Los ovnis no se irán

Los ovnis no se irán

Por Keith Kloor

Una comunidad de creyentes en visitas extraterrestres continúa publicando su historia, y los medios de comunicación y el Pentágono continúan escuchando. ¿Quién se beneficia de estos cuentos de encuentros cercanos?

En su evaluación de desempeño anual para su trabajo en el Departamento de Defensa de los Estados Unidos (DOD), Luis Elizondo, oficial de inteligencia militar de carrera en sus últimos 40 años, fue elogiado en 2016 por su capacidad para administrar un programa altamente clasificado «de una manera que protege los intereses de seguridad nacional de los EE. UU. a escala global». La oficina que supervisó Elizondo tuvo, entre otras cosas, «identificó y neutralizó 6 amenazas internas» y «fue coautora de 4 políticas a nivel nacional relacionadas con acciones encubiertas». Su desempeño laboral fue calificado como «Ejemplar». El evaluador dijo que «no se puede exagerar la importancia de la cartera del Sr. Elizondo para la seguridad nacional».

Así que debe haber sido una sorpresa para al menos algunos de los superiores de Elizondo cuando salió del Pentágono un año más tarde con una nota agria. El 4 de octubre de 2017, Elizondo presentó una carta de renuncia, que luego hizo pública, dirigida al entonces Secretario de Defensa James Mattis, que advirtió que «los desafíos burocráticos y la mentalidad inflexible» habían evitado que las «amenazas aeroespaciales anómalas» se tomaran en serio dentro del liderazgo del DOD. Hubo «evidencia abrumadora» de estas amenazas, escribió Elizondo, «tanto a nivel clasificado como no clasificado». Se refirió vagamente a «muchos casos» de «sistemas aéreos inusuales que interfieren con las plataformas de armas militares y muestran capacidades más allá de la próxima generación». La carta instaba a Mattis «a hacer las preguntas difíciles» sobre quién más podría saber sobre estos «fenómenos» y sus «capacidades».

Días después de salir del Pentágono, Elizondo se unió a una nueva compañía de investigación y entretenimiento cofundada por Tom Delonge, anteriormente el cantante y guitarrista de la banda Blink-182 y un entusiasta de lo paranormal, conocido por pasar su tiempo entre conciertos en la búsqueda de objetos voladores no identificados (ovni) y Bigfoot. La empresa con fines de lucro se llamó la Academia de las Artes y las Ciencias To The Stars e incluyó a ex funcionarios del Pentágono y de la Agencia Central de Inteligencia (CIA), así como a varios científicos contratados a lo largo de los años por agencias de inteligencia de los Estados Unidos.

A mediados de diciembre de 2017, varios meses después de que Elizondo abandonara el Departamento de Defensa, el New York Times informó que recientemente había supervisado un programa «sombrío» de $ 22 millones en el Pentágono que investigaba ovnis que volaban en aviones e instalaciones militares de los EE. UU. El escritor de aviación Stephen Pope calificó el artículo de «borderline-sensationalist». El periodista científico Jeff Wise dijo que «dio rienda suelta a las afirmaciones de que el programa [del Pentágono] había encontrado evidencia de extraños aviones que volaban en formas aparentemente imposibles».

En cualquier caso, la historia fue recogida ampliamente en los medios de comunicación. Elizondo, que había servido como fuente principal para los informes del Times, habló crípticamente sobre el programa ovni del gobierno en los principales canales de noticias. Su trasfondo acreditado y su firme comportamiento hicieron que la gente prestara atención. En particular, el nativo de Miami no sonaba como un chiflado que había visto demasiados episodios de X-Files. De hecho, durante su bombardeo mediático, Elizondo evitó cuidadosamente mencionar el término «ovni» o cualquier cosa que pudiera interpretarse como una referencia a extraterrestres. Pero en un caso, se desvió de su cuidadoso fraseo cuando dijo en CNN: «Mi creencia personal es que hay pruebas muy convincentes de que no estamos solos».

Las noticias sobre el programa ovni del Pentágono continuaron generando titulares a medida que más pedacitos se filtraban a través de Elizondo y la nueva compañía para la que trabajaba. Otros miembros de gran poder de la Academia To The Stars también comenzaron a expresar sus preocupaciones sobre aviones desconocidos que desafían la física y que aparecen en el espacio aéreo de EE. UU. Una de estas voces fue Chris Mellon, quien se desempeñó como subsecretario adjunto de defensa de inteligencia en las administraciones de Clinton y George W. Bush. (En esta capacidad, Mellon supervisó los programas «negros» más sensibles y más cercanos del Pentágono.) El 9 de marzo de 2018, publicó un artículo de opinión en el Washington Post titulado: «El ejército sigue encontrando ovnis. ¿Por qué no le importa al Pentágono?»

Y así, en el transcurso de unos pocos meses, un tema que durante mucho tiempo se limitó a los tabloides y los medios de comunicación marginales se convirtió en una «noticia seria», como afirmó el Post en su cobertura el año pasado, poco después de publicar el artículo de opinión de Mellon.

Todos hemos estado aquí antes

La mayoría de los científicos con experiencia relevante atribuyen los avistamientos de ovnis a la percepción errónea de fenómenos celestes o meteorológicos. Planetas distantes, cometas y nubes a menudo han sido confundidos con naves extraterrestres por observadores sofisticados. Se sabe que incluso los pilotos de líneas aéreas comerciales y militares altamente capacitados confunden los fenómenos ópticos atmosféricos con los misteriosos objetos voladores.

