Hablamos con el anfitrión acusado de realizar “rituales satánicos” en su Airbnb

Hablamos con el anfitrión acusado de realizar «rituales satánicos» en su Airbnb

Un invitado destacado criticó a Airbnb y a un anfitrión después de encontrar lo que describió como «elementos aparentemente satánicos» en su Airbnb. El anfitrión califica las acusaciones de «inquietantes y extrañas».

Por Anna Merlan

9 de septiembre de 2020

imageUNA BAÑERA EN EL AIRBNB; FOTO CORTESÍA DEL ANFITRIÓN.

Frederick T. Joseph, CEO de marketing, ex sustituto nacional de Elizabeth Warren y Bernie Sanders, y comentarista respetado sobre la raza en Estados Unidos, lanzó un apasionado hilo de Twitter el lunes por la noche después de encontrarse en un Airbnb que, según él, estaba lleno de «artículos aparentemente satánicos y cosas para rituales de brujería». Joseph dijo que él y los miembros de su familia se vieron obligados a huir de la casa después de encontrar «imágenes, velas, libros, etc. para rituales y lo que parecía adoración al diablo». Tanto el anfitrión de la propiedad de Airbnb en cuestión como la Iglesia de Satanás han intervenido para disputar su descripción de la casa y su contenido.

En una videollamada con Motherboard, el anfitrión pudo llevarnos a un recorrido por la casa y mostrar de manera convincente que muchos de los supuestos marcadores de actividad «satánica» son libros de arte y objetos kitsch. Joseph también afirmó que el sótano de la casa tenía «marcas rituales» en el suelo, lo que, desde nuestro punto de vista, es rotundamente falso. Parecían manchas de pintura.

«Ellos [los artículos] no son satánicos», dijo el anfitrión, cuyo nombre es Alex, a Motherboard en una videollamada desde la casa. «Son kitsch. Nada de eso es oculto. Puedes conseguir estas cosas en una bodega».

Joseph es el director ejecutivo de una agencia de marketing y narración de historias llamada We Have Stories y, ocasionalmente, columnista y comentarista político; es el autor de un libro de próxima publicación llamado The Black Friend, sobre sus experiencias personales con el racismo y la alianza. Tuiteó que llegó a la casa con su prometido, su hermano de 8 años y un primo, solo para encontrar objetos que consideraba perturbadores. Estos incluyeron, según las fotos, una vela religiosa que dice «Rompe Hechizo» (en español), dos fotos de personas en topless y un travieso juguete de cuerda de un perro erguido teniendo sexo con una mujer. También había un cartel de una pareja (vestida) con máscaras de goma y las palabras «MILITANTE SEXUAL» superpuestas. Joseph también estaba particularmente indignado por una pequeña estatua de Baphomet en una estantería detrás de un faisán disecado en una bolsa de plástico.

«Mientras caminábamos por las dos habitaciones, encontramos un montón de imágenes, velas, libros, etc. para rituales y lo que parecía una adoración al diablo», escribió Joseph. «Mi hermano estaba aterrorizado, al igual que nosotros. Llamamos a @Airbnb y les dijimos que no podíamos quedarnos allí y les explicamos la situación».

Joseph también tuiteó que había ido a ver un «cráneo de animal» colgado en el exterior de la casa, y agregó: «Cuando caminaba, fui al sótano y encontré más cráneos de animales y marcas rituales en el suelo y luego subí a las habitaciones para encontrar mucho más». No proporcionó fotos de lo que llamó «marcas rituales en el suelo».

Joseph también afirmó que Airbnb le había negado un reembolso y escribió: «Nos dijeron que no podíamos recibir un reembolso y hablaron con el propietario, quien dijo que solo había unas pocas piezas de arte pequeñas que podrían retirar. Esto era mentira, era toda la maldita casa, no pocas cosas. UN BAPHOMET ESCONDIDO DETRÁS DE UN PÁJARO MUERTO EN UNA BOLSA».

Baphomet es una deidad cabra con cuernos y alas, a veces representada con pechos, que se ha asociado con las tradiciones esotéricas, ocultas y místicas desde la Edad Media. (Los Caballeros Templarios, una organización extremadamente cristiana, fueron acusados por el rey Felipe IV de Francia de adorar a Baphomet y obligados a confesar tal adoración bajo tortura). La estatua en la casa de Alex parece ser una diminuta cubierta de ante o fieltro, que sería algo poco práctico y poco probable de usar como pieza central de cualquier ritual satánico.

La Iglesia de Satanás, una de las dos organizaciones satánicas mundiales prominentes con sede en los Estados Unidos, respondió a Joseph en Twitter, escribiendo: «Las fotos en este hilo representan curiosidades de tiendas de segunda mano y kitsch de temas candentes, no evidencia de rituales satánicos. Parece que tienes una imaginación demasiado activa y no puedes diferenciar entre las películas de terror sobrenaturales y la realidad». (Joseph no respondió). The Satanic Temple, un grupo distinto de la Iglesia de Satanás y que durante mucho tiempo ha estado en disputa con la Iglesia de Satanás, tiene una estatua de Baphomet en su sede y obtuvo una gran cobertura de noticias por tratar de colocar los estatutos de Baphomet junto con los monumentos cristianos en los edificios del capitolio estatal en todo el país, para destacar la pluralidad religiosa en Estados Unidos.

