Cómo la fotografía espiritual hizo al cielo literal

Cómo la fotografía espiritual hizo al cielo literal

¿Los difuntos nos vigilan y, de ser así, qué llevan puesto? Los espiritistas victorianos creían que los fantasmas podían captarse en una película.

http://hdl.loc.gov/loc.pnp/ppmsca.40857Fotografía del «espíritu», supuestamente tomada durante una sesión espiritista, en realidad un compuesto de recortes superpuestos a través de Wikimedia Commons

Por: Livia Gershon

22 de febrero de 2020

¿Cómo es el cielo y cómo podemos estar seguros? A medida que las formas científicas y tecnológicas de mirar el mundo se volvieron más centrales durante la era victoriana, esa pregunta estaba en la mente de muchas personas. Y, como explica la académica inglesa Jen Cadwallader, la fotografía de espíritus proporcionó respuestas.

No mucho después de la invención de la fotografía, surgieron fotógrafos espirituales en los Estados Unidos e Inglaterra, prometiendo proporcionar pruebas de las visitas de los recién fallecidos. Las fotografías de espíritus siguieron un formato consistente, con el pariente de luto sentado en el centro del cuadro y el espíritu o espíritus de los difuntos mirando desde un lado. En realidad, los fotógrafos crearon las imágenes fantasmales utilizando trucos complicados, como placas de vidrio preparadas previamente con imágenes del difunto, pero muchos victorianos estaban dispuestos a creer en ellas.

«Sirve como un escenario donde los victorianos podrían planear una versión tranquilizadora de la otra vida, particularmente en una era de erosión de la fe».

Estas fotografías estaban relacionadas con otras formas de espiritualismo, como los golpes espirituales, a menudo escuchados e interpretados por chicas y mujeres, que también se hicieron populares en el siglo XIX.

«Sirve como un escenario donde los victorianos podrían planear una versión tranquilizadora de la otra vida, particularmente en una era de erosión de la fe», escribe Cadwallader, y agrega que la fotografía espiritual también abordó los debates de la era sobre la naturaleza del alma.

Una perspectiva sostenía que la identidad individual existe solo durante el tiempo de los humanos en la Tierra. Las almas inmortales eran todas idénticas. William Newnham, un médico que era escéptico de la promesa del espiritismo, escribió en 1830 que «es absurdo suponer que hay almas de diferentes tipos», y que solo los cuerpos morales produjeron «peculiaridades de moda, hábitos extraños , capricho, mal humor o excentricidad». O, como lo expresó un personaje de la novela espiritualista de 1868 de Elizabeth Stuart Phelps, The Gates Ajar, «siempre supuse … que flotabas en el cielo, ya sabes, todos juntos, ¡algo así como pasta de ju-jube!»

La fotografía espiritual prometía pruebas de lo contrario. Representaba espíritus con formas discretas, reconocibles por sus parientes. Y el simple hecho de que los espíritus se mostraron demostró que eran capaces de elegir individualmente y que permanecían conectados emocionalmente con sus seres queridos terrenales.

Más que eso, escribe Cadwallader, las fotografías sugerían una existencia celestial que era cómodamente similar a la vida mortal. Los fantasmas aparecieron con peinados y ropa de moda. Algunos tenían coronas de flores, o incluso, en al menos un caso, una planta en maceta.

A partir de estas vislumbres en el más allá, los dolientes podrían construir una imagen de un cielo con casas, ciudades y todos los adornos familiares de la vida en la Tierra. Ese fue también el mensaje de las novelas de Phelps, que presentaban el cielo como la Tierra menos el pecado, la muerte o cualquier rastro de negatividad. Y, según los fotógrafos de espíritus y sus clientes, los espíritus en las fotografías nunca fueron vengativos o tristes, solo amorosos y compasivos.

Cadwallader escribe que la nueva tecnología de la fotografía no solo transmitía la idea de que el cielo existía en una forma material que los humanos podían comprender. También encaja en la idea espiritualista de que «lo divino y la vida futura pueden descomponerse y entenderse sistemáticamente a través de signos físicos». En sociedades cada vez más centradas en la ciencia y los asuntos materiales, ese puede haber sido el único camino para la tranquilidad espiritual para muchas personas.

https://daily.jstor.org/how-spirit-photography-made-heaven-literal/

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