“Guau, ¿qué es eso?” Los pilotos de la Marina informan sobre objetos voladores inexplicables

«Guau, ¿qué es eso?» Los pilotos de la Marina informan sobre objetos voladores inexplicables

00dc-ufo1-superJumbo«Estas cosas estarían allí todo el día», dijo el teniente Ryan Graves. «Mantener un avión en el aire requiere una cantidad significativa de energía. Con las velocidades que observamos, 12 horas en el aire son 11 horas más de lo que cabría pensar». Credito Tony Luong para The New York Times

Por Helene Cooper, Ralph Blumenthal y Leslie Kean

26 de mayo de 2019

WASHINGTON – Objetos extraños, uno de ellos como una peonza que se mueve contra el viento, aparecieron casi a diario desde el verano de 2014 hasta marzo de 2015, en lo alto de los cielos de la costa este. Los pilotos de la Marina informaron a sus superiores que los objetos no tenían motores visibles o columnas de escape infrarrojas, pero que podían alcanzar los 30,000 pies y velocidades hipersónicas.

«Estas cosas estarían allí todo el día», dijo el teniente Ryan Graves, un piloto del Super Hornet F/A-18 que ha estado con la Marina durante 10 años, y que reportó sus avistamientos al Pentágono y al Congreso. «Mantener un avión en el aire requiere una cantidad significativa de energía. Con las velocidades que observamos, 12 horas en el aire son 11 horas más de lo que cabría pensar».

A fines de 2014, un piloto de Super Hornet tuvo una colisión cercana con uno de los objetos, y se presentó un informe oficial de accidente. Algunos de los incidentes fueron grabados en video, incluido uno tomado por la cámara de un avión a principios de 2015 que muestra un objeto que se acerca a las olas del océano cuando los pilotos cuestionan lo que están viendo.

«Guau, ¿qué es eso, hombre?» Exclama uno. «Â¡Míralo volar!»

Nadie en el Departamento de Defensa está diciendo que los objetos eran extraterrestres, y los expertos enfatizan que generalmente se pueden encontrar explicaciones terrenales para tales incidentes. El teniente Graves y otros cuatro pilotos de la Marina, que dijeron en entrevistas con The New York Times que vieron los objetos en 2014 y 2015 en maniobras de entrenamiento desde Virginia a Florida desde el portaaviones Theodore Roosevelt, no hacen ninguna afirmación de su procedencia.

Pero los objetos han llamado la atención de la Armada, que a principios de este año envió una nueva guía clasificada sobre cómo informar lo que los militares llaman fenómenos aéreos inexplicables u objetos voladores no identificados.

Joseph Gradisher, un portavoz de la Marina, dijo que la nueva guía era una actualización de las instrucciones que se enviaron a la flota en 2015, después de los incidentes de Roosevelt.

«Hubo una serie de informes diferentes», dijo. «Algunos casos podrían haber sido aviones no tripulados comerciales», dijo, pero en otros casos «no sabemos quién está haciendo esto, no tenemos suficientes datos para rastrear esto. Por lo tanto, la intención del mensaje a la flota es proporcionar una guía actualizada sobre los procedimientos de notificación de sospechas de intrusiones en nuestro espacio aéreo».

Los avistamientos se informaron al sombrío y poco conocido Programa de Identificación de Amenazas Aeroespaciales Avanzadas, poco conocido, que analizó los datos de radar, las imágenes de video y las cuentas proporcionadas por oficiales superiores de Roosevelt. Luis Elizondo, un oficial de inteligencia militar que dirigió el programa hasta que renunció en 2017, calificó los avistamientos como «una serie de incidentes sorprendente».

Pilotos de la Armada del escuadrón «Red Rippers» de VFA-11 a bordo del portaaviones Theodore Roosevelt en 2015. El escuadrón comenzó a notar objetos extraños justo después de que la Armada mejorara los sistemas de radar en sus aviones de combate F/A-18. Crédito Adam Ferguson para The New York Times

merlin_98047735_3653fd43-cc8d-4ece-8947-bc0653b1d92d-superJumboEl programa, que comenzó en 2007 y fue financiado en gran parte a petición de Harry Reid, el demócrata de Nevada que era el líder de la mayoría en el Senado en ese momento, se cerró oficialmente en 2012 cuando el dinero se agotó, según el Pentágono. Sin embargo, la Marina recientemente dijo que actualmente investiga informes militares de los EE. UU., y el Sr. Elizondo y otros participantes dicen que el programa, parte de él permanece clasificado, ha continuado en otras formas. El programa también ha estudiado un video que muestra un objeto oval blanquecino descrito como un Tic Tac gigante, del tamaño de un avión comercial, al que se encontraron dos aviones de combate de la Marina en la costa de San Diego en 2004.

Leon Golub, un astrofísico senior en el Centro Harvard-Smithsoniano de Astrofísica, dijo que la posibilidad de una causa extraterrestre «es tan improbable que compita con muchas otras explicaciones de baja probabilidad pero más mundanas». Añadió que «hay tantas otras posibilidades: errores en el código para los sistemas de imágenes y visualización, efectos atmosféricos y reflexiones, sobrecarga neurológica de múltiples entradas durante el vuelo de alta velocidad».

