Los médicos capturan la luz de Cherenkov que se genera dentro del globo ocular de un paciente

Los médicos capturan la luz de Cherenkov que se genera dentro del globo ocular de un paciente por primera vez

Lesley Jarvis

Por James Felton

9 de enero de 2020

Durante décadas, las personas que se someten a radioterapia, que se usa para tratar el cáncer, han reportado un fenómeno extraño: ver destellos de luz en sus ojos, incluso cuando tienen los ojos cerrados.

Los pacientes documentados en la literatura médica han descrito un «˜»˜rayo de luz azul» y «ver una luz de neón azul», a veces acompañada de un «olor blanco» durante la administración de radiación, que dura una fracción de segundo. Ha habido varias teorías sobre por qué esto podría estar sucediendo, incluidos los pigmentos de la retina dentro de los ojos de los pacientes que se estimulan durante la terapia, o que se produce luz Cherenkov o radiación Cherenkov, el mismo efecto que hace que los reactores nucleares brillen de color azul cuando están bajo el agua, dentro del globo ocular en sí.

Ahora los científicos han captado esta extraña luz por primera vez, produciendo la primera evidencia fotográfica de que el fenómeno es, de hecho, la luz de Cherenkov.

content-1578568710-light-flashLuz Cherenkov dentro del ojo de un paciente. Lesley Jarvis

La luz de Cherenkov es radiación electromagnética que se emite cuando una partícula cargada pasa a través de la materia a una velocidad mayor que la velocidad de la luz dentro de ese medio, produciendo un efecto como una explosión sónica, que ocurre cuando, por ejemplo, un avión viaja más rápido que la velocidad del sonido.

Para ser muy claro, nada está rompiendo la velocidad de la luz como está en el vacío, más bien la velocidad de la luz a medida que viaja a través de un medio como el agua.

Este video de KInzenir en Twitter muestra la luz azul que se produce cuando un reactor nuclear se coloca bajo el agua.

Encontrar la luz de Cherenkov en el globo ocular humano no fue tarea fácil.

Un equipo de investigadores del Dartmouth’s and Dartmouth-Hitchcock’s Norris Cotton Cancer Center, que publicó su trabajo en el International Journal of Radiation Oncology, utilizó una tecnología llamada sistema de imágenes de cámara CDose, especialmente diseñado para ver las emisiones de luz de los sistemas biológicos.

«Nuestros datos más recientes son interesantes porque, por primera vez, se captó la emisión de luz del ojo de un paciente sometido a radioterapia», dijo el co-líder Irwin Tendler del Dartmouth College en un comunicado. «Estos datos también son la primera instancia de evidencia que respalda directamente que hay suficiente luz producida dentro del ojo para causar una sensación visual y que esta luz se parece a la emisión de Cherenkov».

«A medida que el haz de radiación pasa a través del ojo, se genera luz dentro del fluido vítreo. Nuestros datos en tiempo real mostraron rigurosamente que la cantidad de luz producida es suficiente para provocar una sensación visual, un tema que ha sido debatido en la literatura. analizando la composición espectral, también mostramos que esta emisión se puede clasificar como luz de Cherenkov, nuevamente, otro punto controvertido en la literatura».

El equipo espera que el sistema de investigación e imagen se pueda utilizar para ayudar a mejorar la radioterapia. Sugieren que monitorear las emisiones de luz de los ojos de los pacientes podría ayudar a mostrar a los médicos si la radiación ha alcanzado el objetivo deseado, por ejemplo. La explicación del fenómeno también podría ayudar a tranquilizar a los pacientes que experimentan el extraño fenómeno de los destellos de luz que provienen de sus propios ojos.

https://www.iflscience.com/health-and-medicine/doctors-capture-cherenkov-light-being-generated-inside-patients-eyeball-for-the-first-time/

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