Una luz en la oscuridad

Una luz en la oscuridad

16 agosto 2019

John Rimmer

ghostlightsCharles F. Gritzner. South Carolina Ghost Lights and Legends. Blair, NC. 2019.

¿Alguna vez te has parado en una colina oscura y ventosa en medio de la noche, tiritando de frío, tratando de mantenerte caliente con un termo de café, buscando luces en el cielo negro como la tinta; preguntándose si esas luces eran de automóviles distantes, aviones, meteoritos, satélites, gas de pantano, naves espaciales extraterrestres o bromistas con una luz intermitente montada en el techo de un automóvil estacionado?

Bueno, si estuviste en Warminster en los años sesenta y setenta (o incluso en los años 2000 en algunos casos), probablemente lo hayas hecho. Charles Gritzner es alguien que ha compartido esa experiencia con usted, aunque sus luces están a miles de kilómetros de distancia en Carolina del Norte.

El fenómeno de la «luz fantasma» puede no estar tan extendido en este lado del Atlántico como lo está en los Estados Unidos, y en los Estados Unidos parece que no está más extendido que en Carolina del Norte. Creo que la mayoría de las personas familiarizadas con los fenómenos de forteanos al menos habrán oído hablar de las «Luces de Brown Mountain» y están en este libro, aunque el autor las guarda casi hasta el final.

Pero hay muchos otros fenómenos luminosos intrigantes dispersos abundantemente sobre el estado, y Charles Gritzner se ha convertido en su objetivo para presenciarlos a todos. O al menos visitó sus ubicaciones, ya que algunos parecen haberse retirado del servicio activo. Gritzner es geógrafo y ha impartido conferencias sobre «geomitología» y «geografía de lo paranormal», que describe como «al margen de la investigación geográfica tradicional». Tal vez, pero todavía me gustaría haber estado en una de sus conferencias!

Toma un enfoque geográfico tradicional para su tema, examina de cerca las ubicaciones de los fenómenos, estudia el entorno inmediato y busca, siempre que sea posible, una explicación en términos científicos convencionales. Sin embargo, también adopta un enfoque sociológico sobre el tema e intenta poner las luces en un contexto histórico, además de estudiar el folklore y las leyendas y rumores locales.

Carolina del Norte parece ser el epicentro de los fenómenos de luz fantasma en los EE. UU., y lo atribuye a una serie de factores. Es un estado que tiene una población rural inusualmente alta, dispersa en pequeños asentamientos, por lo que las luces de las grandes ciudades no eliminan el fenómeno. También es una región que fue colonizada muy temprano por colonos de las Islas Británicas que trajeron gran parte de su folklore nativo con ellos, un folklore que incluía will-o-the-wisps, luces de cadáveres, boggarts y hadas.

Esto fue superpuesto por un folklore posterior, ya que las comunidades establecidas comenzaron a interactuar con su nuevo entorno y las nuevas personas con las que entraron en contacto. Gran parte del folclore que rodea las luces de Carolina del Norte involucraba ferrocarriles, y en el diccionario geográfico de luces que comprende la mayor parte de este libro, una gran proporción se encuentra en las líneas ferroviarias, y específicamente en ellas, y en puentes.

Hay una historia constante que ocurre una y otra vez en diferentes lugares, que las luces a lo largo de las líneas son el resultado de un trágico accidente. Por lo general, esto involucra a un trabajador ferroviario, conductor, bombero o pasajero desafortunado que fue decapitado en un choque o explosión. La luz representa la linterna que lleva su espectro mientras él, o en uno o dos casos ella, busca la cabeza que falta. Aunque, como señala el autor, ¡es difícil entender cómo el renacido sin cabeza podría encontrar su cabeza sin el uso de sus ojos!

Gritzner investiga meticulosamente la supuesta historia de estas historias, y en algunos casos encuentra un incidente histórico que puede haber sido el origen de la leyenda, pero la mayoría de las veces parece que esta es una especie de explicación estándar que se ha adjuntado ampliamente Fenómenos de luz separados. De hecho, algunas «luces», aunque se informaron en una u otra fuente, eran completamente desconocidas para los residentes locales, las bibliotecas y las sociedades históricas, y parecen estar hechas de tela entera. Las luces que eran visibles en un momento se han desvanecido de la vista, a menudo cuando las vías del ferrocarril sobre las que se cernían se levantaron en la década de 1970, pero otras permanecieron encendidas a pesar de la eliminación del camino de hierro.

El autor especula sobre el papel que las pistas pueden haber jugado en la creación del fenómeno, ya sea por algún truco de reflexión, o por el metal mismo que atrae un fenómeno eléctrico, pero no pretende que ninguna explicación pueda explicar todas las luces. Este es un libro tanto sobre historias, leyendas y rumores como sobre fenómenos físicos.

Gritzner ha visitado todos los lugares sobre los que escribe, y en algunos casos ha sido testigo de las luces. A veces ha podido deducir una explicación, pero en su mayoría encuentra que no hay una explicación realmente convincente. En algunos casos, ha podido determinar que el fenómeno reportado fue claramente una broma o un engaño, y en otros casos los informes fueron tan vagos que es probable que nunca se haya visto nada en el presunto sitio. Al leer sobre los casos individuales, sería útil para el lector poder acceder a Google Earth, ya que las ubicaciones se dan con mucha precisión y es posible imaginarse en el lugar mientras el autor describe el fenómeno.

Hacia el final del libro, Gritzner nos cuenta sobre su visita a Brown Mountain e informa una espectacular variedad de luces en un área amplia. Estas parecen ser una verdadera anomalía, con muchos miles de testigos durante décadas. Parecen tener una gran cantidad de historia documentada detrás de ellas, así como una tradición de cuentos populares. No tengo idea de lo que podría estar sucediendo allí, y tampoco el autor, pero de todas las luces e historias de luces que encontró en su extensa jornada, esta es la exhibición que más le impresionó.

Este es un relato interesante y agradable de una búsqueda que no terminó en una explicación simple de los fenómenos, sino que revela la complejidad involucrada en el estudio de cualquier fenómeno forteano «en la naturaleza». Nunca visitaré Carolina del Norte, pero me encontré inmerso en sus misterios a través de los relatos de este libro.

http://pelicanist.blogspot.com/2019/08/a-light-in-darkness.html

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