La extraña vida de Montague Summers, el cazador de vampiros y brujas moderno

La extraña vida de Montague Summers, el cazador de vampiros y brujas moderno

Brent Swancer

6 de marzo de 2020

Ha habido muchas personas bastante famosas en el mundo de lo paranormal que han dejado huella a lo largo de los años. Algunos de ellos han arrojado luz sobre nuevos reinos extraños, mientras que otros han proporcionado una seria fuente de reflexión, y otros entran y documentan estos fenómenos, arriesgando la vida y las extremidades para hacer contacto físico. Sin embargo, incluso entre todos estos hay algunos en el campo que realmente han logrado destacarse como figuras particularmente intrigantes y misteriosas, y uno de ellos es un paranormalista supremo histórico que rompió límites, superó límites, fue un académico honrado y también resultó ser un completo bicho raro cazando brujas y vampiros.

El hombre conocido como Montague Summers, también a veces deletreado «Sommers», nació en Clifton, cerca de Bristol, Inglaterra, el 10 de abril de 1880, y creció en una familia anglicana evangélica adinerada en la que la religión jugó un papel importante en su educación. En sus últimos años comenzó a sentirse más atraído por la iglesia católica, y estudió teología en Clifton College y Trinity College Oxford, así como en Litchfield Theological College. Al graduarse, Summers tuvo como objetivo convertirse en sacerdote, y comenzó un aprendizaje como cura en la diócesis de Bitton, cerca de Bristol, donde los primeros signos de sus excentricidades comenzaron a aparecer en la superficie cuando se vio envuelto en un escándalo que involucraba el hostigamiento de los niños del coro, pero nunca se presentaron cargos.

montague_summers01Montague Summers

Sin inmutarse por este revés, más tarde se convirtió al catolicismo, y en 1909 afirmó haber sido ordenado sacerdote, aunque no hay evidencia de que alguna vez lo haya sido, o haya sido incluido en alguna lista oficial de ninguna orden católica o diócesis en Gran Bretaña. Sin embargo, insistió en que lo era, celebró misas tanto públicas como privadas, y se llamó a sí mismo con el extremadamente pomposo «Reverendo Alfonso Joseph-Mary Augustus Montague Summers». Para ganarse la vida, Summers enseñó inglés y latín en varias escuelas de Inglaterra, una profesión que no disfrutaba, pero que demostró ser buena, fascinando a los estudiantes con su agudo sentido del humor, intensidad y estilo atractivo. Él era muy popular.

Sin embargo, lo que realmente quería hacer era escribir, y escribió prolíficamente sobre el teatro del siglo XVII, restaurando obras olvidadas relacionadas con el drama de la Restauración inglesa del siglo XVII, y fue considerado instrumental para evitar que el género cayera de la faz de la tierra y un destacado experto en ella. No solo escribió sobre estas obras y las restauró, sino que también las interpretó en el escenario, luego formó la organización dramática de la Sociedad Phoenix solo para este propósito. También escribió una buena cantidad de estudios sobre ficción gótica, y también fue considerado un experto en literatura gótica, además de escribir su propia ficción, que también era principalmente gótica y a menudo daba un giro sobrenatural oscuro. Se volvería bastante popular y respetado por su trabajo, convirtiéndose en miembro de la Royal Society of Literature en 1916, un tipo literario admirado, y su escritura se convirtió en una búsqueda de tiempo completo. Aquí es donde su vida se iría al fondo.

Summers se vio inmerso cada vez más en el mundo de lo sobrenatural y oculto, sus historias se volvieron más oscuras, más espeluznantes, más densas, más infundidas con lo indescriptible, y leyó con avidez todo lo que pudo sobre estos temas. Especialmente se obsesionó un poco con la brujería, la demonología, el vampirismo y la licantropía, y realmente creía que estas eran áreas que merecían un verdadero estudio académico. Durante sus intensos estudios de lo oculto, Summers se familiarizó con ocultistas contemporáneos como el famoso Aleister Crowley, con quien entabló una amistad tentativa y supuestamente pasaría horas hablando de lo paranormal. Fue durante este tiempo que la excentricidad de Summers tomó el centro del escenario, su oficina llena de talismanes, amuletos, figuras extrañas y todo tipo de objetos arcanos, sus estanterías repletas de libros encuadernados en cuero en todas las áreas posibles de lo oculto y lo paranormal. También se puso a usar capas negras y otros atuendos extraños en la biblioteca y en el campus, sus atuendos recuerdan más a un cazador de vampiros al estilo Van Helsing que un académico, y su propio biógrafo Brocard Sewell probaría esto escribiendo:

Durante el año 1927, la figura llamativa y sombría del Reverendo Montague Sommers en sotana y capa negra, con zapatos abrochados (a la Louis Quatorze) y sombrero de pala a menudo se podía ver entrar o salir de la sala de lectura del Museo Británico, llevando un gran portafolio negro con una etiqueta blanca en el costado, que muestra en mayúsculas rojo sangre, la leyenda «VAMPIROS».

