La extraña historia viscosa del ectoplasma

La extraña historia viscosa del ectoplasma

Brent Swancer

30 de enero de 2020

Para muchas personas, especialmente los niños de los años 80, la palabra «ectoplasma» probablemente evocará imágenes del limo que enfrentaron los personajes en la película Cazafantasmas. En la película, donde quiera que vayan los fantasmas, dejan este residuo viscoso, una señal de su presencia y de la que vale la pena tomar una muestra. Pero, ¿qué es realmente el ectoplasma? ¿Fue alguna vez algo real? De hecho, el ectoplasma fue de hecho una supuesta cosa real, y su historia es bastante extraña.

La palabra «ectoplasma» fue originalmente acuñada en 1894 por el investigador psíquico Charles Richet, de la Sociedad de Investigación Psíquica del Reino Unido, que simplemente fusionó las palabras griegas ektos, que significa «afuera», y plasma, que significa «algo formado o moldeado». La palabra fue creada para explicar un extraño fenómeno de la época que parecía gravitar hacia los médiums espirituales, en el que durante las sesiones particularmente intensas supuestamente aparecería una sustancia viscosa y gelatinosa que gradualmente se solidificaría en un material viscoso similar a una gasa o tela. a veces una masa de tipo telaraña, que se volvía más sustancial dependiendo de la cantidad de energía psíquica que se producía. Aparentemente, también podría asumir una variedad de apariencias y manifestaciones, y un investigador paranormal llamado Gustav Geley dijo al respecto:

El (ectoplasma) es muy variable en apariencia, a veces es vaporoso, a veces una pasta plástica, a veces un manojo de hilos finos, o una membrana con hinchazones o flecos, o un tejido fino similar a una tela.

Por lo general, se observó que aparecía cuando un médium estaba en un estado de trance profundo, y generalmente se expulsaba de la boca, las orejas y la nariz. Se dijo que el ectoplasma parecía claro, vaporoso o incluso invisible al principio, y luego adquiría gradualmente una coloración blanquecina a medida que se congelaba, a veces exudando un fuerte olor a ozono. Algunos afirmaron que el ectoplasma solo aparecería en lugares oscuros y se desintegraba si la luz era demasiado brillante, e incluso se dijo que podría tomar la forma de caras, manos, extremidades o incluso apariciones de cuerpo completo, cuando era manipulado por el espíritu con el que se comunicaba. Estas formas extrañas se llamaron seudópodos y se afirmó que podían moverse e incluso interactuar con el mundo físico, moviendo o sosteniendo objetos.

A medida que aparecía más de esta extraña sustancia durante las sesiones espiritistas, que causaron furor en los siglos XIX y XX, el apogeo del espiritismo, hubo muchos intentos de proponer teorías para saber exactamente qué era. Richet especuló que era producido por la energía espiritual que se manifiesta como una presencia física, mientras que otros investigadores psíquicos tempranos creían que estaba relacionado con algo que llamaron «fuerza ectenica», que se pensaba que habitaba dentro de un fluido hipotético dentro del cerebro llamado psicodo. Otros pensaron que era un plasma contenido dentro de las células del cuerpo mismo, una extensión del descubrimiento de lo que se denominó protoplasma, o el contenido vivo de una célula que está rodeada por una membrana plasmática, básicamente un material gelatinoso dentro del cuerpo. Las células, se razonó, podrían ser expulsadas del cuerpo bajo ciertas circunstancias.

Durante un tiempo, el ectoplasma fue increíblemente popular, especialmente porque esto era cuando el espiritismo estaba en pleno apogeo y las sesiones espiritistas estaban de moda y una gran moda, y muchos espiritistas e investigadores creían que era muy real. Sir Arthur Conan Doyle, famoso autor de la serie de libros Sherlock Holmes y conocido espiritualista, fue uno de sus creyentes más firmes, y hubo muchos otros que estuvieron de acuerdo con él, incluidos científicos reales y supuestos expertos. Las muchas fotografías tomadas del ectoplasma en acción también fueron vistas como prueba, y fue ampliamente aceptado como muy real. Sin embargo, las grietas comenzaron a aparecer en el fenómeno cuando más y más médiums fueron atrapados fingiendo.

20081029_ectoplasm_33Los médiums en estos casos usarían una variedad de recetas para lograr el efecto deseado, incluyendo gasa, fajos de papel masticados, tela, claras de huevo o muselina de mantequilla, mezclas de jabón y varios otros materiales diversos, que luego el médium regurgitaría para crear un efecto grosero pero creíble. Incluso hubo médiums que utilizaron otros métodos extraños para fingirlo, como la médium Mina Crandon, que había estado creando manos ectoplásmicas que en realidad eran piezas de hígados de animales tallados. Estos efectos surrealistas fueron ayudados aún más por el hecho de que las habitaciones donde esto sucedió siempre se mantuvieron oscuras, convenientemente porque la sustancia desaparecería si hubiera luz pero sería muy útil porque sería falsa. En cuanto a las caras que supuestamente se formaron a veces dentro del ectoplasma, se descubrió que algunos médiums usaban recortes simples de revistas de las caras de las personas o incluso cabezas de muñecas.

Estos fraudes expuestos fueron condenatorios para la idea del ectoplasma, y de hecho para el espiritismo y la mediumnidad en su conjunto. Sin embargo, todavía había quienes se apegaban a todo, diciendo que las falsificaciones eran solo personas buscando sacar provecho de lo que de otro modo era un fenómeno real y que solo porque algo pudiera ser falsificado no se deduce que siempre fue falso en todos los casos. Es una pena que, a pesar de las investigaciones al respecto, nunca se haya encontrado un caso genuino e inexplicable de ectoplasma. Independientemente de la veracidad de los informes de ectoplasma, la tendencia disminuyó junto con la moda en el espiritismo, y en la década de 1930 prácticamente no hubo reclamos de la sustancia extraña y sobrenatural.

En los tiempos modernos, todo el fenómeno del ectoplasma ha quedado prácticamente fuera del radar, a excepción de la ficción y el cine, donde generalmente se representa de manera muy diferente a lo que sugieren sus raíces históricas. Nunca se trataba de fantasmas deambulando alrededor de personas «cubiertas con limo», sino más bien cosas viscosas que emanaban de los orificios de los autoproclamados médiums. ¿Qué era esta sustancia mística y mágica, y alguna vez tuvo alguna realidad, o fue solo otra en la bolsa de trucos de un falso médium? Si alguna vez fue real, entonces, ¿qué es realmente y qué significa? Todavía hay algunos casos supuestos de esto hasta el día de hoy, pero nunca han alcanzado las alturas de la gloria que alcanzó durante la cima del espiritismo, por lo que tal vez sea solo una pequeña peculiaridad histórica que solo podemos adivinar.

https://mysteriousuniverse.org/2020/01/the-strange-slimy-story-of-ectoplasm/

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