La espiritualidad, no solo la religión, puede estar disminuyendo

La espiritualidad, no solo la religión, puede estar disminuyendo

¿Deberíamos preocuparnos de que los jóvenes adultos pierdan propósito, significado y moralidad?

20 de febrero de 2020

Ralph Lewis

«Espiritual» es una palabra que solía ser considerada de manera bastante uniforme con fuertes connotaciones positivas. Sugirió un nivel elevado de conciencia y la capacidad de trascender las preocupaciones mundanas y materialistas de la vida diaria. Declararse una persona no espiritual solía ser equivalente a decir que usted es superficial e irreflexivo.

Con el constante declive de la afiliación religiosa institucional en Occidente en las últimas décadas, muchas personas optaron por describirse a sí mismos como «espirituales pero no religiosos». Se dice que el término SBNR despegó a principios de la década de 2000 cuando las citas en línea se hicieron populares por primera vez: «Espiritual pero no religioso’ se convirtió en una buena categoría que decía: «˜No soy una especie de ateo insensible, pero tampoco soy una persona moralista y mojigata. Soy amable, amigable y espiritual, pero no religioso»™», como lo expresó Matthew Hedstrom, profesor de religión en la Universidad de Virginia.1 La noción de espiritualidad sin religión institucional probablemente tuvo sus raíces principales en la contracultura de los años sesenta y la espiritualidad de la Nueva Era en los años 80. Mientras todavía disfruta de una enorme popularidad, la espiritualidad de la Nueva Era (referida alternativamente por términos como «Mente-Cuerpo-Espíritu»), se ha vuelto cada vez más ridiculizada por las generaciones más jóvenes.

Hoy, más y más personas, especialmente jóvenes, renuncian a la etiqueta espiritual. Para muchos, la palabra conlleva connotaciones de creer en espíritus o fantasmas y cosas sobrenaturales o paranormales. Lleva connotaciones de no ser científico, de ser gobernado por la intuición (otra palabra que ya no se considera un cumplido no calificado), una persona gobernada por la emoción en lugar de la racionalidad.

La creencia en Dios o en un Poder Superior, la máxima de las creencias sobrenaturales, también se evita cada vez más, y especialmente por las personas más jóvenes.

Disminución tanto de la afiliación religiosa institucional como de la creencia en Dios, en los EE. UU.

Ahora son viejas noticias que el nivel de no afiliación religiosa está aumentando en Occidente, incluso en los países occidentales más anómalamente religiosos, los EE. UU. El porcentaje de estadounidenses que dijeron ser «no» religiosos (personas que describen su identidad religiosa como ateo, agnóstico o «nada en particular») aumentó al 26% en 2019, frente al 17% en 2009.2 También se sabe ahora que esta tendencia es más fuerte entre los adultos más jóvenes. Entre los millennials (nacidos entre 1981 y 1996), el porcentaje de «nones» es del 40%, en comparación con el 25% entre los Gen X (nacidos entre 1965 y 1980), el 17% entre los Baby Boomers (1946-1964) y el 10% entre los Generación silenciosa (1928-1945).

Pero hasta ahora se ha asumido ampliamente que la mayoría de las personas que ya no estaban sentadas en las bancas eran «espirituales pero no religiosas» (SBNR), desinteresadas o desencantadas con la religión institucional pero aún creían en un Poder Superior, trazando sus propios caminos alternativos para conectarse con lo trascendente. Sin embargo, los datos más recientes sugieren que la espiritualidad misma, o más específicamente la creencia en un Poder Superior, que es fundamental para la mayoría de las formas de espiritualidad, está disminuyendo, y especialmente en las generaciones más jóvenes.

Sin duda, muchos estadounidenses no religiosos todavía se autoidentifican como SBNR: un estudio de PRRI de 2017 clasificó al 18% como espiritual pero no religioso.3 Pero ese estudio también encontró que el 31% no es espiritual ni religioso. Y el estudio encontró que los estadounidenses no religiosos de todo tipo (ya sean espirituales o no espirituales) son sustancialmente más jóvenes que los estadounidenses religiosos.

