Las huellas del diablo

Las huellas del diablo

Aaron Sakulich

Debo admitir que a veces lamento ser ingeniero. Al ver el último episodio del programa de televisión Futurama, en el que un joven cambia sus manos al Robot Devil a cambio de manos de robot, para que pueda dominar un instrumento complicado y ganar el corazón de la chica de la que está enamorado, Solo podía pensar en cómo si me hubiera especializado en el teatro, podría convertirlo en una obra teatral increíble. Lo tenía todo planeado: interpretaría al Robot Devil y tendría un traje zoot rojo. Era brillante.

¿Sabes quién más está fascinado con el diablo? ¿Por qué, por supuesto, me refiero al demonio humano ordinario? Los británicos. Especialmente los británicos del siglo XIX. Es por eso que cada vez que sucede algo extraño, le echan la culpa al Príncipe de las Tinieblas. Por eso te presento: las huellas del diablo.

16 de febrero de 1855. Esa noche había nevado en el sur de Devon, terminando alrededor de la medianoche y dejando una nueva capa de blanco invernal en el suelo. Poco sabían los residentes que cuando se despertaran esa mañana, estarían saliendo de sus puertas no para quitar la nieve, sino para quitar el terror puro.

Durante la noche, una fuerza misteriosa había creado impresiones en forma de U en la nieve. Parecían estar en todas partes; Una afirmación común que surgió más tarde fue que las pistas zigzaguearon en el transcurso de unas cien millas. Los periódicos informaron que las huellas conducían directamente a una pared de jardín de 12 pies de altura y luego reaparecieron en el otro lado. La nieve en la parte superior de la pared estaba intacta. También condujeron a un río de dos millas de ancho, solo para reaparecer en la otra orilla, como si lo que fuera que las pistas simplemente cruzaran el río a su gusto. También hay un informe de que las vías condujeron a una tubería de drenaje de unas pocas pulgadas de diámetro y salieron por el otro extremo, como si lo que fuera que las creara las hubiera atravesado.

En ese momento, los periódicos publicaban descripciones generales y, por lo tanto, las únicas cuentas de primera mano disponibles provenían de cartas al editor en algunos periódicos. Es interesante notar que, en ese momento, las huellas se describían como «más parecidas a las de un bípedo que a un cuadrúpedo, y los pasos generalmente estaban ocho pulgadas una frente a la otra. Las impresiones de los pies se parecían mucho a las de una herradura de burro, y medían desde una pulgada y media hasta (en algunos casos) dos y media pulgadas de ancho. De vez en cuando parecía hendido, pero en la generalidad de los pasos la huella era continua …

Tomo nota de esto porque, a medida que ha pasado el tiempo, el entusiasta común de los ovnis ahora afirmará que las huellas estaban exactamente a ocho pulgadas de distancia, y exactamente a dos pulgadas y media de ancho. Esto se debe a que te harían creer que si no fuera el mismo Demonio esa noche, sería una especie de criatura espacial, un fantasma o lo que sea. Para su crédito, los periódicos informaron que solo los «supersticiosos» creían en tales cosas. Por supuesto, como en muchos casos, el gobierno nunca realizó ningún tipo de investigación porque, seamos sinceros: el gobierno tiene mejores cosas que hacer. Si el diablo está navegando por los bosques, está bien, siempre y cuando no importe vegetales extranjeros sin pasar por la aduana.

Antes de decir lo que creo que sucedió, veamos el caso en sí. La única prueba que tenemos al respecto proviene de los periódicos. Si ha oído hablar de las aeronaves misteriosas de la década de 1890, recordará que en ese momento, los periódicos solo tenían un objetivo: vender periódicos. Si los hechos se interponían, o si la exageración ayudaba, no les importaba. Los periódicos no estaban en el negocio de decir la verdad, estaban en el negocio de obtener ganancias. (Si cree que algo es diferente hoy, lea más sobre el papel de los periódicos en los disturbios de Zoot Suit en Los Ángeles). Dicho esto, puedo leer estos informes periodísticos solo con un ojo escéptico. ¿Cientos de millas en impresiones, que conducen a todas las puertas del país? ¿La histeria masiva afecta las regiones rurales? Tal vez. Tal vez no.

¡Pero seguramente, dices, esos relatos de testigos no mentirían! Tal vez no lo harían. Por otro lado, después de la masacre de Columbine, un tipo apareció en la televisión y dijo que había vendido Mac10 a Harris y Klebold. La gente hace muchas cosas locas para llamar la atención, y eso era tan cierto en el siglo XIX como lo es hoy en día. El otro problema con la aceptación de estas cartas al editor al pie de la letra es lo que yo llamo el efecto Crop Circle; todos saben que anualmente se reportan alrededor de un millón de billones de millones de círculos de cultivos en todo el mundo. La razón de esto es que todos saben que si encuentran un círculo de cosecha, obtendrán unos minutos de fama. El 99% de ellos resultan ser agujeros de Gopher o algo así: cualquier cosa, incluso un poco extraña sobre un campo, y la gente lo llama como un círculo de cultivo. Lo mismo sucedió casi con certeza aquí: la huella más leve en la nieve, y la gente pensó que se trataba del Diablo.

Baste decir que creo que los informes fueron exagerados. ¿Pasó algo extraño? Seguramente. ¿Estaba toda Inglaterra cubierta de huellas idénticas pertenecientes a un astronauta? Por supuesto no.

En ese momento, había todo tipo de explicaciones locas. Resultó que a un hombre le faltaban un par de canguros, y esa fue la explicación hasta que se tiró. A los ufólogos les encanta mencionarlo como un ejemplo de escépticos que proponen explicaciones tontas para eventos misteriosos. Por otro lado, un par de monstruos australianos escapados tienen muchas más posibilidades de explicación que el Diablo o la gente del espacio.

Veamos otra cosa. De acuerdo con la dudosa evidencia que tenemos, las huellas se encontraron con mayor frecuencia en campos y jardines, parecían demasiado numerosas para haber sido creadas por una persona que actuaba sola, y fueron capaces de hacer cosas sobrehumanas, como ingresar a pequeñas tuberías de drenaje. También estaban a unos ocho centímetros de distancia y algunas pulgadas de ancho, en forma de U.

La descripción de las huellas coincide exactamente con la forma que crearía un tipo de roedor llamado Hopping Mouse. Fiel a su nombre, el ratón saltador salta en el aire y baja aproximadamente medio pie a un pie de distancia, dejando una huella en forma de U. ¿Estoy diciendo que eso es lo que pasó? No. ¿Estoy diciendo que es curioso que este llamado fenómeno paranormal tenga un corolario directo que vemos hasta el día de hoy, creado por medios perfectamente normales? ¿Estoy diciendo que Inglaterra tiene ratones? ¿Estoy diciendo que no hay razón para involucrar naves espaciales o boogiemen metafísicos? ¿Estoy diciendo que la apertura presumida «lo que realmente sucedió nunca se sabrá», que puedes encontrar en cada artículo escrito por un entusiasta paranormal, es innecesariamente sensacionalista? La respuesta a todas estas preguntas es sí. El Diablo no estaba en el extranjero en Devon, pero si ama las mentiras y la información errónea, puedes encontrar sus huellas en Internet.

Nos vemos

Publicado por primera vez en The Triangle el 5 de agosto de 2005.

http://www.theironskeptic.com/articles/footprints/footprints.htm

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