas narraciones) y secretamente enterrado por uno o más judíos crueles. Por la gracia de Cristo, se le permite a Hugo llamar a su madre al pozo o al montón de seguridad que esconde su cuerpo. Como la mayoría de los Cuentos de Canterbury, la historia ya estaba en su último año en el momento en que Chaucer volvió a contarla, pero la conclusión de la priora, «porque es solo una pequeña parte del tiempo», deja claro que para el público la narrativa tenía cierta actualidad. C.G. Coulton cree que Chaucer escribió su nuevo Hugh of Lincoln como «una sátira sobre leyendas infantiles», y a uno le gustaría estar de acuerdo con él.

Las condiciones locales pueden haber fomentado la promoción de este audio-desagradable medieval; la invención de William de Norwich se ha acreditado a un plan para fundar un culto que generaría dinero para proyectos de construcción de iglesias. Pero su popularidad como lo atestiguan las versiones sobrevivientes sugiere algo más profundo y más oscuro. Demasiado patentemente, la leyenda expresa una sospecha perenne, el resentimiento y el miedo a los «paganos», judíos demasiado exitosos económicamente – un grupo muy unido de forasteros firmemente arraigados dentro de la comunidad urbana medieval, y supuestamente comprometidos con su subversión y derrocamiento por medios asquerosos o más malos.

Pero la ironía suprema es que los cristianos acusaban a estos demonios de abusar de los niños del tipo de cosas que ellos mismos supuestamente habían hecho. En la Roma imperial fue la minoría cristiana cuyos rituales privados insondables inspiraron acusaciones de sacrificio de niños, y castración, como escucharemos un poco más adelante. Una vez que la minoría perseguida se convirtió en una mayoría sancionada por el estado, recordó una útil leyenda de los rumores que, a pesar de que apenas les pertenecía, les permitió a sus seguidores tratar con otras minorías sospechosas.

witches4Antes de Chaucer, antes de Hugo de Lincoln, posiblemente antes de los romanos pre-cristianos, los secuestradores de niños cripto-conspirativos habían desfilado por el folclore con disfraces que a veces no llegaban al asesinato ritual, y otras veces no. Y por mucho tiempo después. Las hadas siempre estaban atentas a los niños humanos (el motivo del cambio). Mira lo que casi le pasó a Hansel y Gretel: mantente fuera de los bosques, cuevas y, sobre todo, de las casas de pan de jengibre. Si tiene un problema de infestación de roedores, piense seriamente antes de contratar a ese famoso entusiasta de los niños, el Pied Piper. El reverendo Baring-Gould lo detectó como el violinista de Brandeburgo y el ermitaño musical de Lorch[2]. El folkore tiene sus historias alarmistas y nunca se cansa de repetirlas.

Los georgianos, y los victorianos después de ellos, eran demasiado sofisticados para temer que sus niños fueran secuestrados por hadas. Pero como tenían bandas nómadas gitanas cuya razón de ser parecía involucrar el robo de pollos o niños, no se sintió la pérdida. Los siempre misteriosos gitanos eran, por supuesto, otro grupo de «forasteros extranjeros», y tan efectivos en las leyendas de los rumores de los siglos XVIII y XIX como lo habían sido los judíos para los contemporáneos de Chaucer.

Los gitanos, en lugar de los anillos pedófilos de la vida real, como los descubiertos por W.T. Stead a finales del siglo XIX, también eran útiles en la guardería. Varios victorianos han dejado testimonio del poder traumático de las historias de control de comportamiento contadas para imponer la obediencia en la guardería: Supongo que el «Capitán Asesino» de Dickens es el más conocido[3]. Si no fueras bueno, ¿quién vendría a llevarte? Bueno, no necesariamente los gitanos. Había una cola de monstruos que babeaban esperando llevar a los niños traviesos lejos. El secuestro por parte de extraterrestres ocupa un lugar importante en el peculiar folklore que los adultos les dan a los niños a la hora de dormir y, específicamente, para frenar la incipiente rebelión. ¿Quién soñó por primera vez con el coco original, cuándo y dónde?