Sin embargo, la divulgación del programa ovni del Pentágono, que existió oficialmente entre 2008 y 2012, ha despertado el interés en el Capitolio. Miembros de los comités de servicios armados de la Cámara de Representantes y el Senado han requerido detalles sobre el programa; este último ha entrevistado en silencio a varios de los pilotos militares que afirman haber sido testigos de ovnis en misiones de entrenamiento. Influyente de este esfuerzo es Mellon, un experto de Washington durante décadas, que abandonó el Pentágono a principios de la década de 2000, se desempeñó como director de personal demócrata para el Comité de Inteligencia del Senado, y ahora trabaja junto a Elizondo en la Academia To The Stars, que se anuncia a sí misma. como una «iniciativa que moviliza a las mentes más brillantes de las sombras ultra secretas de la industria aeroespacial, la ciencia y el Departamento de Defensa». Ese cartel está en la parte superior de la página web de la compañía que vende camisetas de marca, sudaderas con capucha y otras mercancías.

Hace varios años, Mellon le dijo a un entrevistador que había casos de ovnis «suficientemente bien documentados» que «justifican una investigación científica del fenómeno». Recientemente he discutido con él los méritos de esta afirmación en conversaciones telefónicas y por correo electrónico. En uno de esos intercambios a fines de 2018, compartí un comentario que recibí de un prominente astrónomo que dijo que era «muy escéptico acerca de la interpretación alienígena de los informes ovni» que había estado circulando en los medios de comunicación.

Mellon estaba indignado. «No dije que los objetos fueran extraños», respondió en un correo electrónico. «Simplemente reales, controlados de manera inteligente y no nuestros, de ahí la necesidad de investigar más a fondo». Luego agregó: «De regreso a las reuniones gubernamentales en Washington DC con personas que están al frente de esto». En un intercambio de seguimiento el día posterior, mencionó que las personas con las que estaba trabajando sintieron «una urgencia de involucrar al Tío Sam y al público desde un punto de vista de seguridad nacional».

Esta fue también la versión reciente de los medios sobre el programa ovni del Pentágono: que los profesionales militares y de inteligencia se habían presentado para hablar de los incidentes ovni que creían que deberían tratarse como un asunto de seguridad nacional. Varios historiadores siguiendo esta noticia escucharon un eco del pasado. «Lo que es tan sorprendente es que la retórica no ha cambiado desde fines de la década de 1940, en formas que me asombran», dice Kathryn Dorsch, una historiadora de la Universidad de Pennsylvania cuya investigación relaciona el surgimiento del fenómeno ovni con las ansiedades de la Guerra Fría.

Greg Eghigian, un profesor de historia en Penn State, también se sorprendió al ver la gran cantidad de atención a los ovnis provocada por la historia del Times. Al igual que Dorsch, Eghigian estudia el tema a través de una lente sociocultural. «Cuando todas estas cosas nuevas se rompieron, obtuve un déjà vu», dice.

Para Eghigian y Dorsch, existen sorprendentes similitudes entre una narrativa central de los ovnis de la época de la Guerra Fría y la que recibe la atención de los medios de comunicación en los últimos tiempos. Los dos académicos también ven notables paralelos entre el elenco de personajes que atrajeron la atención pública hacia los ovnis en la década de 1950 y los que lo hacen hoy.

Lo que plantea la pregunta: ¿Han estado las naves de poder extraterrestre acechando los cielos desde la presidencia de Truman, al mismo tiempo que siguen siendo esquivas y difíciles de autenticar positivamente? Y si es así, ¿el «estado profundo» está suprimiendo esa evidencia? ¿O podría haber una explicación menos extraordinaria para una narrativa ovni que ha persistido durante 70 años, desde los albores de la era aeroespacial avanzada?

AL PRINCIPIO

Los historiadores rastrean el nacimiento del fenómeno ovni en los Estados Unidos a un despacho de Associated Press a principios del verano de 1947. El artículo afirmaba que un piloto privado llamado Kenneth Arnold informó haber visto «nueve objetos brillantes parecidos a platillos» mientras volaba su pequeño avión arriba. el estado de Washington, lo que los escritores de los titulares describen como «platillos voladores», y así acuñan una frase que pronto se alojaría en la imaginación del público.

Otros informaron haber visto objetos similares (también descritos como «discos voladores») en las siguientes semanas y meses, lo que provocó titulares en todo el país y una investigación de la Fuerza Aérea de los EE. UU. Fue un momento de ansiedad: el país todavía se estaba recuperando de la Segunda Guerra Mundial, al igual que estaba considerando las ambiciones nucleares de la Unión Soviética. La inundación de informes de platillos voladores asustó a los militares. ¿Las personas estaban alucinando o viendo algo de Moscú o Marte? Los expertos captaron las respuestas. Un científico entrevistado por el New York Times en julio de 1947 lo calificó de «caso leve de nerviosismo meteorológico» e «hipnosis masiva».

Pero los avistamientos de ovnis siguieron llegando en oleadas en los próximos años. Inicialmente, los investigadores de la Fuerza Aérea pensaron que los objetos habían sido «dispositivos lanzados domésticamente, como globos meteorológicos, cohetes, aeronaves experimentales de ala voladora o fenómenos celestiales». Algunos investigadores consideraron seriamente la posibilidad de los extraterrestres. Pero en 1949, la posición oficial de la Fuerza Aérea desestimó esa hipótesis y los militares intentaron minimizar los avistamientos de ovnis.

Esto enfureció a un grupo de ex militares bien conectados que pronto obtendrían la atención del público. Quizás la voz más influyente perteneció al comandante retirado del Cuerpo de Marines, Donald Keyhoe, quien en enero de 1950 publicó un artículo muy publicitado en la revista True titulado Flying Saucers are Real. Keyhoe golpeó a la investigación de ovnis de los militares y proclamó que la Tierra había «estado bajo un examen sistemático a corta distancia por observadores vivos e inteligentes de otro planeta».

Keyhoe rápidamente expandió su popular artículo en un libro con el mismo título. Se vendieron más de medio millón de copias de bolsillo. Varios años después, publicó otro éxito de ventas afirmando que la Fuerza Aérea estaba suprimiendo la evidencia de encuentros entre los ovnis militares e interestelares.

