Serpientes marinas olvidadas, 1905 a 1911

Serpientes marinas olvidadas, 1905 a 1911

25 de enero de 2020

Publicado por Malcolm Smith

Aquí está la siguiente entrega de informes de serpientes marinas que aparentemente habían sido ignorados por investigadores anteriores.

Norfolk, Inglaterra, 1905

Este proviene del Evening News (Sydney) del lunes 27 de noviembre de 1905, página 3. Lamentablemente, los detalles son decididamente incompletos.

OTRA SERPIENTE DEL MAR

La tripulación de una embarcación dañada que fue asistida a Great Yarmouth informó recientemente haber visto una serpiente marina en Hastborough Sand, a poca distancia de la costa de Norfolk. Fue avistada a dos millas [3 km] de distancia, y los hombres al principio pensaron que era una masa de restos a la deriva. Sin embargo, pronto se convencieron de que el objeto se estaba moviendo. Finalmente, levantó una cabeza gigantesca sobre el agua y se zambulló fuera de la vista. La serpiente que declaran era de una longitud inmensa.

Kermadecs, 1906

Las islas Kermadec están situadas aproximadamente a medio camino entre Nueva Zelanda y Tonga, en la región general de 29°S, 178°E. Este informe proviene del Australasian (Melbourne) del sábado 12 de mayo de 1906, en la página 38. También es muy breve: algo que resulta ser significativo.

SUPUESTA SERPIENTE DE MAR

El barco de vapor Taviuni, que llegó a Auckland desde las islas, informa haber visto una «serpiente de mar» de unos 60 pies. [18 m] de largo, cerca de los Kermadecs. Tanto en el viaje de ida como de regreso, se acercó al barco y permaneció visible durante un tiempo considerable. Los observadores describen la cabeza como la de una gurnet.

El Sr. Frank T. Bullen, escéptico sobre la existencia de serpientes marinas, considera que el monstruo era una ballena jorobada.

Un gurnet, gurnard, perlón o petirrojo es un pez con los ojos cerca de la parte superior de la cabeza, que se estrecha hacia adelante como un triángulo. ¿Pero no se notó ningún otro detalle y, en cualquier caso, qué se entiende por «cerrar» y «un tiempo considerable»? Igualmente importante, ¿quién era este Sr. Frank T. Bullen y por qué era importante su opinión? Bueno, un informe periodístico del 7 de mayo reveló que había estado dando conferencias sobre ballenas en Melbourne, y el 15 de mayo de 1906, su opinión sobre el encuentro con Taviuni se dio en detalle en la página 3 del Sydney Morning Herald.

Un monstruo marino

El Sr. F. T. Bullen escéptico

El Sr. Frank T. Bullen, que acaba de completar su temporada de conferencias en Melbourne, presenta un informe contra todas las serpientes marinas. Un monstruo de las profundidades solo tiene que levantar la cabeza sobre el agua, y el Sr. Bullen atacará con libros de ciencia en una mano y una cartera de experiencias personales en la otra. Una serpiente marina debe traer su certificado de nacimiento, su árbol genealógico y un plan de su anatomía antes de que el Sr. Bullen le otorgue permiso para existir. Anoche, en el Hotel Menzies (dice el «Argus» del 11 de mayo) vio el telegrama de que se había visto un monstruo marino cerca de los Kermadecs, y la serpiente marina (con sus espectadores) estaba inmediatamente bajo un fuego de palabras, llegando tan fuerte como las órdenes de un compañero.

«¿Quién la vio? ¿Dónde estaba? ¿A qué distancia estaba? ¿El mar estaba liso o agitado? ¿Era de día? ¿Era de noche? ¿Estaba despejado o con niebla? ¿Qué más se notó al respecto? ¿Cómo se veía? ¿una gurnet? ¿Sabían cómo era una gurnet?»

«No te han contado mucho sobre esa serpiente marina», dijo Bullen. «En general, una serpiente marina tiene barba. Levanta la cabeza del agua y te mira. Este tipo era una ballena jorobada. Una de las serpientes marinas más famosas que se han visto resultó ser una ballena tragándose una sepia. Este era el viejo compañero, que se deslizaba justo en la superficie, con la cabeza fuera del agua. Se arrastraba, probablemente para encontrarse con su esposa. Así que tendría prisa».