Summers produjo absolutamente todo el trabajo sobre lo paranormal y lo oculto, con títulos como Witchcraft and Black Magic, The Werewolf in Lore and Legend, The Vampire in Europe, The Vampire: His Kith and Kin, The Geography of Witchcraft, A Popular History of Witchcraft, y muchos otros, además de ser instrumental para traducir varios manuales demonológicos medievales y el manual del cazador de brujas del siglo XV, el Malleus Maleficarum, un texto notorio y muy difamado sobre cómo identificar, capturar y matar brujas. Summers creía que este texto era absolutamente correcto, y estaba totalmente de acuerdo con sus filosofías y métodos extremos, señalando que odiar a las brujas y promover su exterminio eran inextricables para el catolicismo en general y creía totalmente que merecían ser castigados y erradicados. De hecho, a pesar de toda su obsesión total con las brujas, los vampiros y los hombres lobo, todo lo que él creía que realmente existía, Summers mostró en su escritura una actitud persistente y poderosamente negativa hacia ellos, y constantemente, en términos inequívocos, expresó su opinión de que todos debían ser destruidos. Por ejemplo, no pierde palabras cuando escribió sobre brujas en su libro de 1926 The History of Witchcraft and Demonology:

En las siguientes páginas, me he esforzado por mostrar a la bruja como realmente era: un hígado malvado: una plaga social y un parásito: la devota de un credo repugnante y obsceno: una experta en envenenamiento, chantaje y otros crímenes: un miembro de una poderosa organización secreta enemiga de la Iglesia y el Estado: una blasfema en palabras y hechos, que conmueve a los aldeanos por terror y superstición: una charlatana y a veces: una obscena: una abortista: la consejera oscura de las damas de la corte lascivas y galantes adúlteras: una ministra del vicio y la corrupción inconcebible, luchando contra la inmundicia y las pasiones más terribles de la época.

No soy un gran fanático de las brujas, entonces. Esta era en realidad su actitud general hacia todas las criaturas sobrenaturales y hechiceros en general, y escribe sobre ellos en un estilo absurdamente anticuado y con un vitriolo y veneno tan espumosos que al leer sus obras uno podría pensar que están leyendo algún texto arcaico del siglo XV en lugar de algo escrito por un erudito respetado y eminente del siglo XX. No se equivoquen al respecto, Montague Summers fue todo sobre la aniquilación de brujas, vampiros, hombres lobo, demonios y cualquier otra criatura sobrenatural sancionada por la Iglesia, y escribió sobre ellos con una certeza tan firme de la realidad de estas entidades y una persuasión increíble, utilizando fuentes históricas, teológicas, etnográficas y literarias para respaldar sus opiniones y citando numerosos casos oscuros supuestamente reales de estas criaturas, es casi peligrosamente infeccioso.

A pesar de todo esto, Summers siguió siendo muy respetado entre ciertos cuadros académicos, se lo consideraba uno de la élite literaria y también se lo consideraba uno de los principales expertos en lo oculto y sobrenatural en Gran Bretaña, si no en el mundo. Pasaría tres décadas profundizando en el intenso estudio académico de la brujería, la demonología, la licantropía, el vampirismo y cada rincón oscuro del mundo de lo paranormal, escribiendo sin parar sobre estos temas, hasta el punto de que cuando muriera en su hogar de Richmond, en Surrey en 1948 a la edad de 68 años, se creía que no había nadie más que supiera tanto como él sobre estos asuntos.

Para algunos, Montague Summers fue una parte muy importante de la historia paranormal, abriendo las puertas a un mayor estudio académico y creando un legado que permanece hasta nuestros días. Para otros, era un chiflado, un excéntrico loco no mejor que el tipo que despotricaba en una esquina. Y otros todavía lo etiquetan como un monstruo, una fuente de odio hirviente y animosidad calculada hacia el mismo campo al que tanto dedicó su vida. Independientemente del lado de la cerca en el que se caiga, ciertamente hizo su impresión indeleble en el mundo de lo paranormal, y sigue siendo una figura colorida de la historia dentro del campo.

https://mysteriousuniverse.org/2020/03/the-strange-life-of-montague-summers-modern-day-vampire-and-witch-hunter/

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