Los medios de comunicación aprovecharon la fascinación del público por los platillos voladores. En 1952, la revista Life publicó un extenso artículo titulado «Have We Visitors From Outer Space?» El artículo concluyó que docenas de avistamientos examinados por investigadores del gobierno eran «aparentemente inexplicables». También contenía esta cita sorprendente de un oficial de inteligencia militar no identificado: «Cuanto más alto vayas en la Fuerza Aérea, más seriamente se toman los platillos voladores».

El impacto de la historia de Life fue «explosivo» y «condujo rápidamente a un aumento espectacular en los avistamientos de ovnis en todo el país», escribe Mark O’Connell en su reciente libro, The Close Encounters Man. Para entonces, la Fuerza Aérea había reabierto su examen en los avistamientos. El nuevo jefe de investigación asignado, el capitán Edward Ruppelt, presentó un enfoque sombrío y metódico al esfuerzo. En la palabrería de la Fuerza Aérea, reemplazó el «platillo volante» por «Objeto volador no identificado», que se dice que consideró más neutral y preciso. (Por supuesto, a su debido tiempo, incluso el término «UFO» se convertiría en una taquigrafía para una nave espacial alienígena). Ruppelt supervisó lo que se conoció como Proyecto Libro Azul en un período a principios de la década de 1950, cuando el gobierno de EE. UU. estaba lidiando con un problema que no entendía completamente.

Frustrado por los problemas burocráticos y la falta de apoyo, Ruppelt dejó el Proyecto Libro Azul después de algunos años y se retiró del ejército. En un libro de 1956 sobre su experiencia, llamado The Report on Unidentified Flying Objects, escribió:

No me clasificaría a mí mismo como un «creyente», exactamente, porque he visto demasiados informes de ovnis que parecían inexplicables caer en pedazos cuando fueron investigados a fondo. Pero cada vez que empiezo a ser escéptico, pienso en los otros informes, los muchos informes realizados por pilotos y operadores de radar con experiencia, científicos y otras personas que saben lo que están viendo. Estos informes fueron investigados a fondo y aún son desconocidos. De estos informes, los avistamientos visuales de radar son los más convincentes. Cuando un radar terrestre capta un objetivo ovni y un observador terrestre ve una luz donde se encuentra el objetivo del radar, entonces un interceptor de jet se revuelve para interceptar al ovni y el piloto también ve la luz y obtiene un bloqueo de radar solo para tener el ovni casi impúdicamente se le escapa, no hay una respuesta simple. No tenemos aviones en esta Tierra que puedan, a voluntad, superar fácilmente a nuestros últimos aviones.

Cuando leí este pasaje en el libro de Ruppelt, me sorprendió lo mucho que se parecía a lo que Elizondo y Mellon han dicho públicamente sobre supuestos incidentes ovni en los últimos días que involucran a los militares. Ambos también han enfatizado en las conversaciones conmigo la importancia de los avanzados sistemas de radar espía del siglo veintiuno que, según dicen, han detectado aviones «anómalos», también conocidos como ovnis. Pero lograr que el Pentágono reconozca que esto ha sido otro asunto, afirman. Más preocupante, dicen, es la aparente falta de interés de los militares en el asunto. «No podemos permitirnos desviar la vista, dado el riesgo de una sorpresa estratégica», escribe Mellon en su artículo editorial de 2018 del Washington Post. «Es hora de dejar de lado los tabúes con respecto a los «˜ovnis»™ y, en cambio, escuchar a nuestros pilotos y operadores de radar».

Tal vez los objetos desconocidos que son detectados por el radar militar no son nada de qué preocuparse, dicen Mellon y Elizondo, retóricamente, o tal vez, excepto que no hay forma de saberlo a menos que el Pentágono invierta dinero y mano de obra en averiguarlo.

«Ese es el mismo argumento que Ruppelt presentó en 1955 y 1956», después de retirarse de la Fuerza Aérea, dice el historiador de Penn Dorsch, quien está escribiendo su tesis doctoral sobre el nacimiento del fenómeno ovni.

Mellon y Elizondo también han dicho que están frustrados por el secreto institucional que impide una investigación gubernamental más concertada sobre los «fenómenos», como lo llaman. Este argumento también es similar a lo que decían otras voces expertas en los medios de comunicación, como Keyhoe, en la década de 1950, cuando era presidente de una organización sin fines de lucro llamada National Investigations Committee on Aerial Phenomena (NICAP). Su liderazgo incluía oficiales militares y de inteligencia retirados, como un ex jefe del programa de misiles guiados de la Armada. Otro miembro destacado fue Roscoe Hillenkoetter, que había servido como el primer director de la CIA, desde 1947 hasta 1950.

Estas personas de alto perfil dieron credibilidad al NICAP, pero Keyhoe era su rostro. Y él era un cruzado implacable y agresivo; sus frecuentes acusaciones de que el ejército y la CIA escondían evidencia de extraterrestres plantaron las semillas de la conspiración que se convertirían en un núcleo de la narrativa ovni que desde entonces se ha convertido en un tema de las convenciones ovni y una multitud de libros, películas y programas de televisión.

DE ROSWELL CON MENTIRAS

Esta narrativa de conspiración tiene sus raíces en un verdadero evento histórico que involucra un proyecto militar clasificado iniciado en 1947, en los albores de la Guerra Fría, y justo cuando el bicho ovni estaba barriendo los Estados Unidos. En medio de la ola de avistamientos ese año, uno se destacó: alguien había encontrado piezas de un «disco volador» en un rancho en Roswell, Nuevo México. Un agente de inteligencia de la Fuerza Aérea le dijo a un periódico local que una base militar cercana había «tomado posesión de un Platillo Volador».

Esto fue una falsedad deliberada. Así fue el siguiente comunicado de prensa oficial del gobierno un día después, que afirmaba que el objeto era en realidad un globo meteorológico. A pesar de este desconcertante giro, el incidente se desvaneció rápidamente de los titulares cuando la epidemia ovni se extendió por todo el país en el verano y el otoño de 1947. Roswell no sirvió de papilla para relatos sin aliento en los medios. De hecho, terminó siendo poco más que una nota al pie en los anales de ovnis durante más de 30 años.

