En el mar profundo y oscuro, los corales crean su propio sol

En el mar profundo y oscuro, los corales crean su propio sol

Por JoAnna Klein

7 de julio de 2017

08tb-corals01-superJumboEchinophyllia sp., Un coral de aguas profundas que produce una luz fluorescente de color rojo anaranjado. Crédito. E. Smith

Los corales son bonitos y coloridos y fluorescentes. Producen sus colores vibrantes porque no viven solos, que es también lo que los mantiene vivos.

A lo largo de miles de millones de años, han elaborado un acuerdo especial con las algas: los corales les dan refugio y las algas convierten la luz en alimento para los corales. Los corales también hacen otras cosas para las algas. En lo profundo de su tejido hay pequeñas proteínas que toman la luz ultravioleta del sol y la convierten en un protector solar verde brillante, que protege del sol a estos corales que viven justo debajo de la superficie del agua.

08tb-coral02-superJumboLa región de la boca del coral Lobophyllia hemprichii. Algunos corales que viven muy por debajo de la superficie del océano producen luz para conducir la fotosíntesis de las algas que viven con ellos. Wiedenmann

Pero más profundo en el agua, es oscuro y la poca luz que llega tan lejos está solo en la parte azul del espectro. De alguna manera, hay corales que viven a cientos de pies por debajo de la superficie y también logran brillar con matices de naranja y rojo.

Las razones de esta fluorescencia han sido un misterio, hasta ahora: estos corales de aguas profundas brillan para obtener más luz solar, según un estudio publicado el miércoles en la revista Proceedings de la Royal Society B. Sus proteínas absorben la escasa luz y la iluminan. retroceda como luz roja-naranja que penetra profundamente en sus tejidos donde sus compañeros de habitación microscópicos residen. Esto significa que hay luz para la fotosíntesis, y las algas crean energía y alimento para el coral.

«Esta es una estrategia que persiguen algunos corales para enfrentar los desafíos de un ambiente con poca luz», escribió en un correo electrónico el profesor Joerg Wiedenmann, biólogo de la Universidad de Southampton en Gran Bretaña que dirigió el estudio. Es toda una adaptación, con un brillante subproducto.

08tb-coral03-superJumboUn pólipo del coral cavernosa de Montastraea. Las proteínas en algunos corales de aguas profundas absorben la escasa luz y la vuelven a iluminar como luz roja-naranja. Wiedenmann

La investigación podría tener implicaciones para la conservación de los arrecifes de coral al resaltar cómo las diferentes especies de coral se adaptan a diversas condiciones de luz. Durante dos décadas, los científicos han considerado la idea de que los arrecifes de las profundidades marinas podrían proporcionar un refugio seguro para los corales de aguas poco profundas durante los tiempos de amenaza de calor extremo. La idea es que las larvas de coral poco profundas derribadas por las corrientes podrían sobrevivir el tiempo suficiente para reproducirse y enviar a su descendencia de regreso cerca de la superficie cuando las temperaturas volvieron a la normalidad.

Pero «la profundidad podría no ofrecer un camino de escape conveniente», dijo el Dr. Wiedenmann. Dijo que le preocupa que los corales de aguas poco profundas no puedan adaptarse a la poca luz en lo profundo.

«Necesitamos asegurarnos de que sus hogares en los bajos permanezcan habitables», dijo.

https://www.nytimes.com/2017/07/07/science/coral-fluorescence-deep-sea.html?action=click&module=RelatedLinks&pgtype=Article

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