La nieve de la Antártida se vuelve “rojo sangre”

La nieve de la Antártida se vuelve «rojo sangre»

Los científicos dicen que la nieve de color rojo refleja menos luz solar y hace que el hielo se derrita más rápido

Conrad Duncan

antarctic-blood-red-snowEl fenómeno natural fue fotografiado en la Base de Investigación Vernadsky (Andrey Zotov/Ministerio de Educación y Ciencia de Ucrania)

La nieve ha adquirido un color rojo sangre de aspecto siniestro en una estación de investigación ucraniana debido a un tipo de alga que contribuye al cambio climático.

Durante varias semanas, los científicos que trabajan en la Base de Investigación Vernadsky en la Antártida han estado rodeados de lo que llaman «nieve de frambuesa».

Las imágenes publicadas el lunes por el Ministerio de Educación y Ciencia de Ucrania mostraron el fenómeno, que es causado por las algas de nieve microscópicas cuando las condiciones climáticas son favorables durante los meses de verano de la Antártida.

El ministerio explicó que las algas pueden sobrevivir a las temperaturas extremadamente frías durante el invierno antártico y comienzan a brotar cuando llegan temperaturas más cálidas en el verano (entre octubre y febrero).

news-raspberry-snowLas células de las algas tienen una capa de caroteno rojo que la protege de la radiación ultravioleta y produce manchas rojas en la nieve como «mermelada de frambuesa», dijo el ministerio.

Tal nieve también contribuye al cambio climático debido a su color más oscuro, agregó una publicación de Facebook del ministerio.

«Debido al color rojo-carmesí, la nieve refleja menos luz solar y se derrite más rápido», dijo la publicación.

«Como consecuencia, produce más y más algas brillantes».

Cuando las temperaturas más frías regresan en el invierno, las algas, que oficialmente se conocen como chlamydomonas nivalis, se vuelven inactivas y el tinte rojo desaparece.

El fenómeno natural, que también se conoce como «nieve de sandía», se puede observar en el Ártico, los Alpes y otros ecosistemas de alta montaña, así como en la Antártida, dijo el ministerio de Ucrania.

La Antártida ha experimentado una ola de calor de nueve días este mes y registró provisionalmente su temperatura más alta, una cifra de 18.3°C en la estación de investigación de Esperanza en Argentina.

La semana pasada, las imágenes publicadas por la NASA revelaron que casi una cuarta parte de la capa de nieve de una isla antártica se derritió durante la ola de calor, y un geólogo señaló que la fusión era más típica en un área como Alaska que en la Antártida.

«No he visto que los estanques de deshielo se desarrollen tan rápido en la Antártida», dijo Mauri Pelto, geólogo del Nichols College en Massachusetts, al Observatorio de la Tierra de la NASA.

«Ves este tipo de eventos de derretimiento en Alaska y Groenlandia, pero no usualmente en la Antártida».

https://www.independent.co.uk/environment/red-snow-antarctica-research-station-ukraine-algae-climate-change-a9361091.html

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