Un estudio de Pew en 2017 encontró que el 19% de los estadounidenses no creen en Dios, y un porcentaje mucho mayor, el 44%, no creen en un Dios bíblico. El 19% se dividió entre aquellos que creen en algún tipo de poder superior o fuerza espiritual vaga (9%) y aquellos que no creen en ningún tipo de poder superior (10%). Todos estos números, incluido el 10%, representan grandes aumentos de décadas anteriores, y hay buenas razones para sospechar que incluso estos números están subestimados (ver nota al pie 4).

Jean Twenge, en un análisis de los datos de la Encuesta Social General (GSS) representativa a nivel nacional de 2014, descubrió que casi el doble de estadounidenses indicaron que no creían o tenían dudas sobre Dios en 2014 en comparación con fines de la década de 1980 (22% frente a 13% ) (en 2018 este número había aumentado al 24% 5). Esta tendencia fue más marcada entre los adultos jóvenes: entre los jóvenes de 18 a 29 años, el 30% tenía serias dudas para 2014, en comparación con el 12% a fines de la década de 1980 (y en 2018 este número aumentó al 32%)6. La tendencia también apareció en la generación más joven, Gen Z (también llamada iGen). Twenge señala que debido a que estos datos se remontan a varias décadas, parece que los Millennials y Gen Z no están abandonando la religión solo porque son jóvenes, sino que son significativamente menos religiosos que los GenX y Boomers de la misma edad. La religión tampoco ha sido reemplazada por la espiritualidad, agrega Twenge. La proporción que se describe a sí misma como espiritual no aumentó entre todos los adultos y en realidad disminuyó entre los adultos jóvenes.7 Además, el número de jóvenes de 18 a 29 años que dijeron que no eran espirituales aumentó del 14% en 1998 al 19% en 2014.8

Grandes descensos en otros países occidentales

Todos los datos anteriores son de los EE. UU. Los datos de la mayoría de los otros países occidentales se inclinan hacia niveles mucho más bajos de creencias religiosas o espirituales. Según un estudio de Pew de 2019 en Canadá, el 29% dice que son ateos (8%), agnósticos (5%) o «nada en particular» (16%).9 Una encuesta de 2019 de Pollara Strategic Insights encontró que solo el 49% de los canadienses expresan su creencia en un poder superior.10 Una encuesta de Angus Reid de enero de 2020 encontró que el 34% de los canadienses «definitivamente no creen en» (14%) o «no piensan» (20%) en Dios o que existe un poder superior. Para los canadienses de entre 18 y 34 años en esta encuesta de Angus Reid, los no creyentes y los que dudan son aún más altos, con un 46%.11

La incredulidad es igualmente alta en el Reino Unido. Una encuesta de YouGov de 2015 encontró que un tercio de los adultos británicos no creen en Dios o en un poder superior espiritual de ningún tipo, aproximadamente el mismo número que creen en «un Dios». El resto cree en un poder superior pero no en un Dios (20%) o no sabe lo que cree (14%). Los datos nuevamente mostraron la clara tendencia hacia una menor creencia en las generaciones más jóvenes, siendo la cohorte de 18 a 24 años la más alta, con un 46% de no creyentes.12

Los números en otros países europeos son considerablemente más altos aún, especialmente en los países escandinavos, los Países Bajos, Bélgica, Francia, Alemania y la República Checa. En esos países, porcentajes mucho más altos de personas están preparadas no solo para afirmar que no creen en Dios o en un Poder Superior, sino para usar sin reservas la palabra Ateo para identificarse.13

Como ya había quedado claro con la disminución de la afiliación institucional religiosa de las últimas décadas, también ahora con la tendencia hacia la pérdida completa de la creencia espiritual en un Poder Superior: Estados Unidos está rezagado con respecto a otros países occidentales, pero la dirección de la tendencia es igual y el ritmo de disminución de la creencia es rápido.

