Nueva explicación para las antiguas “huellas del diablo” en un volcán activo

Nueva explicación para las antiguas «huellas del diablo» en un volcán activo

Paul Seaburn

29 de enero de 2020

news-devils-trailLas trágicas muertes en diciembre de 2019 de los turistas que visitaron un volcán activo en Nueva Zelanda hicieron que muchas personas se preguntaran por qué alguien querría estar tan cerca de un volcán activo. Aquellos que intentan actividades riesgosas tienen una razón impulsada por la adrenalina, pero los antropólogos piensan que pueden tener otra … está en nuestros genes, o al menos en los genes de cualquier persona que tenga algo de ADN de Neanderthal. Los investigadores que estudian las Huellas del Diablo en el lado del volcán Roccamonfina ahora inactivo en el sur de Italia han determinado que a) las huellas no pertenecen al diablo (sin huellas de pezuñas), b) las huellas pueden estar llegando a la cima, no huyendo de la erupción, y c) las huellas pueden pertenecer a los neandertales.

El volcán Roccamonfina en Campania, Sur de Italia, estuvo activo desde hace aproximadamente 650,000 a 50,000 años. Una fase importante de erupción comenzó hace unos 385,000 años y duró 100,000 años, alterando el curso de dos ríos locales. A medida que las capas de cenizas volcánicas se erosionaron, tres conjuntos de pequeñas huellas humanas (y algunas huellas de manos y dedos) quedaron expuestas, posiblemente a fines del siglo XVIII. Se remonta a unos 350,000 años atrás, las huellas parecían caminar por el volcán y se llamaban «Ciampate del Diavolo» (huellas del diablo) porque los lugareños sentían que ningún humano podría haber caminado o corrido en la lava caliente. El apodo se mantuvo pero la creencia se vio afectada en 2003 cuando los arqueólogos dirigidos por Paolo Mietto de la Universidad de Padua en Italia los identificaron como homínidos, convirtiéndolos en las huellas de homínidos más antiguas conocidas fuera de África en ese momento.

No es lo mismo que caminar sobre brasas

Pero … ¿qué tipo de homínidos? Estas huellas son anteriores a la aparición del Homo sapiens, por lo que podrían ser Homo heidelbergensis (un homínido extinto descubierto cerca de Heidelberg, Alemania), Neanderthal, Denisovan u otra cosa. Estudios recientes sobre las huellas del antiguo Diablo encontraron nuevas huellas de pies, manos y piernas, elevando el total a 81. Pudieron identificar al menos cinco individuos distintos, incluido uno con pies bastante grandes identificándolo como un hombre adulto. Esas impresiones ayudaron a Adolfo Panarello, investigador principal en un estudio publicado recientemente en el Journal of Quaternary Science, a identificarlos con confianza como Neanderthal, miembros de una pandilla de adultos jóvenes Neanderthal.

Cuando un misterio se cierra, otro se abre. Las últimas 14 huellas descubiertas muestran algo más: en lugar de huir del volcán, se dirigieron a la cumbre. Las mediciones tomadas de la marcha de los individuos muestran que no tenían prisa (¿quién se apresura a mirar hacia un volcán en erupción?). Los individuos parecían caminar a un metro por segundo … más un paseo que una carrera.

Vista_di_Roccamonfina-640x428Roccamonfina hoy

¿Podría haber sido este el primer ejemplo de turismo de volcanes … o fueron solo algunos adolescentes neandertales mostrando su valentía equivocada? Adolfo Panarello le dijo a New Scientist que «Hemos decidido mantener pendiente la atribución a una especie específica».

Quienquiera que fueran y lo que sea que estuvieran haciendo, está claro que ninguno de ellos era el diablo.

https://mysteriousuniverse.org/2020/01/new-explanation-for-the-ancient-devils-footprints-into-an-active-volcano/

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