Huellas fosilizadas muestran a neandertales escalando un volcán activo

23 de enero de 2020

Huellas fosilizadas muestran a neandertales escalando un volcán activo

David Bressan

960x0El afloramiento de Roccamonfina con el «Ciampate del Diavolo», el rastro del diablo, en realidad hace 50,000 años … [+] WIKIPEDIA / EDMONDO GNERRE

Los lugareños los llamaron «Ciampate del Diavolo» o el sendero del diablo, ya que solo una entidad sobrenatural podría dejar sus huellas en aparentes rocas sólidas. Descubierto en 2001, para los arqueólogos, el sitio de senderos del diablo cerca de la ciudad italiana de Roccamonfina es un raro ejemplo de huellas humanoides preservadas en rocas volcánicas.

Hace unos 345,000 años, la colina de Roccamonfina, un estratovolcán con un radio de aproximadamente 10 kilómetros (10 millas) ubicado a lo largo de la costa norte de Campania en la Italia moderna, a una distancia de aproximadamente 60 kilómetros al Noroeste del complejo Somma-Vesubio más famoso , estalló violentamente, cubriendo el paisaje con cenizas volcánicas y escombros. Varios animales con pezuñas y un grupo de homínidos caminaron sobre los depósitos volcánicos, dejando sus huellas y pezuñas en el material aún blando.

Un equipo de arqueólogos y geólogos italianos analizó con más detalle las vías conservadas, descubriendo que las huellas probablemente se hicieron solo unas pocas horas o días después de que una violenta explosión volcánica enviara flujos piroclásticos por las laderas del volcán Roccamonfina. Probable actividad volcánica aún estaba en curso cuando el volcán fue visitado por un grupo de homínidos, tal vez curiosos. La investigación se publica como documento de acceso abierto en el Journal of Quaternary Science.

Los depósitos frescos de un flujo piroclástico superan las temperaturas de 300 °C, por lo que es imposible caminar (o conducir) sobre dicho terreno. Dependiendo del grosor de la capa, el material volcánico se enfría en cuestión de horas o días. A medida que el material se enfría, se forman nuevos minerales entre los escombros, solidificando y endureciendo el material suelto. Con base en la longitud y profundidad observadas del paso de las huellas, los arqueólogos concluyen que el material volcánico todavía era suave y aún lo suficientemente frío como para permitir una caminata lenta y regular por parte de los homínidos, probablemente sin exceder una temperatura de 50 °C. Las pistas fueron abandonadas por un grupo que seguía la pendiente de la montaña, caminando a una velocidad de 1 metro/segundo (3 pies/s), generalmente considerada como una velocidad normal para una persona que camina sin prisa. Aparentemente, el volcán aún activo no era una preocupación real para los visitantes. Una vía está orientada en una dirección opuesta con respecto a las demás, lo que puede implicar que este camino fue seguido por diferentes personas en diferentes puntos en momentos posteriores a la erupción. El descubrimiento de artefactos rocosos cercanos también respalda la idea de que el sitio fue visitado repetidamente, tal vez para obtener rocas volcánicas para nuevas herramientas de piedra.

Teniendo en cuenta la edad de las rocas volcánicas, los investigadores piensan que las huellas fueron dejadas por los primeros homínidos, probablemente neandertales, conocidos por habitar la península italiana en ese momento de otros sitios arqueológicos.

https://www.forbes.com/sites/davidbressan/2020/01/23/fossilized-footprints-show-neanderthals-climbing-an-active-volcano/#68dcee205c53

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