«Una gurnet tiene ojos grandes, por supuesto, y una ballena jorobada tiene ojos pequeños. Pero las personas que vieron a esta serpiente de mar vieron algo que pensaron que eran ojos. En cuanto a su longitud, bueno, el viejo despertador, como él se deslizó a lo largo, se vería lo suficiente como para continuar con un marinero. De todos modos, cuando un marinero ve algo que no entiende, es bastante fácil multiplicar la longitud por tres o cuatro. O por 20, para eso tengo un libro, tan grueso como tu pierna, del profesor von Somebody, un gran zoólogo. Probó la existencia de una serpiente marina en una docena de formas, todas contradictorias. Una de sus serpientes marinas resultó ser una criatura conocida, de unos 15 pies [4½ m] de largo, pero con una melena más larga. No importa el nombre, tiene sus sílabas y no puedo recordarlas todas».

«Vieron a esta serpiente marina yendo y viniendo a las islas. Eso también la convierte en una historia de ballenas. «˜Cerca de los Kermadecs»™ es donde viviría y pasaría el viejo. Conozco bien a los Kermadecs; he pescado fuera de Sunday Island, y atrapé todo tipo de peces queer. Un marinero siempre encuentra cosas que no entiende, y generalmente lo atribuye a las serpientes de mar. He atrapado gurnets volando en 14 pies de agua en St. Vincent’s Gulf, y una vez atrapé un pez con borlas púrpuras que crecían en manchas rosadas sobre él. Lo mantuve a bordo hasta que todos se quejaron; luego lo tiré. Y ninguno de los científicos en casa tomaría mi palabra por él. Pero nunca vi ni escuché de una serpiente marina que no pudiera ser explicada de otra manera».

«No hay serpiente marina», dijo Bullen. «El profesor Owens resolvió eso por mí. Siendo un ofidio, tendría que vivir en la superficie, y algunos de sus restos serían arrastrados a la orilla; y nunca lo fueron. Un hombre en los Estados Unidos solía mostrar una serpiente de mar en un museo, hasta que alguien descubrió que había desenterrado las piezas en Nebraska o en otro lugar, y lo «falsificó». Era una mezcla de un Plesiosaurio y un Pterodáctilo, o algo así, un animal terrestre prehistórico.

«Llévate esa serpiente de mar», concluyó Bullen, devolviéndole el telegrama. «Es la menos saludable que he conocido en mucho tiempo».

Personalmente, considero que la crítica es bastante válida, particularmente el segundo párrafo. Toda esa información es esencial para hacer una determinación adecuada del asunto. De hecho, al tratar casos australianos, me he encontrado con un número en el que una ballena fue confundida con una serpiente marina. De hecho, la «serpiente marina» frente a la isla Montague, NSW, fue tan bien descrita que era fácilmente reconocible como una ballena jorobada. Por qué el Sr. Bullen estaba tan convencido de que la criatura Kermadecs era una joroba y no otras especies de ballenas no está claro. Los detalles simplemente no son concluyentes. De hecho, todavía es teóricamente posible que realmente fuera una serpiente marina, pero la información simplemente no es suficiente.

Escocia, 1906

De hecho, este evento tuvo lugar a fines de septiembre de 1906, pero parece haber flotado en el éter durante tres meses y medio antes de ser impreso en un periódico australiano, en este caso, el Chronicle de Adelaida, el sábado 12 de enero de 1907, en la página 27. Como era habitual en tales casos, simplemente se reimprimió de cualquier diario original del que lo tomaron, sin ningún intento de explicación. En aquellos días, por supuesto, no había internet, por lo que probablemente ninguno de sus lectores del sur de Australia tenía idea de dónde estaba Dunottar Castle. Es, de hecho, una fortificación en ruinas con vistas al Mar del Norte a mitad de la costa este de Escocia, a aproximadamente 57°N, 2°O. Notarás que, aunque los testigos usaban anteojos de campo, el «monstruo» estaba bastante lejos, por lo que puedes sacar tus propias conclusiones.

