La huella en el acantilado

La huella en el acantilado

3 de marzo de 2020

Malcolm Smith

Si visita Carnarvon Gorge, Queensland central, como lo hacen miles, se encontrará con un acantilado donde los aborígenes han tallado las huellas de numerosos animales, tal vez como una pizarra para sus hijos. Solo un letrero erigido por el Servicio de Parques Nacionales y Vida Silvestre lo alertará sobre el hecho de que uno de ellos no es referible a ningún animal conocido. Sin embargo, un experto en criptozoología reconocerá de inmediato su similitud con una huella que se encuentra al norte de Cardwell, a casi 900 km de distancia.

Bueno, eso fue lo que escribí en la página 69 de Bunyips and Bigfoots, presentando el capítulo sobre el tigre del norte de Queensland. Sin embargo, para mi sorpresa, en el cuarto de siglo desde entonces descubrí que parezco ser la única persona que lo sabe. Los que lo mencionan siempre citan mi libro. El personal actual del Parque Nacional Carnarvon no lo sabe. Solían hacerlo, y deberían, pero no lo hacen. Con esto en mente, es hora de dejar las cosas claras.

Durante la primera mitad del siglo pasado, las leyendas abundaban en un animal grande, rayado, parecido a un gato, que se presume que es un marsupial, que habita en la solidez del norte de Queensland. Puede leer sobre algunos de los informes aquí. De hecho, como explica el artículo, la leyenda realmente comenzó en 1871, con una carta publicada en las Proceedings of the Zoological Society of London.

Una segunda carta fue publicada el 5 de marzo de 1872, en la página 355 de las Actas, y relata la experiencia de un topógrafo, el Sr. Hull en los ríos Murray y Mackay, al norte de Cardwell, donde él y su equipo escucharon rugidos tres noches en sucesión, y descubrieron una huella en el suelo blando. Al final resultó que, Alfred Hull estaba, en ese momento, ocupado teniendo su diario publicado en los periódicos del sur de Queensland, y declaró que las dimensiones de la huella serían de 4 por 4½ pulgadas, o 10 por 11 cm, como relaté en el primer volumen del Journal of Cryptozoology.

IMG_0031[1]En cualquier caso, aquí está el bosquejo de la huella de Alfred Hull, que aseguró que el corresponsal era correcto en cada detalle. No es referible a ninguna especie conocida.

El sitio, o curso, estaba en el extremo norte de Queensland. Sin embargo, Carnarvon Gorge está situado a aproximadamente 25°S, 148°10’E, y consiste en un espectacular complejo de gargantas, ahora servido por una gran cantidad de senderos para caminar. Más concretamente, los acantilados y los refugios de roca también presentan ejemplos espectaculares de arte aborigen, el más espectacular en la galería de arte de difícil acceso.

Carnarvon Gorge no es fácilmente accesible para una persona como yo que actúa sola. Sin embargo, en 1978 y 1986 reservé excursiones con compañías que ofrecen recorridos de campamento por el cañón. Como había tomado una gran cantidad de fotos en mi primera visita, dejé mi cámara en casa en la segunda. ¡Podría haberme pateado a mí mismo! Aquí hay un extracto de mi diario del sábado 29 de marzo de 1986. En ese momento, habíamos hecho un circuito completo y nos dirigíamos de regreso al campamento.

Parecía razonable continuar hasta la Galería de Arte, a 5,6 km del campamento. El problema era que el camino era muy caluroso y agotador. Más allá del décimo cruce del arroyo, se elevaba siempre hacia arriba. Algún tiempo después del mediodía llegamos a una escalera en una hendidura en las rocas, y como era el único lugar con sombra nos sentamos a almorzar. En la parte superior de la escalera estaba la Galería de Arte, ese vasto acantilado cubierto de arte aborigen, manos estampadas, boomerangs, coolamons, redes, goannas, etc. Sin embargo, desde la última vez que estuve allí, han agregado una pasarela (al menos, no la recuerdo allí antes). Sin los avisos en la pasarela, no habría visto la figura espiritual ni me habría dado cuenta de que el grabado más común representaba una vulva. También señalaron un grabado de una pata de 5 dedos de cualquier animal desconocido. Inmediatamente recordé la huella del «tigre» del norte de Queensland.

Si hubiera llevado mi cámara conmigo, habría tomado fotos tanto del grabado como del letrero. Tal como estaban las cosas, hice un boceto en un trozo de papel y luego lo transferí a mi diario. No lo copiaré aquí porque era muy tosca, pero, como el dibujo del Sr. Hull, mostraba la misma almohadilla ovalada, no presente en ningún animal nativo conocido, y con cinco dedos, no cuatro, en una línea sobre la almohadilla, pero Creo que algo más delgado que en la huella de Hull.

Por varias razones, no he vuelto desde entonces, al menos no a la Galería de Arte. Puede encontrar muchas fotos en línea del arte en ese sitio, pero ninguna de ellas, por lo que sé, cubre el pequeño rincón específico que lleva ese grabado. En 2016, mi amigo, Simon Townsend, que vive en Victoria, decidió hacer consultas por escrito a las autoridades de Carnarvon Gorge al respecto. Resulta que ahora nadie sabe nada al respecto. El signo que dirige la atención a él ya no existe. En algún momento del último tercio de siglo, cuando las instalaciones estaban siendo actualizadas, alguien decidió quitar el letrero.

Pero la huella está ahí. Yo la vi. La grabé. Si alguna vez visita la Galería de Arte, y puede ubicarla. Si puede, envíeme fotografías.

http://malcolmscryptids.blogspot.com/2020/03/the-footprint-on-cliff-face.html

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