Luego, en 1980, se publicó un libro llamado The Roswell Incident. Uno de sus coautores había escrito previamente un éxito de ventas sobre el Triángulo de las Bermudas, que fue un tema candente en la década de 1970. El incidente de Roswell afirmó haber encontrado información suprimida durante mucho tiempo sobre un platillo volador y un cuerpo extraño que se había recuperado en 1947 por los militares. Nació un mito ovni. Como un observador científico observó más tarde, lanzaría «la ola moderna de creencias de conspiración de estrellamiento/recuperación ovni». Hoy, Roswell es la madre de todas las conspiraciones ovni.

La verdad, sin embargo, era algo que se llamaba Proyecto Mogul. Hace varias décadas, el ejército estadounidense finalmente reconoció que el objeto encontrado en Roswell en el verano de 1947 era, de hecho, un globo espía que contenía un instrumento utilizado para monitorear las explosiones sónicas de los ensayos nucleares anticipados por la Unión Soviética. Por supuesto, dado que las primeras palabras de los militares sobre el incidente de Roswell realmente fueron mentiras (sin mencionar la reputación general del Pentágono por la duplicidad, especialmente durante la guerra de Vietnam), es comprensible por qué muchos creyentes ovni se muestran reacios a dejar que el Proyecto Mogul sea la última palabra en Roswell.

Luego está el tema del Área 51, una base remota y altamente clasificada de la Fuerza Aérea en el desierto de Nevada que hasta hace poco tiempo ni siquiera se reconocía oficialmente que existiera. En la historia de los platillos volantes, el Área 51 representa un «inframundo de extraterrestres y ovnis capturados», como Annie Jacobsen lo pone en su libro aclamado por la crítica de 2011, Area 51: An Uncensored History of America»™s Top Secret Military Base. Pero, como ella escribe, «la verdad es que la instalación federal más secreta de Estados Unidos se creó para promover la ciencia y la tecnología militar más rápido y más lejos que otras potencias extranjeras en el mundo».

Comprender esos avances en la ciencia y la tecnología militares, y cómo están ocultos en el secreto y la astucia de la desviación, es comprender el poder perdurable de las narrativas míticas sobre los ovnis.

MOTIVOS MIXTOS

Cuando Luis Elizondo estaba en el Pentágono a fines de la década de 2000, se le pidió que asumiera la seguridad del Programa de Identificación de Amenazas Aeroespaciales Avanzadas (AATIP). Tenía experiencia en protección tecnológica, habiendo trabajado anteriormente con Boeing y su helicóptero Apache Longbow, y también con Raytheon y parte de su tecnología de misiles de crucero. Una nueva asignación relacionada con la industria aeroespacial tenía sentido.

Pero AATIP era diferente a cualquier cosa en la que hubiera trabajado antes. Fue creado en 2007 para estudiar «amenazas aeroespaciales anómalas», un eufemismo para los ovnis. Su trabajo, me explicó, era «asegurarse de que los rusos, los chinos, nuestros adversarios extranjeros, no estuvieran penetrando en [AATIP] o desarrollando algún tipo de campaña de engaño». Se interrumpió en este punto. «Tengo que tener cuidado, porque podemos entrar en cosas clasificadas bastante rápido». Después de una breve pausa, continuó: «Cada vez que tienes una tecnología avanzada que cambia el juego, tus adversarios querrán saber qué es, porque podría ser utilizado contra nosotros. Así que hay un gran esfuerzo para averiguar qué tiene el otro lado».

Evidentemente, hubo problemas de seguridad con el nuevo programa ovni que debían abordarse. «Sabía que había problemas de contrainteligencia que debían solucionarse», dijo Elizondo. «Soy un poco como el fontanero que necesita arreglar fugas». Finalmente se hizo cargo del programa e insiste en que lo mantuvo a flote hasta que se fue en 2017, aunque la financiación se agotó oficialmente en 2012.

Todo lo que aprendió Elizondo mientras corría AATIP parece haberlo convencido de que los ovnis son reales. Y debido a que no pudo transmitir esto a los altos mandos de la cadena de mando del Pentágono, decidió renunciar e informar al mundo sobre el programa. «Esa fue la única manera de continuar la misión», me dijo justo antes de que fuera a hablar en un «simposio» organizado por la Mutual UFO Network, una organización de creyentes ovni, en el verano de 2018. Fue el orador principal, parte de una línea destacada que incluye un antiguo leñador cuya historia de secuestro extraterrestre se convirtió en la película de 1993 Fire in the Sky.

Hasta que apareció en la reunión ovni, Elizondo tuvo cuidado de no hacer ni decir nada que lo hiciera entrar en contacto con la multitud de Elvis en Marte. Era consciente del estigma asociado a un tema que quería que el Departamento de Defensa tomara en serio. Pero ahora era el protagonista de una conferencia titulada «Ovnis, extraterrestres y el futuro de la humanidad». ¿Por qué participar en eso?

«Estoy tratando de iniciar la conversación», me dijo Elizondo, durante una amplia entrevista en su habitación de hotel varias horas antes de su conversación programada. Esto me dejó perplejo. Los cientos de asistentes a esta conferencia ya creían en los ovnis. Algunos de los paneles estaban diseñados para «experimentadores», personas que pensaban que habían sido tocados de alguna manera por los extraterrestres. Si Elizondo quisiera que los ovnis fueran tratados como un asunto de seguridad nacional, ¿por qué acudir a lugares como este?

Pensé que tal vez estaba buscando atraer nuevos inversionistas para la Academia To The Stars, que estaba en camino de financiar más de dos millones de dólares. Después de todo, existe un próspero mercado ovni, alimentado por convenciones, podcasts y espectáculos pseudocumentales populares, como Ancient Aliens de History Channel.

