Serpientes marinas perdidas del siglo XX

Serpientes marinas perdidas del siglo XX

1 de agosto de 2020

Publicado por Malcolm Smith

El mes pasado saqueé los archivos digitalizados de los periódicos de Singapur en busca de informes sobre serpientes marinas del siglo XIX, los comparé con casos registrados por investigadores anteriores y publiqué los desconocidos hasta ahora. Este mes completaré el proceso de los informes del siglo XX. Nuevamente, tenemos el problema de que los periodistas no hicieron preguntas, sino que se limitaron a la información que brindaron los testigos.

El primero ocurrió en el propio puerto de Singapur. El informe está tomado de The Straits Times del 12 de octubre de 1903, en la página 5.

LA SERPIENTE MARINA EN PUERTO DE SINGAPUR

Uno de los agentes de la policía marina que patrullaba el puerto en la lancha de la policía el sábado por la noche [es decir, el 10 de octubre], alega que vio algo en el agua que, según él, se parecía mucho a la serpiente marina, o lo que se supone que es la serpiente marina. El monstruo fue visto en Tanjong Pagar cerca de los viejos cascos. No se podía ver claramente, debido a la tenue luz, pero lo que parecía ser la cabeza, que era negra, se elevaba a unos 60 cm [dos pies] sobre el agua. Desapareció al acercarse el lanzamiento.

No hace falta decir que esto podría haber sido cualquier cosa.

Cornwall, 1907. Este no había pasado completamente desapercibido para los investigadores anteriores; simplemente no tenían suficientes detalles. En la página 379 de In the Wake of the Sea-Serpents, el Dr. Heuvelmans se refiere simplemente a «la criatura bastante más grande vista por dos estudiantes en Tintagel Head en 1907». Tintagel, para aquellos que no lo saben, se supone que fue el lugar de nacimiento del Rey Arturo. De todos modos, este relato detallado de su serpiente de mar proviene de The Singapore Free Press and Mercantile Advertiser del 26 de octubre de 1907, en la página 4, aunque el encuentro original tuvo lugar más de un mes antes.

LA SERPIENTE MARINA

REAPARICIÓN ESTACIONAL EN CORNWALL

En medio de la emoción de seguir los transatlánticos, los partidos de cricket de prueba y el clima, parecía probable que la serpiente marina no reapareciera esta temporada. Pero aparentemente el monstruo solo ha estado esperando la luz del Sol y una oportunidad favorable para un aviso en los periódicos.

No es frente a las Islas Scilly o en el Océano Pacífico donde ha levantado la cabeza en esta ocasión, y la autoridad para su reaparición no es ningún marinero antiguo. La información llega a través de Sheffield y Plymouth, que se ha visto frente a Tintagel, en la costa norte de Cornualles. El Sheffield Telegraph sorprendió ayer a sus lectores con el anuncio de que el Rev. T. C. Davies, de Sheffield, y el Sr. E. Dodgson, del Jesus College de Oxford, la habían visto, mientras que Western Morning News publicó una carta del Sr. Dodgson, que hará que el público tenga sed de más información sobre el tema,

No era tarde en el día en que se dice que el monstruo reveló su presencia. «A las 11.45 am estaba sentado con el reverendo TC Davies en el borde del acantilado de la cala, conocido como Gulla Stem, en Tintagel», escribe el Sr. Dodgson, «cuando llamó mi atención sobre un objeto negro que se movía en una distancia de unos 200 metros muy rápidamente a lo largo de la tranquila superficie del mar hacia Tintagel Head. En aproximadamente un minuto había desaparecido detrás del acantilado que limita con la cala en el Oeste».

Según la descripción que da el Sr. Dodgson, no parece haber sido la serpiente que apareció frente a la costa irlandesa a principios de este año, que se calculó que medía 12 metros [40 pies] de largo, ni la serpiente que fue descrita el año pasado por el Dr. Raphael Blanchard, de la Universidad de París, cuyo cuello flexible estaba adornado con un fino bigote. El señor Dodgson no dice nada sobre el bigote; pero afirma que era una serpiente de al menos 20 pies. [6 m] de largo, «sosteniendo su gran cabeza con aparentemente algún tipo de cresta o melena sobre ella, en alto». Lamentablemente, los visitantes no tenían una cámara con la que tomar una fotografía. Es de esperar que el monstruo no interfiera con las sardinas de Cornualles. Quizás los visitantes que tuvieron una experiencia tan interesante puedan agregar a los detalles gráficos una ilustración de la última serpiente marina. – (Tribune) 17 de septiembre.