Tal vez esas preguntas sean redundantes. Podemos ver bastante bien para qué era el coco. Estamos tan preocupados por el bienestar de nuestros hijos, estamos tan aterrorizados que los extranjeros los secuestrarán y abusarán de ellos, y proyectaremos en su conciencia ciertas imágenes de secuestradores-abusadores que consideramos particularmente aterradoras. Para muchos adultos modernos, los satanistas probablemente representan una amenaza más creíble e insidiosa que los judíos de antaño, las hadas, los gitanos …

Podríamos preguntarnos, por ejemplo, quién comenzó y propagó la imagen de Halloween más anti Ray Bradbury que se manifestó como lo que Sylvia Grider llama «La hoja de afeitar en el síndrome de Apple»[4]. El razonamiento es asombrosamente simple: dada la preocupación justificada de los padres por la seguridad de sus hijos cuando iban de puerta en puerta haciendo trucos o tratos, y en Halloween, que es un festival sospechosamente pagano, y ahora asociado a la violencia vandálica En un momento en que los niños están en peligro por extraños durante los otros 364 días del año, surge una leyenda de los rumores en la que los dulces se atan con alfileres, veneno o cuchillas de afeitar. Puede haberse originado entre los propios niños, eso no está claro. Lo que brilla como el cristal es que, alentado por elementos corroborativos que incluyen advertencias de los medios de comunicación, publicidad en hospitales que ofrecen servicios gratuitos de rayos X en casos dudosos y casos misericordiosamente raros en los que ciertamente se trataron con veneno (estricnina, 1974; tiranol desde entonces), los padres creen sin crítica los rumores y transmiten esa creencia a sus hijos.

En los últimos años, el mero evento de Halloween ha despoblado a algunas escuelas estadounidenses tan eficazmente como la fundación sacrifica rumores de 1880 escuelas depupiladas en la India. Además, los orígenes paganos del festival naturalmente reviven los temores del abuso infantil satánico. En una versión grabada por Bill Ellis, la víctima propuesta era ser rubia y de ojos azules, lo cual tomaría como otro motivo de rumor-leyenda de secuestro[5]. Si el futuro de Halloween como una ceremonia espontánea o no institucionalizada no se ve bien; Al menos no en los Estados Unidos.

¡Si solo la imagen del secuestrador fuera siempre o incluso la mayoría de las veces una construcción adulta! Pero existe una gran posibilidad de que mientras los niños adopten y reaccionen ante una imagen malvada proyectada por sus padres nerviosos o por otros adultos, y si los verdaderos villanos del pánico satánico de abuso infantil son las películas de terror en la televisión o el video, esto último habría ocurrido para ser verdad, parece igualmente seguro que otro secuestro alude al punto de origen en lo que temen los propios niños.

clip_image002[6]Tome los relatos de Loren Coleman[6] de una serie de «payasos fantasmas» que intentan asustar a niños en un amplio espacio geográfico de América: Boston y las ciudades periféricas de Massachusetts, Kansas City, Omaha, Pittsburgh, en un espacio de tiempo relativamente corto (mayo a junio 1981). No está del todo seguro de que, a pesar de la falta de arrestos, los supuestos incidentes no tuvieran fundamento alguno. También podríamos decir que el elemento de riesgo o secuestro era más potencial que real. El Sr. Coleman escribe sobre «Ronald McDonald, un moderno Pied Piper con una misión», pero ¿quién fue el primero en notar la extravagancia espantosa que reside en las características de caricatura de payaso que se supone que amamos? ¿Fueron los padres quienes, desconcertados por la cantidad de personas a las que se les enseña a los niños a confiar, de repente percibieron que los payasos quizás no son tan amables después de todo? ¿O fueron los niños los que admitieron por primera vez que un tipo extrañamente astuto y anormalmente, con una sonrisa demasiado grande y brillante para ser tranquilizador, es fundamentalmente indigno de confianza?