Las creencias paranormales rompen la tendencia

Para que no declaremos demasiado apresuradamente que las generaciones más jóvenes se están volviendo cada vez más científicas y cada vez más espirituales (independientemente de si lo consideran una virtud o un vicio), debe notarse una posible excepción a la tendencia: ciertos otros tipos de creencias espirituales, como las creencias en varios fenómenos paranormales, todavía son altas y, de hecho, pueden ser más altas en personas más jóvenes que en personas mayores. Presumiblemente, en su mayor parte, estos jóvenes creyentes en los fenómenos paranormales no son los mismos jóvenes que, como hemos visto, se están distanciando de la espiritualidad en un número tan grande, pero la contra-tendencia es notable. Los datos se proporcionan en las notas a pie de página 14 a 16.

¿Deberíamos preocuparnos de que las generaciones más jóvenes «ni espirituales ni religiosas» (NSNR) carezcan de propósito, significado y moralidad?

Mucha gente supone que una cosmovisión puramente científica y filosóficamente materialista es nihilista. Entiendo completamente esta suposición ansiosa. Pero es una suposición equivocada y errónea. He escrito sobre esto extensamente en otros lugares.17 La religión no es la fuente del propósito, el significado y la moralidad, como explico en este video. Más bien, puede entenderse que la religión ha incorporado estas disposiciones sociales y motivacionales naturales y ha evolucionado con las culturas humanas a lo largo del tiempo. Si bien la religión progresista18 puede reforzar la moralidad, la religión también ha incorporado nuestras tendencias humanas más egoístas, agresivas, competitivas y xenófobas. La religión es una bolsa mixta en relación con la moral.

En el mundo de hoy, por una variedad de razones bien estudiadas, cuanto menos fuerte es la creencia de una sociedad en un poder superior, más pacífica y compasiva tiende a ser, y mayor es su probabilidad de ser cooperativamente interdependiente con otras sociedades. Las democracias altamente seculares están muy por delante de las naciones de creyentes religiosos en el camino hacia la creación de sociedades más pacíficas, compasivas y florecientes.

Referencias

1. https://www.theatlantic.com/membership/archive/2018/01/what-it-means-to-be-spiritual-but-not-religious/550337/

2. https://www.pewforum.org/2019/10/17/in-u-s-decline-of-christianity-continues-at-rapid-pace/

3. Jones, Robert P., Daniel Cox, and Art Raney. «Searching for Spirituality in the U.S.: A New Look at the Spiritual but Not Religious.» PRRI. 2017. https://www.prri.org/research/religiosity-and-spirituality-in-america/.

4. In America, where the word «atheist» still carries stigma in many parts of the country, people are reluctant to admit in surveys that they do not believe in God or a Higher Power, and an even smaller percentage (4%) are willing to label themselves using the word atheist. Researchers Will Gervais and Maxine Najle, in a different study employing a clever methodology that bypassed people»™s reluctance to openly admit that they don»™t believe in God, estimated the prevalence of atheism among Americans at 26%.

5. GSS Data Explorer. Some of these doubters did believe in a Higher Power of some kind, since response choices were combined for «I don»™t believe in God»; «I don»™t know whether there is a God and I don»™t believe there is any way to find out»; and «I don»™t believe in a personal God, but do believe in a Higher Power of some kind.» The 18-29 age group were listed as 18-34 in the Data Explorer when the updated 2018 data were accessed in Feb 2020.

6. GSS Data Explorer

7. More specifically, as Twenge states, «Identifying as a spiritual person increased between 1998 and 2006, but then declined between 2006 and 2014. In all, 62% identified as moderately or strongly spiritual in 1998, compared with 70% in 2006 and 65% in 2014; thus, identification as a spiritual person increased 5% between 1998 and 2014, a small increase compared to the larger declines in religious belief and practice.»

