Balance de “Ancient Aliens” después de diez años

Balance de «Ancient Aliens» después de diez años

20/04/2019

Jason Colavito

imageSegún Scott Wolter, una vez y futuro presentador de televisión, la nueva temporada de America Unearthed se estrenará el 28 de mayo en Travel Channel. The History Channel anunció que la nueva temporada de Ancient Aliens debutará tres días después, el 31 de mayo. Los dos shows solían transmitirse juntos en la red H2 en 2012, por lo que es casi como si hubiéramos retrocedido en el tiempo y es 2012 todo de nuevo.

Como parte del lanzamiento de Ancient Aliens de History, han estado anunciando esta temporada de primavera como el décimo aniversario del programa. Me sorprendió ver que me perdí el décimo aniversario real de la serie, que ocurrió con poca o ninguna fanfarria en marzo. El piloto de dos horas para Ancient Aliens, el que puso mi nombre en la pantalla en letras rojas como la sangre sobre música siniestra, se emitió en marzo de 2009 y lanzó una de las franquicias más duraderas de History, ayudando a transformar la red del llamado «Hitler Channel» a una red dedicada principalmente a teorías de conspiración y reality shows. Hoy en día, ha agregado dramas hipermasculinos a su línea, pero la larga sombra de Ancient Aliens se puede sentir en todo el calendario, desde la serie de realidad más importante de la red, The Curse of Oak Island, hasta series dramáticas como Project Blue Book, y de por supuesto, el desfile interminable de imitaciones de Ancient Aliens que han ido y venido a lo largo de los años.

Este fue un desarrollo sorprendente ya que, cuando el programa salió al aire, al principio parecía ser solo otro especial de cable extravagante sobre extraterrestres, no sustancialmente diferente de los programas anteriores de History Channel sobre las viejas ideas de Erich von Däniken de los años 70, como el episodio de misterios sobre antiguos astronautas de History que estuvo en gran rotación durante años antes de Ancient Aliens, o episodios de Ancient Mysteries de A&E sobre lo mismo que se repetía regularmente en la red. Pero algo conmovió al público, ya fuera la colección de personalidades coloridas, las corrientes paranoicas o la presentación relativamente más sofisticada, con mejores gráficos y material de archivo más dramático de artefactos y sitios antiguos. Cualquiera sea la causa, el público reaccionó de manera diferente a esta versión que las anteriores, allanando el camino año tras año de reclamos reciclados sobre extraterrestres prehistóricos.

Entonces, ¿qué tiene que mostrar Ancient Aliens durante sus diez años de búsqueda de la «verdad» sobre los extraterrestres?

Después de una década de búsqueda, por supuesto, no han encontrado extraterrestres. Tampoco han encontrado una sola pieza de evidencia incontrovertible de extraterrestres que hayan visitado la Tierra. Durante todo su recorrido, el programa ha utilizado afirmaciones demostrablemente falsas, textos antiguos mal traducidos, ciencia distorsionada y fabricaciones directas para crear un argumento basado principalmente en pruebas emocionales en lugar de lógicas. En ese nivel, el programa ha fracasado por completo en su propósito declarado de conectar a los espectadores con los extraterrestres, aunque ha remontado brillantemente la búsqueda de pruebas durante diez años, pasando lentamente de la búsqueda de extraterrestres reales en la Tierra a una búsqueda religiosa de una Nueva Era divina neopagana. Hoy, el programa es la mitad de un New Age 700 Club y la mitad de una colección de ciencia extraña para todo uso. Los alienígenas ahora son principalmente una idea de último momento.