Aléjese de la situación, mire a los niños como símbolos de pureza e inocencia en su punto más vulnerable, y tal vez sienta que el secuestro satánico de niños y las acusaciones de abuso son un subtipo de subtipo. Para los secuestros, los rumores funcionan igual de bien cuando la hermosa víctima de ojos azules (preferiblemente rubia) es un adulto o casi.

En la clásica leyenda de la muchacha secuestrada tenemos los mismos elementos de fuerza, grupos alienígenas criptoconspiratorias y (aunque a menudo implícitos en lugar de explícitos) abuso sexual. Los mejores ejemplos tienen a una joven drogada mientras se viste en alguna boutique; ella ha terminado como parte del comercio de esclavos blancos. Puedes conocerla en Brunvand[7] donde nos dice que «casi un centro urbano en los Estados Unidos que es lo suficientemente grande como para tener suburbios y centros comerciales» ha estado libre de la leyenda. También puede conocer su versión histórica (a finales del siglo XIX y principios del siglo XX) en The Evidence for Alien Abductions[8] de su editor de Magonia, que también llama la atención sobre el tratamiento de Edgar Morin de un rumor bastante reciente en Orleans[9] que inspiró la acción violenta del vigilante contra ciertas tiendas de propiedad judía. Este ciclo parece ser anterior al centro de historias de clientes mujeres secuestradas en una tienda de accesorios en Tienen, Bélgica[10].

En este caso, fiel al formato narrativo, la indefensión de la víctima es inducida no solo por el hecho de que se la toma por sorpresa en un entorno supuestamente seguro, sino por las drogas, más específicamente en una aguja hipodérmica dentro del guante que se está probando. Las drogas, ya sea inyectadas con una aguja (por ejemplo, a través de un asiento de cine) o en una almohadilla, estilo cloroformo, o incluso infladas misteriosamente en el rostro de la víctima (como en algunos de los rumores de sacrificio de la fundación india de la década de 1880) son bastante esenciales para las leyendas de secuestro. Añaden otro secreto criminal no permitido al repugnante del secuestrador.

Recordando la comprensible inquietud despertada cuando pandillas de chicas negras en Upper West Side Manhattan atacaron a las transeúntes con alfileres o agujas[11] Bill Ellis invoca acertadamente rumores de secuestro de esclavistas blancos de Massachusetts y Baltimore en 1914 y 1920 respectivamente. Añade que los negros pobres de Washington DC temen, o solían temer, el secuestro por los «médicos nocturnos» blancos, los estudiantes de medicina que necesitaban sujetos para la disección y otros experimentos; era como si las chicas de Manhattan se hubieran vengado en su favor.

O quizás tenemos aquí otro ejemplo de un abuso legendario por parte de una raza que se ha girado y usado en su contra. Aun así, en un momento en el que el enfoque para interpretar leyendas está experimentando una reevaluación vigorosa, debemos ser cautelosos en cuanto a cómo aislamos los posibles significados. El ciclo de secuestro de la boutique de Orleans sugiere, como puedo haber implicado, un germen vicioso de antisemitismo; los dueños de las tiendas eran, después de todo, judíos. Y, sin embargo, este ejemplo, o la leyenda del Cliente Femenino Secuestrado en general, no puede ser puramente racista. La crítica encubierta en estas historias puede estar dirigida a la emancipación femenina moderna, la locura de dejarlas salir por su cuenta; y/o en los objetivos fáciles para los moralistas, la frivolidad femenina y la vanidad.

clip_image002[8]Fotografía de la portada de Rumor en Orléans, Blond, 1971.

Las chicas son golpeadas, por implicación, haciendo compras innecesarias en una tienda de ropa: vanitas vanitatum o algo así. Con este puntaje y susto, el excelente artículo de Eleanor Wachs sobre «The Mutilated Shopper at the Mall»[12] analiza las leyendas bostonianas sobre mujeres atacadas cuando compran en boutiques a altas horas de la noche. El elemento de mutilación toma la forma de un dedo de la mujer cortado por un hombre que quiere su valioso anillo. La leyenda, dice la Sra. Wachs, puede ofrecer una variedad de significados y la precaución a las mujeres de no presumir de sus galas, de no ser hipnotizadas por un consumismo tan desenfrenado como lo simboliza el centro comercial moderno, entre ellas.