8. Twenge, J. M., Sherman, R. A., Exline, J.J., et. al., «Declines in American Adults»™ Religious Participation and Beliefs, 1972-2014,» Sage Open 6, no. 1 (2016). https://journals.sagepub.com/doi/10.1177/2158244016638133.

Meanwhile, the number identifying as moderately or strongly spiritual not only did not increase to compensate for the loss of religious belief, it declined from 50% to 46%, from 1998 to 2014. Overall, Twenge and colleagues conclude that «Although the majority of Americans are still religious, the declines in public religious affiliation observed in previous research have, by 2014, extended to private religious belief and action (such as prayer, belief in God, and identifying as religious). This decline was not replaced by a substantial increase in those identifying as spiritual.»

9. https://www.pewresearch.org/fact-tank/2019/07/01/5-facts-about-religion-in-canada/

10. https://www.pollara.com/wp-content/uploads/2017/12/Pollara-Beliefs2019-RptF2.pdf

11. http://angusreid.org/social-values-canada/; http://angusreid.org/wp-content/uploads/2020/01/2020.01.22_SocialValues_ReleaseTables.pdf. For just males in the 18-34 age group in this data set, the 46% number rises to 51%.

12. https://yougov.co.uk/topics/lifestyle/articles-reports/2015/02/12/third-british-adults-dont-believe-higher-power. The age break-down for the nonbelievers in this YouGov survey was: 46% of 18-to-24-year-olds, 36% of 25-39, 33% of 40-59, 24% of 60+.

13. https://www.pewresearch.org/fact-tank/2019/12/06/10-facts-about-atheists/

14. A 2017 study in Britain showed that younger adults were the most likely of any age cohort to believe in ghosts, ghouls or other types of paranormal activity (39% in the 18-to-34-year-old cohort, compared with 35% in the 35-to-54-year-old cohort, and 26% in the age 55+ cohort).

15. American data show that 45% of Americans believe that ghosts and demons exist, with younger generations tending to endorse this belief more than older generations (full survey results here). In other surveys of Americans, a 2005 Gallup survey had showed that about three in four Americans professed at least one paranormal belief. The most popular was extrasensory perception (ESP): 41%, followed by belief in haunted houses: 37%. (That Gallup poll found no statistically significant differences among people by age). A 2018 Chapman University Survey found that 58% of Americans believed in haunted houses. The Chapman study did not break down the data by age. Repeated Chapman surveys have indicated that all paranormal beliefs are on the rise. A 2009 Pew study found that the proportion of Americans who said they have interacted with a ghost had actually doubled to 18% in 2009 from 9% in 1996.

16. Canadian data from the 2019 Pollara study indicate that only 27% of Canadians believe in ghosts. The data are not broken down by age group. Arguably, the low levels of paranormal belief in Canada might have something to do with the fact that at the time of writing Canada enjoys the highest level of tertiary education in the world.

17. Ralph Lewis, Finding Purpose in a Godless World: Why We Care Even If The Universe Doesn»™t (Amherst, NY: Prometheus Books, 2018).

18. In Finding Purpose in a Godless World, I made it clear that I am supportive of, and very sympathetic toward, progressive forms of religion, for those who feel the need to stay affiliated with a religion. What I disagree with is those theologies»™ understanding of the origin of the universe, life and consciousness. Contrary to popular opinion, religious and scientific understandings of those origins are fundamentally incompatible with each other, as even progressive religions view the universe as guided and having inherent purpose, whereas science most certainly does not.

19. See, for instance, the Human Development Index, Gallup Global Reports, the Pew Forum on Religion & Public Life, and the Global Peace Index. See also Secular Societies Fare Better Than Religious Societies.

https://www.psychologytoday.com/us/blog/finding-purpose/202002/spirituality-not-just-religion-may-be-declining

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