A Elizondo le molestó la sugerencia (ya hecha por otros) de que estaba en la chifladura ovni. «Esto no es un esfuerzo de hacer dinero para mí», insistió, refiriéndose a su nueva compañía y su papel como una figura pública que habla sobre la amenaza que representan los ovnis. (Dijo que se negó a cobrar una tarifa por su aparición en la conferencia.) De acuerdo, ¿por qué salió de las sombras después de una larga y distinguida carrera como oficial de inteligencia? ¿Por qué hacer público un programa del Pentágono que había sido deliberadamente envuelto en secreto?

Pero a Elizondo también le molestó la sugerencia de que era un informante, como algunos lo han caracterizado. Él estaba hablando, dijo, porque se sentía obligado por el deber: «Estoy haciendo esto por la misma razón por la que cacé terroristas en Afganistán, la misma razón por la que atrapé espías en Sudamérica, por la misma razón por la que dejé el Departamento [de Defensa], porque hay un problema. Tenemos pilotos, soldados, operadores [de radar], hombres y mujeres que han visto algo y en algunos casos incluso están siendo castigados por denunciarlo. Estos son estadounidenses leales, personas que manejan plataformas de armas multimillonarias con municiones en vivo sobre ciudades de los Estados Unidos y no confiamos en que dicen: «Hay algo allí y no sé qué demonios es».

«No hice esto por lujos y emociones», dijo con frialdad. «Lo hice para decir la verdad».

Dentro de los rangos conspirativos de la comunidad ovni, hay muchos que se preguntan acerca de eso. Sus sospechas sobre Elizondo tienen sus raíces en la historia de Richard Doty, un ex agente especial de la Oficina de Investigaciones Especiales de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos. Hace algunos años, Doty se adelantó para decir que había dado deliberadamente información falsa a numerosos autodenominados investigadores de ovnis cuando fue asignado a la Base de la Fuerza Aérea de Kirtland en Albuquerque, Nuevo México, en la década de 1980. Doty alimentó a sus títeres involuntarios falsa evidencia de extraterrestres capturados y platillos voladores dentro de las bases militares más secretas, que dieron vida a la leyenda de Roswell. Un fascinante documental de 2013 llamado Mirage Men captura el alcance de sus obras, en sus propias palabras y en las de los investigadores de ovnis que interactuaron con él.

Si Doty es un fabulista o un verdadero confesor es imposible de verificar y aún es muy debatido en los círculos ovni; si él mismo se ha falsificado, nunca ha sido acusado por el gobierno de los Estados Unidos de ningún delito. Pero como el escritor de ciencia y podcaster Brian Dunning ha señalado:

Gran parte de la historia de Doty es creíble y encaja muy bien en la historia. Los fines de los años 70 y principios de los 80 fueron los años en que el avión de ataque furtivo F-117 Nighthawk seguía siendo un secreto, pero muy operativo. Los espías soviéticos querían desesperadamente información al respecto. Desde la década de 1950, se habían acampado ejércitos de ovnis en todas las instalaciones de la Fuerza Aérea, documentando, filmando y revelando sus hallazgos en conferencias. La Fuerza Aérea asumió muy astutamente que los soviéticos probablemente se habrían infiltrado en la comunidad ufológica para ver lo que habían encontrado estas legiones de investigadores aficionados, y enviaron a Doty (y, suponemos, a otros como él) para contar historias de platillos voladores capturados y embajadores extraterrestres trabajando con el gobierno de los Estados Unidos.

Elizondo ha escuchado los rumores sobre sí mismo flotando en Internet, que es un Richard Doty de los últimos días. Estas sospechas también me fueron susurradas en los pasillos de la conferencia ovni que él encabezaba cuando nos conocimos. «No, no estoy dirigiendo una campaña de desinformación del gobierno», me dijo cuando lo alcancé de nuevo al final del evento. Hablamos sobre hamburguesas y cervezas en un bar del aeropuerto. Para alguien que había sido interrogador en la Bahía de Guantánamo, Elizondo tiene una presencia agradable, lo cual es un rasgo útil que debe poseer si su objetivo es ganarse la confianza de aquellos que de lo contrario podrían sospechar de ti.

Nos mantuvimos en contacto durante las siguientes semanas, mientras trabajaba en una historia sobre él para Newsweek. Los susurros sospechosos en los círculos ovni se hacían más fuertes. «Este es un camino muy difícil en el que estoy y, a veces, me gustaría poder desaparecer en la puesta del sol y dejar que alguien más haga esto», me envió un mensaje de texto un día. «Realmente apesta ser juzgado por personas que nunca te han conocido y cuestiona tu credibilidad y motivaciones en cada paso del camino. Creo que prefiero mucho las sombras».

CONFIE EN NOSOTROS SOMOS EXPERTOS

En 1966, Walter Cronkite («el hombre más confiable en Estados Unidos») presentó un informe especial de una hora de duración de la CBS titulado UFO: Friend, Foe, or Fantasy. En ese momento, la moda de los ovnis en los Estados Unidos no mostraba signos de decaimiento. Hubo oleadas periódicas de avistamientos durante casi 20 años, engendrando cultos de platillos voladores, grupos de aficionados de investigadores entusiastas y un lucrativo género de películas y libros de ciencia ficción.

Para su programa, Cronkite reclutó a varios expertos prominentes, como un joven astrónomo llamado Carl Sagan, para desmitificar a los ovnis. También fue presentado J. Allen Hynek, otro astrónomo que fue asesor científico de la investigación en curso de ovnis del Pentágono. «Hasta este momento, no hay pruebas científicas válidas de que hayamos sido visitados por naves espaciales», dijo Hynek a Cronkite. «La gran mayoría [de los avistamientos de ovnis] son globos, meteoritos, satélites, aviones vistos con el sol brillando en ellos y pájaros», explicó. Hynek admitió que había un número muy pequeño de «casos más interesantes que me intrigan de la misma manera que me intriga una buena historia de misterio». (De hecho, Hynek llegó a creer que una presencia extraterrestre o de otro mundo podría explicar esos misterios no resueltos).