Es cierto que la compradora no es secuestrada; de hecho, ella es socorrida tardíamente por un marido, un guardia de seguridad u otro hombre hábil y resistente. Pero seguramente está mutilada, lo que lleva de vuelta a las acusaciones de secuestro/abuso infantil a través del Niño Castrado. Redescubierto a principios de los años sesenta, este pequeño muchacho infeliz se considera una de las leyendas urbanas más antiguas; Brian Ellis lo ha detectado desde los siglos II y III de Roma[13]. Los romanos acusaron a los cristianos de castrar a los niños, pero ¿qué otra cosa esperarías? Es sin duda una de las leyendas urbanas más desagradables. La madre deja que el hijo pequeño vaya al «baño», posiblemente por primera vez solo, durante un viaje de compras o una salida. Él no aparece por mucho tiempo, se encuentra acostado en un charco de sangre que ha sido castrado por una pandilla de jóvenes (negros/mexicanos/hippies/llenan el pánico actual) como parte de una ceremonia de iniciación. Como dijo Florence H. Ridley, es «un cuento contado con demasiada frecuencia»[14].

Michael P. Carroll, quien descubrió que una proporción considerable de las historias de Castrated Boy no destacó a los perpetradores negros u otras minorías, se resiste a la idea de que la historia tiene un significado racista. Prefiere interpretarlo psicoanalíticamente como un vehículo legendario de la envidia femenina del pene[15]. Dudo que persuadirá a demasiados folkloristas de que el racismo o el miedo a los forasteros extranjeros no entran en esta leyenda.

Es posible que haya leído el artículo de Thomas Bullard en Magonia 37 sobre los límites del tratamiento de los secuestros de ovnis en términos folklóricos. Hace varios puntos convincentes, incluyendo uno sobre los folkloristas que subestiman las variaciones en los relatos a favor del análisis espurio. Sin embargo, considerando el tema de los informes satánicos de abuso infantil en el contexto de otras historias, las que acabo de resumir, todavía tendría que decir que las similitudes parecen ser demasiado significativas como para pasarlas por alto.

En una clase de historia (la India de 1880, la Inglaterra medieval y la Roma precristiana) se dijo que tres minorías alienígenas (británicos, judíos, cristianos, miembros de confesiones no indígenas) secuestraron a niños y los asesinaron en actos de observancia religiosa. (Pero tenga en cuenta que los indios parecen haber asumido que los británicos estaban aplacando a sus propias deidades nativas, es decir, las indias).

Una segunda clase de historia de los Estados Unidos contemporáneos presenta nuevamente una amenaza percibida para los niños (rumores de Halloween, payasos fantasma de Coleman). No hay elemento de secuestro (aunque puede estar implícito en el caso de los payasos) y no hay asesinato. Contra esto, se prevé un peligro físico distinto para los niños, incluso cuando no se materializa. (Griver señala que el asesinato de estricnina de 1974 se inspiró o modeló en la leyenda o rumor. No puede tomarse como una confirmación de que el rumor originalmente representa un peligro real confirmado por los acontecimientos).

Una tercera clase muestra una mezcla de características. Tenemos rumores mormones de niños secuestrados por no-mormones (?) O de lugares no mormones (parques de atracciones). En la medida en que algunas historias designan a las víctimas como destinadas a la industria de la pornografía infantil, tenemos un elemento de abuso físico. El secuestro de los negros pobres de Washington DC por «médicos blancos» implica el asesinato, pero la edad de las víctimas queda abierta.