El teniente Graves todavía no puede explicar lo que vio. En el verano de 2014, él y el teniente Danny Accoin, otro piloto de Super Hornet, formaban parte de un escuadrón, el «Red Rippers» VFA-11 de la Estación Aérea Naval de Oceana, Virginia, que estaba entrenando para un despliegue en el Golfo Pérsico.

Los tenientes Graves y Accoin hablaron en el expediente a The Times sobre los objetos. Otros tres pilotos en el escuadrón también hablaron con The Times sobre los objetos, pero se negaron a ser nombrados.

Los tenientes Graves y Accoin, junto con los ex oficiales de inteligencia estadounidenses, aparecen en una serie de seis partes en History Channel, «Unidentified: Inside America»™s U.F.O. Investigation», que se emitirá a partir del viernes. The Times realizó entrevistas separadas con los participantes clave.

Los pilotos comenzaron a notar los objetos después de que su radar de la década de 1980 se actualizara a un sistema más avanzado. Cuando un avión de combate tras otro consiguió el nuevo radar, los pilotos comenzaron a recoger los objetos, pero ignorando lo que pensaban que eran pistas de radar falsas.

«La gente ha visto cosas extrañas en aviones militares durante décadas», dijo el teniente Graves. «Estamos haciendo esta misión muy compleja, a partir de 30,000 pies, bucear hacia abajo. Sería un gran problema tener algo allá arriba».

Pero dijo que los objetos persistían, apareciendo a 30,000 pies, 20,000 pies, incluso al nivel del mar. Podrían acelerar, disminuir la velocidad y luego golpear velocidades hipersónicas.

El teniente Accoin dijo que interactuó dos veces con los objetos. La primera vez, después de recoger el objeto en su radar, configuró su avión para fusionarse con él, volando 1,000 pies por debajo de él. Dijo que debería haber podido verlo con la cámara de su casco, pero no pudo, a pesar de que su radar le dijo que estaba allí.

Unos días más tarde, el teniente Accoin dijo que un misil de entrenamiento en su jet bloqueado en el objeto y su cámara infrarroja también lo recogió. «Sabía que lo tenía, sabía que no era un eco falso», dijo. Pero aun así, «no podía recogerlo visualmente».

En este punto, los pilotos dijeron que especulaban que los objetos formaban parte de algún programa de drones extremadamente avanzado y clasificado.

merlin_155292318_66e08382-3561-4773-a33a-78c4662401e7-superJumboTeniente Graves con los libros de registro de vuelo de la Armada. Crédito Tony Luong para The New York Times

Pero entonces los pilotos comenzaron a ver los objetos. A fines de 2014, el teniente Graves dijo que había regresado a la base en Virginia Beach cuando se encontró con un compañero de escuadrón que acababa de regresar de una misión «con una expresión de asombro en su rostro».

Dijo que estaba aturdido al escuchar las palabras del piloto. «Casi golpeo una de esas cosas», le dijo el piloto al teniente Graves.

El piloto y su copiloto volaban a lo largo de aproximadamente 100 pies sobre el Atlántico al este de Virginia Beach cuando algo voló entre ellos, justo después de la cabina. Miró al piloto, dijo el teniente Graves, como una esfera que encierra un cubo.

El incidente asustó tanto al escuadrón que se presentó un informe de seguridad de vuelo de la aviación, dijo el teniente Graves.

Lo que casi faltaron, dijeron él y otros pilotos entrevistados, enfurecieron al escuadrón y los convencieron de que los objetos no formaban parte de un programa de drones clasificados. Los oficiales del gobierno sabrían que los pilotos de combate estaban entrenando en el área, razonaron, y no enviarían aviones no tripulados para estorbar.

«Pasó de un programa de drones potencialmente clasificado a un problema de seguridad», dijo el teniente Graves. «Era una cuestión de tiempo antes de que alguien tuviera una colisión en el aire».

Lo que era extraño, dijeron los pilotos, era que el video mostraba objetos que aceleraban a una velocidad hipersónica, haciendo paradas repentinas y giros instantáneos, algo más allá de los límites físicos de una tripulación humana.

«La velocidad no te mata», dijo el teniente Graves. «Detenerse lo hace. O la aceleración».

Al preguntarle qué pensaban que eran los objetos, los pilotos se negaron a especular.

«Tenemos helicópteros que pueden flotar», dijo el teniente Graves. «Tenemos aviones que pueden volar a 30,000 pies y justo en la superficie». Pero «combina todo eso en un vehículo de algún tipo sin motor a reacción, sin columna de escape».

El teniente Accoin solo dijo que «estamos aquí para hacer un trabajo, con excelencia, no con mitos».

En marzo de 2015, Roosevelt abandonó la costa de Florida y se dirigió al Golfo Pérsico como parte de la misión encabezada por Estados Unidos que lucha contra el Estado Islámico en Irak y Siria. Los mismos pilotos que estaban interactuando con los objetos extraños de la costa este pronto estaban haciendo misiones de bombardeo sobre Irak y Siria.

Los incidentes disminuyeron después de salir de Estados Unidos, dijeron los pilotos.

https://www.nytimes.com/2019/05/26/us/politics/ufo-sightings-navy-pilots.html

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