REGRESO DE LA SERPIENTE DEL MAR

Se observó un monstruo marino frente a la costa de Stonehaven, cerca del castillo de Dunottar, el 29 de septiembre. Una partida de voluntarios estaba teniendo un combate de disparos, cuando uno de ellos observó una conmoción en el mar tranquilo. Un enorme cuerpo apareció sobre la superficie, y como estaba a menos de una milla [1.6 km] de distancia, los voluntarios pudieron, por medio de sus lentes de campo, distinguir que era una especie de monstruo marino. Hasta donde podía juzgarse, su longitud era de 50 yardas [45 metros]. El cuerpo era estrecho y de color oscuro, y estaba coronado por una serie de aletas cortas, con protuberancias, probablemente dos o tres a cada lado de la aleta principal. El monstruo iba hacia el Norte a una velocidad de seis millas por hora [9½ kph]. Permaneció sobre el agua durante medio minuto a la vez. No sopló cuando salió a la superficie, y quienes lo vieron están bastante convencidos de que no era un banco de marsopas. El monstruo fue avistado durante media hora y observado a las 10 y media de la misma noche a unos doscientos metros de la playa de Stonehaven por el sargento Wright y el agente George. Era claro de Luna. El monstruo se encontró con una repisa de rocas llamada Brachans y se elevó en el aire, pero al encontrar su camino dañado cayó de nuevo al agua. La policía lo comparó con un gran barco de arrastre que se subía a las rocas, y pensando que estaba llegando a tierra, estaban preparados para observar sus movimientos desde detrás de un bote.

Norte de Borneo, 1907

Esta historia tenía dos meses cuando fue recogida por un periódico australiano, en este caso, en la página 4 del Newcastle Morning Herald and Miners»™ Advocate del jueves 18 de julio de 1907. Es interesante que tuvo lugar no lejos de La ciudad de Labuan, que también dio su nombre al barco involucrado. Tenga en cuenta que aparentemente se registró en la bitácora del barco.

UNA SERPIENTE DE MAR

El «North Borneo Herald» afirma que al mediodía del 14 de mayo, lat. 7.5 N., lon. 117.5 E, una serpiente marina fue vista desde la cubierta del barco de vapor Labuan por el ingeniero a cargo, un pasajero y un serang nativo. Parecía tener «al menos 50 pies [15 metros] de largo, y se movía en un movimiento ondulante sobre la superficie del agua» en una dirección opuesta al barco a unos 200 pies [60 m] de distancia. Fue visible durante unos cuatro minutos, concluye la entrada del registro, que fue firmada por los tres testigos del espeluznante espectáculo.

Península de Banks, Nueva Zelanda, 1907

Esta historia apareció originalmente en el Canterbury Times de Nueva Zelanda, que fechaba el evento como «Sábado», pero como no se informó en Australia hasta finales de marzo, no se sabe a qué sábado se refería. En cuanto al sitio, la península de Banks está justo al sur de Christchurch, en la isla Sur, y Akaroa está situada en una entrada profunda en esa península. Sin embargo, no he podido localizar Goashore Bay, y la playa Ninety Mile Beach se encuentra ahora en la Isla Norte. Sin embargo, supongo que en 1907 el nombre se aplicó a la playa de Canterbury Bight, que se extiende al Suroeste de la península de Banks. En cualquier caso, el primer informe en Australia fue de The Richmond River Herald and Northern Districts Advertiser del viernes 29 de marzo de 1907, en la página 5.

Otro cuento de serpiente marina

Un corresponsal de Lincoln escribe lo siguiente: «El sábado, un notable avistamiento fue presenciado por un grupo de residentes de Lincoln, los Sres. A. Bartram, C. Howell, W. Bartram, R. Bartram y H. Howell, que estaban cruzando la colina que separa la Ninety-Mile Beach de la Goashore Bay, península de Banks. A unas dos millas [3 km] de un objeto grande y oscuro, al principio se pensó que era una ballena, fue avistado. Actualmente, lo que parecía una línea de pájaros grandes apareció sobre el agua, seguido de un enorme cuerpo en forma de serpiente, de 100 pies [30 metros] de largo. Los objetos en forma de pájaro ahora se veían como una serie de aletas grandes o jorobas a lo largo de toda la espalda de la criatura, la serpiente, o lo que fuera, fue claramente visible durante aproximadamente media hora, tiempo en el que viajó una distancia de aproximadamente cuatro millas [6½ km]. Desafortunadamente, estaba demasiado lejos para un examen detallado a simple vista, ya que no se acercó dentro de una milla. Sin embargo, siendo observado desde una altura de aproximadamente 300 pies [90 m], sus movimientos se podían ver claramente mientras nadaba rápidamente, con un movimiento sinuoso como de anguila. A veces levantaba la cabeza y el cuello varios pies por encima del agua, la cabeza parecía tener aproximadamente el mismo grosor que el cuello. Cuando se vio por última vez, se dirigía hacia Akaroa, y estaba a unos 800 metros de la tierra. Durante toda la media hora fue claramente visible considerando la distancia, y permaneció la mayor parte del tiempo en la superficie, pero a veces justo debajo de ella. Como el mar estaba muy tranquilo, no había posibilidad de haber confundido una ballena grande, un pedazo de naufragio, o cualquier otra cosa con lo que realmente se vio, además, al nadar sobre él, con frecuencia iba contra el viento y el mar de fondo. – Canterbury Times

