¿Por qué la nieve en Hatcher Pass es roja ahora?

¿Por qué la nieve en Hatcher Pass es roja ahora?

24 de junio de 2020

Por: Jeremy LaGoo

imageSi has estado en el Paso Hatcher o en el Chugach últimamente, probablemente hayas notado que la nieve que queda tiene mucho rojo.

Casi parece sangre, tierra o polvo, pero en realidad son algas. Es algo así como esas cosas que se forman en una pecera, pero hay algunas cosas que lo hacen un poco diferente.

La primera diferencia es el color, ya que la mayoría de las algas es verde. Lo que se forma en una pecera, en un lago o en un estanque suele ser lo que viene a la mente cuando se habla de la planta acuática.

La segunda diferencia es la falta de agua. Claro, la nieve es una forma de agua, pero no es lo que normalmente esperarías encontrar algas viviendo allí. Eso es lo que hace que esta forma de algas sea única.

imageHeather Hintze

Este tipo de algas a menudo se llama nieve de sandía o algas rojas, pero es un tipo de alga verde conocida como Chlamydomonas nivalis.

Al igual que otras formas de algas, esta alga única es una planta. A diferencia de las plantas típicas, las algas no tienen tallos, raíces, hojas o tejido vascular.

C. nivalis se puede encontrar en campos de nieve en todo el mundo. Es más frecuente en elevaciones más altas y lugares más cercanos a los postes que soportan una capa de nieve de larga duración.

El color rojo es en realidad el quiste latente que le permite sobrevivir en entornos extremos. La forma latente de las algas puede sobrevivir a bajas temperaturas, luz extrema y con nutrientes limitados.

imageHeather Hintze

Una vez que la nieve se derrite y las temperaturas son lo suficientemente cálidas, las algas vuelven a su forma verde. Esto sucede en primavera o verano a medida que las temperaturas son cálidas y se forman piscinas de fusión sobre o alrededor de la nieve.

La forma verde de C. nivalis es más sensible y se sumerge en la nieve o el agua para evitar la luz y las temperaturas extremas.

Las células se reproducen asexualmente en su forma verde durante los meses más cálidos del año. A medida que las temperaturas bajan y el ambiente se vuelve más duro, regresan a la forma roja latente, que se puede encontrar en la nieve fresca.

imageHeather Hintze

Los primeros relatos de la nieve de sandía datan de Aristóteles. Durante siglos, el color rojo en la nieve que apareció como bolsas profundas de nieve derretida intrigó a los exploradores. No fue hasta hace relativamente poco que los científicos entendieron qué estaba causando las rayas parecidas a la sangre en la nieve derretida.

Hoy en día, los científicos están estudiando los impactos de las algas en la reducción de la capacidad de la nieve para reflejar la luz solar y cómo la absorción de esa luz solar contribuye al deshielo adicional y al cambio climático global.

Un último consejo: no comas nieve de sandía. Puede sonar apetitoso e incluso refrescante, pero te enfermará. Eso vale para cualquier nieve. Todos sabemos que el material amarillo es malo, pero incluso la nieve fresca lava las partículas de la atmósfera y puede ser perjudicial para la ingestión.

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https://www.ktva.com/story/42286228/why-is-the-snow-red-right-now

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