Finalmente, se puede hacer que los grupos dispares contengan los rumores más difundidos (Francia, Bélgica, EE. UU.) de niñas y mujeres jóvenes pero no menores de edad (edades no especificadas) secuestradas en tiendas de ropa por grupos cripto-criminales judíos o no especificados. Ya que están destinados al comercio de esclavos blancos y la prostitución, estaríamos justificados en marcar la columna de abuso físico para estas historias.

La última categoría no incluye el secuestro, pero ciertamente incluye la mutilación (el comprador de Wachs, Castrated Boy). Los ataques tienen lugar en entornos supuestamente seguros pero enclaustrados o en forma de cubículo, que son características de la experiencia cotidiana moderna: vestuarios, servicios públicos. Vería aquí una analogía con las historias de «secuestrador de compras» de toda regla en Europa y Estados Unidos recién detenidos en la tercera categoría, notando que en algunas de ellas (por ejemplo, en los ejemplos de Massachusetts y Baltimore de Bill Ellis) la víctima no está incluida en el examen físico. Las paredes de un «cubículo», pero por la oscuridad que abarca un cine.

¿A dónde vamos luego? ¿Podemos ir a cualquier parte sin procesar los datos de una manera inaceptablemente inaccesible? Creo que podemos decir que el material revela un patrón general o temático. Dos símbolos de inocencia, vulnerabilidad y de nuestro futuro están siendo amenazados por el tizón y el olvido. Nos están siendo robados: metafóricamente como el secuestro es reemplazado por la corrupción y la subversión, que esencialmente aleja a la víctima del resto de nosotros; pero también literalmente – el rumor de secuestro per se. Son mutilados, de nuevo, literal o metafóricamente, y pueden ser asesinados literal o metafóricamente. El Enemigo es siempre un grupo ajeno autocontenido (que, sin embargo, puede poseer una identidad tan general que solo podemos etiquetarlo como «extraños» o «pervertidos»). El Enemigo nos ataca a través de nuestros hijos (quienes nunca llegarán a ser adultos como nosotros). No es simplemente que todo lo que santificamos en nuestra cultura está siendo corrompido y eliminado. Sin los portadores de niños para continuar esa cultura, sin los propios niños, no habrá cultura. Esto es lo que nos anima a proteger por estas historias.

Creo que las acusaciones satánicas de abuso infantil son, en estos sentidos genéricos, folclóricas. No digo que sean «enteramente folklore» o «solo rumores». Pero en el sentido más amplio del adjetivo, son folklóricos.

http://magoniamagazine.blogspot.co.uk/2013/11/the-lessons-of-folklore.html


[1] Folk-Lore Record III, pt III, 1881 and Folk-Lore Journal, 5, 1887

[2] Baring-Gould, Sabine. Curious Myths of the Middle Ages, 1892, 417-446

[3] Vere «˜Nurse»™s Stories»™, originalmente uno de la serie «˜The Uncommercial Traveller»™, All the Year Round, 8 September 1860. Incluído en la mayoría de las menores antologías de Dickens.

[4] Smith, Paul (ed.). Perspectives on Contemporary Legend, Sheffield Academic Press, 1984,128-140

[5] Foaftale News, 17, March 1990, 10

[6] Fate, March 1982, más o menos repetido en Coleman»™s Mysterious America, 1983, 211-217

[7] Brunvand, The Choking Doberman, 1984, 78-80

[8] Rimmer, John. The Evidence for Alien Abductions, 1984, 50-53

[9] Morin, Edgar. Rumour in Orleans, translated edition 1971, Blond

[10] See Stefaan Top»™s article in Foaftale News, 17, March 1990, 4

[11] Foaftale News, 16, December 1989, 5-6

[12] «˜The Mutilated Shopper at the Mall»™ in A Nest of Vipers: Perspectives on Contemporary Legends V, Sheffield Academic Press, 1990, 143-160

[13] Journal of American Folklore, 1983, 200-208

[14] «˜A Tale Told Too Often»™ en Western Folklore, 26, 1967, o Brunvand»™s summary en The Choking Doberman, 82-92

[15] Folklore, 98-ii, 1987, 216-225

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