Sin embargo, Ancient Aliens ha tenido éxito, incluso más allá de sus sueños más salvajes, al incorporar el pensamiento irracional y la fantasía conspirativa. Siempre ha habido programas de televisión con afirmaciones sensacionales sobre los antiguos astronautas. NBC en la década de 1970 y ABC en la década de 1990 realizaron adaptaciones de los carros de los dioses de Erich von Däniken, por ejemplo. Pero nunca antes había habido una serie tan sostenida dedicada por completo a promover las ideas de segunda mano de von Däniken con el enfoque único de un documental de Leni Riefenstahl. La repetición constante tanto dentro de los episodios como entre episodios y temporadas de las mismas pocas ideas sirvió para el mismo propósito que la propaganda, donde la repetición es un elemento clave para lograr la aceptación de la audiencia. La propaganda también se basa en el simbolismo, y Ancient Aliens se basa en símbolos que van desde el pin de solapa «flyer» colombiano hasta el cabello de Giorgio Tsoukalos hasta el logotipo distintivo del programa para crear un mundo emocional donde lo imposible se vuelve probable y los sentimientos reemplazan los pensamientos. A través de su hogar martilleante de una gama limitada de temas e ideas en un programa que está diseñado externamente para parecerse a cualquier otro documental histórico de cabeza parlante, y se transmite en una red que anteriormente había tenido fama de transmitir programas legítimos (aunque a menudo sensacionales) de temas históricos, Ancient Aliens aprovechó el poder de la televisión para fines perversos, y logró desarrollar una audiencia fiel, si no siempre grande, de fanáticos.

Pero su alcance siempre ha sido mayor de lo que sugieren los números de Nielsen. Si bien solo entre dos y tres millones de estadounidenses vieron la serie en su apogeo (hasta la mitad de ese número hoy), el History Channel estima que hasta un cuarto de todos los estadounidenses han visto todo o parte de un episodio de Ancient Aliens durante el curso de su carrera. Como marca de estilo de vida, Ancient Aliens ha generado una serie de convenciones lucrativa, Alien Con, convenciones de imitación y charlas con las estrellas del programa, así como una línea de productos. Tal vez indicativo del verdadero atractivo del programa, sus libros complementarios no han logrado mover la aguja editorial, y casi todo su peso «intelectual» se produce en lugares de oratoria en lugar de cualquier tipo de publicación impresa. Los seguidores de celebridades del programa son legión, desde Katy Perry y Aaron Rogers hasta su acólita más dedicada, Megan Fox, quien lanzó su propio programa de imitación en Travel Channel en imitación de sus héroes Ancient Aliens.

Entonces, ¿cómo podemos evaluar Ancient Aliens dentro de diez años? Cuando comparamos 2009 con 2019, vemos un número mucho mayor de estadounidenses que creen en la teoría de los antiguos astronautas. La encuesta anual de la Universidad de Chapman sobre los temores estadounidenses proporciona información sobre el crecimiento de las creencias. Descubrió que la creencia en la teoría de los antiguos astronautas creció del 20% en 2015 al 41% en 2018. Si bien hay razones para sospechar que los números no son del todo confiables, la tendencia es innegablemente cierta, ya que los números reflejan otras encuestas que han proporcionado instantáneas de la creencia. Antes de Ancient Aliens, la teoría de los antiguos astronautas era una extraña curiosidad y lo había sido desde el apogeo de Erich von Däniken en la década de 1970. Desde Ancient Aliens, la teoría de los antiguos astronautas se ha convertido, si no en una idea general, en una idea ampliamente discutida y difundida en los medios de comunicación respetables. Incluso en lo negativo, cada vez que los reporteros abren un artículo diciendo que un descubrimiento arqueológico no se debió a extraterrestres, revela la creciente suposición de que el público omite a los extraterrestres.

Como cualquier buena propaganda, Ancient Aliens ha rehecho el mundo a su propia imagen con «verdades» que existen independientemente de los hechos. Ancient Aliens no creó las condiciones que llevaron a su éxito, pero debido a que un programa sobre antiguos astronautas salió al aire en el momento adecuado, moldeó la comprensión pública de la arqueología en la ciencia de una manera que nadie podría haber anticipado en 2009.

http://www.jasoncolavito.com/blog/taking-stock-of-ancient-aliens-after-ten-years

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