El famoso “Windsor Hum” finalmente se apaga después de que U.S. Steel inactiva la planta de Zug Island

El famoso «Windsor Hum» finalmente se apaga después de que U.S. Steel inactiva la planta de Zug Island

The Canadian Press

27 de julio de 2020

imageWINDSOR, ONT. – El misterioso ruido de baja frecuencia que azotó la ciudad de Windsor, Ontario, durante casi una década, finalmente se ha calmado después de que una fábrica de acero a las afueras de la vecina Detroit detuviera sus operaciones indefinidamente.

El llamado «Windsor Hum» ha sido objeto de intensas especulaciones por parte de gobiernos y periodistas en ambos lados de la frontera entre Canadá y Estados Unidos desde 2011, cuando una investigación realizada por el gobierno canadiense documentó por primera vez su existencia.

Aunque el origen del zumbido estaba inicialmente en debate, la investigación en los últimos años identificó al culpable como una instalación de acero estadounidense en la isla Zug, justo al otro lado del río desde el extremo Oeste de Windsor.

A fines del año pasado, U.S. Steel anunció que reduciría significativamente las operaciones en sus instalaciones de los Grandes Lagos, incluida Zug Island, a partir del 1 de abril, citando la necesidad de seguir siendo competitivos en un mercado cambiante.

Según Colin Novak, el investigador principal del estudio emblemático de 2013 sobre el zumbido de Canadá, el ruido prácticamente se ha desvanecido desde que se tomó la decisión de dejar la planta inactiva.

«No hay informes que sepa que muestren la existencia continua del zumbido», dijo Novak.

«Algunas personas pueden decir lo contrario, pero no lo he escuchado en casi un año».

En diciembre, un concejal de la ciudad de Lakeshore, Ontario. – a solo unos kilómetros de Windsor – publicó en las redes sociales que había recibido quejas de los residentes sobre el zumbido, y agregó que haría un seguimiento con el Ministerio de Medio Ambiente de Ontario.

Sin embargo, el ministerio le dijo a The Canadian Press que los reclamos no tienen mérito.

«El ministerio está al tanto de los recientes informes de los medios de comunicación que sugieren que algunos residentes que viven en la ciudad de Lakeshore están escuchando ruidos/vibraciones. Desde 2018 el ministerio ha recibido dos informes y ninguno de ellos fue del área de la ciudad de Lakeshore», dijo la portavoz Lindsay Davidson en un correo

Novak explicó que los altos hornos de la instalación generaban el zumbido a una capacidad superior a la normal, lo que hacía que la base metálica de la planta reverberase intensamente.

Fenómenos similares se han documentado en todo el mundo: en los EE. UU., hay casos en Taos, N.M. y Kokomo, Ind., Mientras que internacionalmente, el siguiente zumbido más famoso se documentó en Auckland, Nueva Zelanda, en 2006.

En todos los casos, el zumbido se ha descrito como más un sentimiento que un sonido: una sensación general de inquietud y reverberación a través del cuerpo.

Esto se debe a que el zumbido generalmente se presenta en forma de una frecuencia inferior a 30 hertzios, que es el extremo inferior de la capacidad auditiva natural de los humanos. Este tipo de «infrasonidos» suelen ser bastante difíciles de detectar.

A veces, se pueden observar infrasonidos sostenidos como el zumbido a través del movimiento sutil de ventanas y paredes en las zonas afectadas, pero la investigación generalmente requiere micrófonos y equipos de grabación para capturar con precisión el ruido.

La ciencia dice que es poco probable que los infrasonidos causen daño auditivo, pero pueden ser particularmente irritantes para aquellos que son sensibles al estímulo y la reverberación acústica.

«No se trata de lo que escuchas, se trata de lo que sientes … Literalmente está vibrando tus órganos, aunque la mayoría de las personas no podrán verbalizarlo de esa manera», dijo Novak.

Cuando se le preguntó si el ruido tenía el potencial de regresar, Novak dijo que cree que U.S. Steel reubicará permanentemente las principales operaciones de Zug Island a una instalación que es más nueva y menos costosa de mantener.

Durante años, la instalación de Zug Island ha permanecido oculta en secreto, y los organismos del gobierno de EE. UU. y Canadá no han podido hacer que la empresa manufacturera aborde el problema.

Pero recientemente, U.S. Steel fue reprendido por el Departamento de Medio Ambiente de Michigan después de haber violado numerosas regulaciones de emisiones y contaminación entre agosto de 2017 y junio de 2019.

Las citas incluyeron exceder los límites de emisión visibles, exceder las emisiones de ácido clorhídrico, la degradación de la calidad del aire local y la falta de mantenimiento y reemplazo de los filtros de aire de la instalación, también conocidos como «depuradores».

En mayo, a la compañía se le ordenó pagar $ 79,227 directamente al estado, así como otros $ 300,000 para un proyecto de medio ambiente complementario en el que la compañía debe demoler una de las pistas de hielo desmoronadas de Detroit y limpiar completamente el área de contaminantes.

https://windsor.ctvnews.ca/mobile/infamous-windsor-hum-finally-dies-down-after-u-s-steel-idles-zug-island-plant-1.5041023

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