Atlántico Sur, 1909

Este informe se publicó originalmente en el Boston Herald, sobre quién sabe en qué fecha, y el Newcastle Morning Herald and Miners»™ Advocate (NSW) lo retomó el martes 21 de septiembre de 1909, en la página 6. Como suele ser el caso, el lector simplemente se espera que conozca los lugares mencionados. Por lo tanto, el evento tuvo lugar en un viaje de Penarth a Santos. Como el barco era británico y el nombre suena galés, supongo que la ciudad de origen era el Penarth original en Gales, en lugar de su homónimo en Delaware, EE. UU. Del mismo modo, por Santos probablemente se entiende el gran puerto de la ciudad de São Paulo, Brasil. Sin embargo, la historia no salió hasta que el barco atracó en Boston, lo que implica un viaje de tres esquinas. El enorme tamaño de la criatura, y su descripción como un lagarto gigante con enormes escamas córneas, parecen ser únicos, lo que me hace dudar de su veracidad.

SERPIENTE MARINA COMPITE CON NAVE

En la bitácora permanente del barco de vapor británico Mereddlo, el Capitán Clark, hay un registro de un monstruo marino avistado mientras el barco estaba en un pasaje entre Penarth y Santos. El Director Neal S. Murray estaba a cargo del puente en ese momento, y un intendente griego estaba al volante. El intendente, que vio por primera vez al monstruo, estaba casi petrificado de miedo y estaba a punto de permitir que el gran carguero siguiera su propio curso.

«Fue así», explicó el director general cuando el Mereddlo atracó en East Boston. «El barco estaba a 500 millas [800 km] de Santos. Vi al griego actuar de manera extraña y seguí la dirección que estaba mirando».

«Mi cabello casi se puso de punta al verlo. Nadando paralelamente al barco había un lagarto monstruoso. Era tan grande como una ballena. El océano se agitaba bastante mientras se impulsaba con enormes garras de dragón. Una cabeza tan grande como una casa piloto y una bobina del cuello de la bestia estaba sobre el agua».

«Durante una distancia de casi 300 pies [90 metros], el mar se agitó y fue azotado en espuma. Creo que el lagarto era completamente del largo del Mereddlo, y temí por la seguridad del barco de vapor, ya que la criatura, cubierta de enormes escamas córneas de color verde oscuro, se desvió como para venir al costado, tenía una cresta en forma de sierra en su espalda y su circunferencia era tan grande como la de una ballena».

«Después de que la serpiente había corrido la nave por varios minutos, encorvó la espalda y resonó. Fue por su conmoción que sacudió la nave y envió spray sobre el riel de estribor».

«He seguido el mar muchos años y, fíjate, no me gustan las fantasías. Esa criatura me impresionó tanto que ingresé el incidente en el registro gerap [?], y luego hice un registro permanente de ello».

La tripulación del Mereddlo corrobora al oficial Murray, mientras que el intendente griego admite que no se recuperó del shock durante varios días. – Boston Herald

Mar de Tasmania, 1911

Este informe proviene del Age (Melbourne) del viernes 22 de diciembre de 1911, en la página 7.

¡LA SERPIENTE DEL MAR DE NUEVO!

«VISTA» EN EL MAR DE TASMANIA

SYDNEY, jueves.

La serpiente marina ha vuelto a aparecer, esta vez en el mar de Tasmania. Los oficiales del buque de carga Strathardle, que llegó hoy desde Nueva Zelanda, informan haber visto «el monstruo». Apareció aproximadamente a un cuarto de milla [400 metros] del barco el domingo por la tarde. El puesto de observación en el puente repentinamente reportó un objeto extraño mirando hacia adelante, y todos los ojos se volvieron en la dirección. El viento soplaba fuerte desde el Oeste en ese momento, y el vapor, en consecuencia, no podía acercarse mucho. El examen se realizó con la ayuda de gafas. Uno de los oficiales lo describió como de unos 200 pies [60 metros] de largo, con una cabeza como la de un cocodrilo. Una gran aleta apareció fuera del agua, y el cuerpo, que parecía ser de colores brillantes, se redujo considerablemente en la cola. Cuando se la vio, la serpiente viajaba muy lentamente, y pronto se perdió de vista cuando el vapor avanzó. La posición del Strathardle en el momento en que pasó «el monstruo» estaba a unas 200 millas [320 km] de la costa de Nueva Zelanda.

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