Nuevo artículo tiene una explicación salvaje para el “impacto de meteorito” más explosivo registrado

Nuevo artículo tiene una explicación salvaje para el «impacto de meteorito» más explosivo registrado

Michelle Starr

5 de mayo de 2020

En la madrugada del 30 de junio de 1908, algo explotó sobre Siberia. El evento hizo añicos la quietud normal de la taiga escasamente poblada, tan poderoso que aplastó un área de bosque de 2,150 kilómetros cuadrados (830 millas cuadradas) de tamaño, talando aproximadamente 80 millones de árboles.

Los informes de testigos presenciales describen una brillante bola de luz, ventanas rotas y yeso caído, y una detonación ensordecedora no muy lejos del río local. El evento de Tunguska, como se conoció, se caracterizó más tarde como un meteorito explosivo, o bólido, de hasta 30 megatones, a una altitud de 10 a 15 kilómetros (6.2 a 9.3 millas).

A menudo se le conoce como el «evento registrado de mayor impacto en la historia», aunque no se encontró ningún cráter de impacto. Las búsquedas posteriores han encontrado fragmentos de roca que podrían ser de origen meteórico, pero el evento aún tiene un signo de interrogación inminente. ¿Fue realmente un bólido? Y si no fuera así, ¿qué podría ser?

Bueno, es posible que nunca lo sepamos … pero según un reciente artículo revisado por pares, un gran asteroide de hierro que entró en la atmósfera de la Tierra y rozó el planeta a una altitud relativamente baja antes de volar de regreso al espacio podría haber producido los efectos del evento de Tunguska produciendo una onda de choque que devastó la superficie.

«Hemos estudiado las condiciones de paso de asteroides con diámetros de 200, 100 y 50 metros, que constan de tres tipos de materiales: hierro, piedra y hielo de agua, a través de la atmósfera de la Tierra con una altitud mínima de trayectoria en el rango de 10 a 15 kilómetros», escribieron investigadores dirigidos por el astrónomo Daniil Khrennikov de la Universidad Federal de Siberia en su paper.

«Los resultados obtenidos respaldan nuestra idea de explicar uno de los problemas de larga data de la astronomía: el fenómeno Tunguska, que no ha recibido interpretaciones razonables y exhaustivas hasta la fecha. Argumentamos que el evento Tunguska fue causado por un cuerpo de asteroide de hierro, que pasó la atmósfera de la Tierra y continuó hasta la órbita casi solar».

El equipo modeló matemáticamente el paso de las tres composiciones de asteroides en diferentes tamaños para determinar si tal evento es posible.

El cuerpo de hielo, una hipótesis planteada por investigadores rusos en los 1970s, fue bastante simple de descartar. El calor generado por la velocidad requerida para obtener la trayectoria estimada habría derretido completamente el cuerpo de hielo antes de que alcanzara la distancia que los datos de observación sugieren que cubrió.

El cuerpo rocoso también sería menos propenso a sobrevivir. Se cree que los meteoritos explotan cuando el aire ingresa al cuerpo a través de pequeñas fracturas en el meteorito, causando una acumulación de presión a medida que vuela por el aire a alta velocidad. Los cuerpos de hierro son mucho más resistentes a la fragmentación que los rocosos.

Según los cálculos del equipo, el culpable más probable es un meteorito de hierro entre 100 y 200 metros (320 a 650 pies) de ancho que voló 3,000 kilómetros (1,800 millas) a través de la atmósfera. Nunca habría caído por debajo de 11.2 kilómetros por segundo (7 mps), o por debajo de una altitud de 11 kilómetros.

Este modelo explicaría varias características del evento Tunguska. La falta de un cráter de impacto, por ejemplo, ya que el meteorito pasaría rozando el epicentro de la explosión sin caer.

La falta de restos de hierro también se explica por esta alta velocidad, ya que el objeto se movería demasiado rápido y estaría demasiado caliente como para caer mucho. Los investigadores dijeron que cualquier masa perdida se produciría mediante la sublimación de átomos de hierro individuales, que se verían exactamente como los óxidos terrestres normales.

«Dentro de esta versión», señalaron los investigadores, «podemos explicar los efectos ópticos asociados con un fuerte polvo de capas altas de la atmósfera sobre Europa, que causaron un resplandor brillante del cielo nocturno».

Si bien los resultados son ciertamente convincentes, los investigadores señalan que su documento tiene algunas limitaciones que esperan que puedan resolverse con futuras investigaciones. Por un lado, «no trataron el problema de la formación de una onda de choque», aunque sus comparaciones iniciales con el meteorito de Chelyabinsk permitieron que una gran onda de choque ocurriera plausiblemente en Tunguska.

Sin embargo, la idea de un cuerpo de hierro golpeando nuestra atmósfera ciertamente es intrigante, y podemos esperar más artículos sobre el tema.

La investigación ha sido publicada en los Monthly Notices of the Royal Astronomical Society.

https://www.sciencealert.com/scientists-have-a-new-theory-about-the-colossal-tunguska-event-explosion

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