Después de que Cronkite terminó con la parte científica del programa, recurrió a otras posibles explicaciones, como la nueva tecnología militar, «naves de aspecto extraño» que habían sido creadas por la industria aeroespacial en ciernes para la Fuerza Aérea. También hubo otras naves desconocidas, agregó, «probablemente están siendo probadas en secreto».

Aún así, el interés público en los ovnis no podría ser atenuado. Varios años después de la transmisión de Cronkite, la Fuerza Aérea contrató a la Universidad de Colorado (CU) para convocar a un panel distinguido de científicos sobre el tema. Dirigido por el físico Edward Condon de CU, el grupo concluyó en 1968 después de un estudio en profundidad que no tenía base para la interpretación extraterrestre de los informes ovni y «que nada ha surgido del estudio ovni en los últimos 21 años». El voluminoso informe totalizó casi 1,000 páginas y se enfocó «casi por completo en las ciencias físicas», lo que significa que examinó los avistamientos de ovnis en el contexto de fenómenos celestes y meteorológicos explicable. En 1969, un panel de la Academia Nacional de Ciencias revisó el informe y estuvo de acuerdo con su hallazgo, escribiendo: «Si bien un estudio adicional de aspectos particulares del tema (por ejemplo, fenómenos atmosféricos) puede ser útil, un estudio de los ovni en general no es una forma prometedora de ampliar la comprensión científica de los fenómenos». Señalando estas conclusiones, el Pentágono anunció que ya no investigaría los informes de ovnis.

Nada de esto parecía reducir el encanto de los platillos voladores. Los ovnis siguieron siendo un tema candente en la década de 1970, cuando una nueva ola de películas populares de ciencia ficción, como Close Encounters of the Third Kind y Alien, continuó atrayendo la fascinación pública. A fines de la década de 1990, otros grandes subtemas ovni se habían introducido de manera prominente en la cultura pop, como el fenómeno del secuestro y la narrativa de conspiración del gobierno, a través de libros de gran venta y, por supuesto, The X-Files.

La atención continua también fue alimentada por nuevas revelaciones de intereses del gobierno previamente desconocidos en los ovnis por parte de las agencias de inteligencia de los Estados Unidos. Al usar la Ley de Libertad de Información (FOIA), los acérrimos cruzados de ovni demandaron con éxito al gobierno federal para desenterrar documentos que revelaban que la CIA había estado monitoreando periódicamente los informes ovni y la comunidad activa de creyentes desde la década de 1950. Resultó que la agencia incluso había encargado su propio estudio clasificado para determinar si había alguna sustancia en alguno de los informes de ovnis. (Llegó a la misma conclusión que los paneles liderados por la UC y la Academia Nacional de Ciencias). Por supuesto, las revelaciones del interés de la CIA en los ovnis solo reforzaron la creencia de muchos en la comunidad de ovnis de que la agencia de espionaje estaba ocultando pruebas de extraterrestres.

Quizás con la esperanza de desactivar esta idea, la CIA le permitió a su historiador oficial, Gerald Haines, publicar un informe en el que explicaba cómo el avión espía U2 de la CIA y otros proyectos avanzados de reconocimiento, como el SR-71 Blackbird, con frecuencia se habían confundido con ovnis. Desde finales de la década de 1950 hasta la década de 1960. Haines reconoció que los investigadores de ovnis de la Fuerza Aérea durante este período habían sido informados de los proyectos de espionaje ultra-secretos de la CIA, pero se les dijo que no revelaran la verdadera causa de muchos de los avistamientos de platillos voladores. «Esto llevó a la Fuerza Aérea a hacer declaraciones engañosas al público para disipar los temores públicos y proteger un proyecto de seguridad nacional extraordinariamente sensible», escribió Haines. «Aunque quizás esté justificado», agregó, «este engaño terminó por agregar combustible a las teorías de conspiración posteriores».

Tal engaño también podría haber contribuido inadvertidamente a la desconfianza persistente hacia los expertos científicos de los creyentes ovni. Después de todo, esos paneles de cinta azul a finales de la década de 1960 descartaron la mayoría de los avistamientos como ilusiones ópticas. Desde entonces, los científicos se han vuelto aún más exasperados por la persistencia de los ovnis en la mente del público. Pero ahora sabemos que un buen número de esos extraños avistamientos de aviones probablemente fueron reales, pero no de origen extraterrestre.

Esta historia más grande y compleja del fenómeno ovni es especialmente problemática para los profesionales de la comunidad militar y de inteligencia que han presentado últimamente historias alarmantes de aeronaves desconocidas «anómalas» y suplican que se las tome en serio.

ESTÁN DE VUELTA

En la tarde del 14 de noviembre de 2004, dos aviones de combate «Super Hornet» F/A-18 tuvieron 30 minutos de entrenamiento en la costa del sur de California cuando fueron redirigidos por un operador de radio naval a una «situación real». Más temprano ese día, el portaaviones nuclear USS Nimitz y el crucero con misiles USS Princeton habían detectado más de una docena de objetos no identificados en sus pantallas de radar, lo que la Armada denominó entonces Vehículos de Aviones Anómalos.

El capitán de Princeton le dijo a los F/A-18 que interceptaran el vehículo anómalo más cercano, que estaba ubicado a unas 150 millas al suroeste de la costa de San Diego. Cuando los pilotos alcanzaron sus coordenadas, vieron desde una altura de 20,000 pies una perturbación en la superficie del océano. Uno de los pilotos, el Comandante en Jefe Dave Fravor, informó que vio un objeto ovalado blanco o con forma de «Tic Tac» de unos 50 a 60 pies de tamaño moviéndose justo por encima del agua agitada.