De esto se deducirá que el testigo proporcionó solo una descripción muy pobre, y el periodista decidió llenar los espacios en blanco con mucha palabrería irrelevante. De todos modos, cabe señalar que no se conoce ninguna especie marina que ande con la cabeza en alto de la forma descrita.

Carolina del Norte, 1909. Aquí hay otro relato que realmente se habría beneficiado de una descripción completa. Este breve párrafo sin título proviene de la página 6 de The Straits Times del 21 de septiembre de 1909.

La última serpiente marina, dice el Capitán Serenson de Simon Dumois de Cuban Planters, Co., de los pequeños fruteros noruegos, es un modelo de turbina. El Capt. Serenson dice que se enamoró del maravilloso monstruo al Norte de Cabo Hatteras. Tenía alrededor de 1.8 m [seis pies] alrededor del cuerpo y 24 m [ochenta pies] de largo, dice el patrón. No se acercó lo suficiente para medirlo, pero dice que sus estimaciones son conservadoras. La característica más peculiar del monstruo eran los innumerables colmillos que crecían del cuerpo como hoces.

Inglaterra, 1911. No sé cómo los investigadores anteriores lo pasaron por alto. Estaba frente a los astilleros navales reales en el río Medway, justo antes de unirse al estuario del Támesis. Este párrafo sin título proviene de la página 6 de The Straits Times del 24 de octubre de 1911.

Se informa desde Chatham que se ha visto una «serpiente marina» de enormes proporciones en el río Medway, frente al astillero. Se describe como 30 pies. [9 m] de largo, con ojos verdes saltones. Un pescador le disparó a tiros, pero él dice que evidentemente tenía una carcasa con forma de hierro, ya que se vio que las balas lo golpeaban y se alejaban. Lo siguieron río abajo, soplando y resoplando.

Esa última oración sugiere que fue una especie de mamífero. Uno se pregunta si no era una especie conocida de ballena.

Escocia, 1934. La historia final proviene del punto más al Noroeste de Gran Bretaña continental: Cabo Wrath (59° N, 5° W). El animal parece haber sido visto de cerca, lo suficientemente cerca, de hecho, para permitir una descripción más completa de lo que realmente se recibió. El informe proviene del Malaya Tribune del 8 de agosto de 1934, página 13.

OTRO MONSTRUO

Serpiente marina gigante frente a Cape Wrath

Estocolmo.

Un monstruo marino de 36 pies de largo y más de 6 pies de ancho fue visto a unas 20 millas [32 km] de Cape Wrath por la tripulación del vapor sueco Nordia durante un viaje desde Finlandia a Liverpool. Una carta de B. A. Berggren, administrador de Nordia, fechada el 27 de junio, dirigida al periódico de Estocolmo «Svenska Dagbladet«, dice:

«Hoy a las 2.35 avistamos frente a nosotros una masa informe que al principio tomamos como un pedazo de escombros, pero cuando el barco disminuyó la velocidad, divisamos un gran monstruo marino como una serpiente marina gigante. La bestia se ensanchó en el medio. Tenía una cola larga y estrecha, cuatro grandes aletas y una cabeza parecida a la de un toro (un pez británico conocido también como pulgar del molinero por su cabeza ancha y aplanada). No era fácil estimar su tamaño, pero lo calculo. medía entre 10 y 11 metros de largo y al menos 2 metros de ancho».

«El primer oficial que se adelantó lo vio deslizarse junto al barco y luego, cuando estaba en medio del barco, se apagó y, sumergiéndose en el mar, desapareció. Ocho personas vieron al monstruo, incluido un pasajero, el director de una escuela de Malmo».

«Ahora estamos a 20 millas al S.W. por W. de Cape Wrath, Escocia».

Y eso, amigos, es el final. Porque cinco años después comenzó una guerra y la gente tenía cosas más importantes en las que pensar. Me di cuenta de esto cuando investigaba serpientes marinas australianas. Los informes se volvieron mucho menos comunes después de la guerra. Cuando cesó el tiroteo, la gente había olvidado que antes era aceptable que la gente viese serpientes marinas y que los periódicos informaran sobre ellas. Irónicamente, son los monstruos del lago los que ahora son aceptables.

http://malcolmscryptids.blogspot.com/2020/08/lost-20th-century-sea-serpents.html

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