Fravor se dirigió hacia abajo para una mirada más cercana. Lo que ocurrió a continuación fue «como nada que haya visto», relató en 2018 en un video publicado en Internet: el objeto se aceleró tan rápido que desapareció en un abrir y cerrar de ojos. Un piloto en el otro F/A-18 ha descrito el episodio de manera similar; También dice que vio como el objeto se deslizaba alrededor del avión de Fravor antes de que saliera disparado en un instante.

Mientras tanto, de acuerdo con el testimonio del suboficial Gary Voorhis, quien estaba estacionado en el Princeton en el momento del episodio: «En cierto punto, terminaron siendo varios objetos que estábamos rastreando. Eso fue hacia el final del encuentro y, por lo general, todos giraron a velocidades y ángulos y trayectorias ridículas y, finalmente, todos se apagaron más rápido que nuestros radares».

El episodio completo, que duró entre cinco y siete minutos, fue monitoreado en el Centro de Información de Mando de Princeton, de acuerdo con un artículo no publicado que analiza el incidente, escrito por un grupo de investigadores de ovnis de larga data, varios de los cuales tienen antecedentes científicos y carreras en el Industrias semiconductoras y aeroespaciales.

El documento revela que inmediatamente después del incidente, los miembros a bordo del Princeton y Nimitz compartieron un video del encuentro a través de un sistema de correo electrónico militar interno. Luego, según los tres testigos del episodio de Tic Tac entrevistados por los autores del artículo: «Los registros de comunicación, los datos del radar y otra información electrónica asociada se eliminaron del USS Princeton y una copia del video del USS Nimitz».

Según el periódico, esto es lo que sucedió: dentro de las 12 horas posteriores al incidente, un helicóptero que transportaba personal no uniformado aterrizó en el Princeton. Se acercaron al pequeño oficial Voorhis, que estaba a cargo del sistema de Capacidad de Compromiso Cooperativo (CEC) del barco, y le solicitaron que entregara todos los datos de radar del barco, la información electrónica y las grabaciones de datos. Pidió su identificación, y cuando se negaron, les dijo que necesitaba el permiso del capitán del barco antes de cumplir. Poco después, su capitán le dio la orden y Voorhis renunció a toda la información, que estaba almacenada en cintas magnéticas.

Las cintas contenían datos cruciales que fácilmente arrojarían luz sobre el misterioso objeto en forma de Tic Tac. Dijo Voorhis a los autores del artículo: «Usted podría, literalmente, trazar todo el curso del objeto, podría extraer las densidades, las velocidades, la forma en que se movió, la forma en que desplazó el aire, su sección transversal del radar, la cantidad del propio radar que se reflejaba en su superficie. Quiero decir que podría recrear todo el evento con los datos de la CEC».

Después de leer esto, recordé la esencia del problema de Elizondo con el Departamento de Defensa, y la queja de Mellon en su artículo de opinión del Washington Post, de que tales incidentes (y otros similares) «siguen siendo en gran parte ignorados y no evaluados» por los militares.

Ese no parece ser el caso con el evento de Nimitz, a menos que los ex aviadores y marineros que hablaron en la grabación a Robert Powell, el autor principal del artículo, hayan inventado la cadena de eventos mencionada anteriormente, y en coordinación entre ellos para mantener sus historias en orden. Pero aquí nuevamente, Powell y sus colegas, a pesar de su parcialidad a favor de explicaciones extraordinarias de lo que sucedió, también hicieron su tarea. Encontraron una página de Facebook de 2013 para el Nimitz que contiene una conversación sobre el incidente de 2004 entre varios compañeros de barco que sirvieron juntos en ese momento. Todos los que estaban de servicio ese día lo recordaron vívidamente en sus comentarios de Facebook; muchos dijeron que todavía estaban aturdidos por lo que vieron y por qué los datos desaparecieron misteriosamente.

DATOS DUROS, TESTIGOS CREIBLES

El artículo que narra meticulosamente el incidente de Nimitz se titula «A Forensic Analysis of Navy Carrier Strike Group Eleven»™s Encounter with an Anomalous Aerial Vehicle«. Dos de los autores principales, incluido Powell, hicieron una presentación detallada en una conferencia en Huntsville, Alabama, en a mediados de marzo de 2019, llamada «Scientific Conference on Anomalous Aerospace Phenomena«. La conferencia fue organizada por un grupo de académicos, ingenieros y científicos que se llaman a sí mismos la «Coalición Científica para la Ufología» (e incluye científicos de la NASA, la Agencia Espacial Europea, y el Comando de Defensa Aeroespacial de América del Norte). El grupo dice que se esfuerza por adoptar un enfoque frío con respecto a la cuestión de los ovnis, y como tal, examina solo los casos que tienen datos concretos y testigos creíbles. «Estamos buscando mantenernos neutrales y formar una coalición de científicos de ideas afines», dice Rich Hoffman, quien trabaja en sistemas de información para el ejército de EE. UU. y fue el organizador principal del evento.

Asistí a la conferencia, con curiosidad por ver si la ciencia realmente ocuparía un lugar central en un evento ovni. Para mi sorpresa, los paneles se mantuvieron en presentaciones de PowerPoint. No se habla de secuestros o Big Foot; solo un montón de fórmulas matemáticas de los físicos sobre los desafíos de los viajes interestelares y la propulsión espacial, y los exámenes clínicos de varios incidentes relacionados con supuestos ovnis, como el caso de Nimitz.

El gran atractor, sin embargo, fue Elizondo, quien dio una charla en la noche de apertura. No ofreció nada nuevo ni digno de mención sobre el programa ovni que una vez dirigió en el Pentágono, aunque dijo que el «esfuerzo» estaba en curso. (Un oficial de asuntos públicos en el Pentágono dijo que el programa expiró en 2012). Elizondo le dijo a la audiencia que se había mantenido en contacto cercano con su sucesor. De hecho, dijo que a principios de la semana había «recibido una llamada de un amigo mío, un muy querido colega mío, que todavía está en el Pentágono, que trabaja muy de cerca en este esfuerzo». Elizondo se detuvo brevemente. «Puedes leer entre líneas. Cuando digo «˜trabaja muy de cerca en este esfuerzo»™, no me refiero al pasado, sino que esta trabajando activamente en esto. Así que definitivamente continúa. Todavía está en marcha Eso, también, saldrá con suerte pronto de una manera muy oficial».

Elizondo continuó insistiendo en que la «divulgación ha ocurrido» y que los ovnis «son reales». Además, agregó, «También hemos establecido ese hecho desde una perspectiva de seguridad nacional. Ahora tiene personas en los niveles más altos del gobierno de los Estados Unidos y las comunidades internacionales de sus gobiernos que finalmente se toman esto en serio, aplican recursos reales, talento real, experiencia real para analizar esto y finalmente descubrir qué es esto».

Luego se dirigió al elefante en la habitación. «¿Soy un espía de la CIA que intenta engañar a la gente y hacer una revelación suave?», preguntó retóricamente. «Al final del día, ¿a quién le importa? Estás obteniendo la información que se guardó en estos pequeños compartimientos ocultos y secretos. Ahora está saliendo a la luz».

Me acerqué a Elizondo después de su presentación para saludarlo y ver si podía conseguir otra entrevista con él. Fue cordial y abierto a hablar, pero dijo que tendría que estar fuera del registro. Me pareció decepcionante, pero comprensible. Desde que nos conocimos hace casi un año, no estaba contento con los críticos de las redes sociales y los blogs que examinaban cada uno de sus movimientos y expresiones. Él y su compañía de ovnis estaban bajo un microscopio agudo. Por ejemplo, a fines de 2018, Elizondo había viajado a Roma para hacer una presentación a los aficionados a los ovnis europeos que se grabó en video y se publicó rápidamente en Internet. Los escépticos encontraron la conversación llena de dudosas afirmaciones históricas, incluida una referencia que hizo al «incidente de Roswell» de 1947 que sugería que la verdad real aún era desconocida. «No voy a especular en esta sala lo que se estrelló en Roswell», dijo a esa audiencia, antes de proceder a poner en duda la explicación oficial que se dio en ese momento, como si no estuviera al tanto de la divulgación del Proyecto Mogul.

UNA TRADICION AMERICANA

En su charla en Roma, Elizondo también habló sobre un famoso incidente de 1952 cuando se informó sobre platillos voladores en Washington, DC. No hay una foto histórica que capture los supuestos ovnis, pero en su charla, Elizondo mostró una diapositiva que sugería que existía una. «En realidad, era una [imagen] fija de un CGI [animación generada por computadora]», dice John Greenewald, un archivista de FOIA de larga data que escribe sobre la polémica historia ovni en el Pentágono en un libro recientemente publicado titulado Inside the Black Vault: The Government»™s UFO Secrets Revealed. Tan pronto como esto fue señalado a Elizondo en internet, se disculpó por el error en la página de Facebook de su compañía.

Hay otras discrepancias que lo han puesto en el asiento caliente. Él y su compañía han facilitado el lanzamiento de imágenes de video que muestran a pilotos militares comprometidos con supuestos ovnis. Varios de estos, incluido un video granuloso de 45 segundos del incidente de Nimitz, se han vuelto virales en línea, en parte debido a la reciente cobertura de los medios de comunicación que él y Mellon han recibido. Elizondo ha insistido en que los videos fueron desclasificados y lanzados por el Pentágono en 2017, lo que el Pentágono niega. Aún más extraño, un video del incidente de Nimitz, el mismo que The New York Times incluyó en su artículo de 2017 y afirmó haber recibido del Pentágono, ya estaba en internet en 2007.

Sea cual sea su procedencia, este video y otros similares son lo que Elizondo y Chris Mellon citan como evidencia convincente de la magia aérea de los ovnis que representan una amenaza para la seguridad nacional de los EE. UU. como era de esperar, un ejército de ojos en línea con muchos años de experiencia en aviación y aeroespacial ha examinado minuciosamente los videos. El consenso de crowdsourcing, útilmente compilado en un detallado resumen del incidente en un blog popular de escépticos, es que los «fenómenos anómalos» afirmados por Elizondo y Mellon son más probablemente explicados como avistamientos de algún tipo de misil o avión clasificado, tal vez un avión no tripulado, siendo probado en el momento.

Eso tendría sentido dado el misterioso borrado de los datos electrónicos relacionados con el incidente de 2004, según informaron varios miembros de la tripulación en Nimitz y Princeton. Tal vez los fenómenos aéreos alrededor de los cuales Elizondo y Mellon intentan lanzar un velo de misterio como este pueden ser atribuidos a una causa familiar de avistamientos de ovnis en las últimas siete décadas: aviones militares avanzados y armamento que el Pentágono está tratando de mantener en secreto.

Para aquellos que no saben qué creer, Elizondo ofreció estas sabias palabras a un interrogador sospechoso en el Congreso Internacional Ovni de 2018 en Phoenix: «Yo diría que siga siendo escéptico» El escepticismo saludable es muy importante; de hecho, es imperativo. De hecho, en mi trabajo como oficial de inteligencia, me pagaron por ser escéptico. Pienso que siempre debería cuestionar toda la información que viene ante usted por cualquiera que diga algo, y creo que eso es cierto no solo con personas como yo, sino que también lo es con el gobierno, la religión y todo lo que está en medio». Para un periodista que intenta darle sentido a todo esto, el escepticismo viene naturalmente. Si Elizondo, Mellon y la Academia To The Stars parecen estar trabajando en la gran tradición estadounidense de P. T. Barnum, la ironía es que el Pentágono puede tener su propia razón para mantener viva la historia ovni. No es que alguna vez lo admitieran.

https://issues.org/ufos-wont-go-away/?fbclid=IwAR3lCLI91CXsfl7L6m6EhfNBcT8SdZ42wXDxSR1mxkddJXVNlT2RNyxIivY

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