Joseph indicó al final de su hilo que su familia se sentía insegura en la casa, escribiendo: «También había un puente desde el bosque detrás de la casa hasta el patio trasero. No hace falta decir que nos fuimos porque somos negros y no lidiamos con algo que: 1. se anunciaba completamente diferente 2. Parece una escena de Hereditary 3. Hizo que toda la familia se sintiera insegura».

Joseph no respondió a un correo electrónico de Motherboard solicitando comentario.

En un comunicado, Airbnb nos dijo: «Frederick recibió un reembolso completo esta mañana y nos disculpamos por la demora en brindar apoyo. Nuestra política prohíbe las imágenes sexualmente explícitas dentro de nuestros listados, y actualmente estamos trabajando con el anfitrión para ayudar a garantizar que las cumpla». (Alex pudo mostrarnos que él proporcionó el reembolso, no Airbnb).

Motherboard llegó con éxito a Alex, el propietario de la propiedad de Airbnb en cuestión. Solicitó que mantuviéramos su apellido en privado, para evitar que lo acosaran, pero dio permiso para revelar que la casa está en Mountain Dale, Nueva York, un área de Catskills popular entre los vacacionistas. Ofreció permitir que alguien de Vice News se quedara una noche en la casa para verla por sí mismos, lo cual no fue posible. En cambio, recibió una llamada de FaceTime el miércoles por la mañana para ofrecer una visita guiada y una defensa enérgica. (También nos mostró documentación de que emitió un reembolso al propio Joseph, el 8 de septiembre, por la cantidad de $ 983.77).

Alex le dijo a Motherboard que trabaja en la industria del cine y la fotografía, pero que comenzó a ofrecer su casa en Airbnb a principios de este año, ya que el trabajo comenzó a ralentizarse. Él y su compañero de piso abandonan la casa y se quedan con amigos cuando tienen invitados, y Joseph fue su 13ª o 14ª reserva este año. Todo procedió sin incidentes, dijo, hasta ahora.

Alex estaba cenando con amigos la noche que Joseph y su familia llegaron a la casa, le dijo a Motherboard, cuando recibió una llamada de un representante de Airbnb. Según recuerda Alex, el representante de Airbnb le dijo: «Quiere irse, quiere un reembolso completo y dice que estás celebrando rituales en la casa».

Alex dice que respondió: «No voy a dar un reembolso por eso, eso es una locura», luego le envió un mensaje a Joseph para decirle, tal como lo recuerda, «Escuché que te ofenden algunas cosas en la casa. Me complace eliminarlas. Quiero que mis invitados se sientan cómodos».

Joseph no respondió, dijo Alex. Cuando se dio cuenta de que su invitado era un escritor, asumió que tenía Twitter. Alex fue al sitio y se sorprendió al encontrar tweets con fotos de su casa, acusaciones infundadas de satanismo y lo que él veía como una histeria creciente, y posiblemente peligrosa, en las respuestas.

«El hilo se convirtió en una cámara de eco», dijo. «Mucha gente dice cosas locas, que deberían llamarme, preguntando mi dirección. Soy una persona privada. No publico en mis redes sociales ni lo que estoy haciendo con mis amigos, por lo que ser arrojado a esta salvaje Twittersfera de desinformación y una historia concebida completamente fuera de contexto y tomándose libertades salvajes con su imaginación sobre lo que es esta casa … el primer momento, estaba bastante conmocionado y molesto».

Su principal preocupación, dijo, era que alguien se encargara de ir a su casa: «Yo estaba como, ¿y si la gente me encuentra? ¿Qué pasa si la gente empieza a aparecer en mi casa? ¿Qué pasa si esto va en contra de su sensibilidad religiosa y quieren hacer algo al respecto?»

Alex estaba especialmente alarmado por algunas de las respuestas, como una de Cindy Chu, una actriz, quien opinó que una bañera en el porche de Alex parecía ser para «derramar sangre afuera y lavar evidencia».

En un recorrido por la casa, Alex mostró que la vela «rompehielos» se encuentra en una estufa de leña, junto a unas cerillas y un cristal. Gran parte del arte, como las fotos en topless, está escondido en estanterías bajas, no visible de inmediato. Cerca de la estatua ofensiva de Baphomet hay, de todas las cosas, una luz con una imagen de Jesús pintada, y cerca, junto a la cama, una vela blanca que dice GUARDIAN ANGEL, en inglés, junto con una oración.

«Aquí hay un poco de arte de Alicia en el país de las maravillas», dijo Alex, mirando a través de la sala de estar. Mostró una pila de libros de arte y luego, en el alféizar de la ventana, un pequeño puñado de huesos delicados que dijo que los compañeros de casa habían encontrado en el bosque o habían sido regalados. «Hay un pequeño nido aquí en el alféizar de la ventana que encontré y algunos huesos de animales, un hongo, hay plumas que encontramos, hay muchos halcones por aquí. Aquí hay un hongo y una vela conmemorativa judía. Te dan la imagen. Es bastante ecléctico y esotérico. Cualquier elemento individual sacado del contexto, puede construir la narrativa que desee a partir de eso». (El cartel de «Sex Militant», por ejemplo, que es un cartel promocional, da la casualidad, de la obra de un artista llamado Jex Blackmore, que es un activista y satanista no teísta que no adora literalmente a Satanás).

En el refrigerador, mostró a Motherboard un imán de delfín rosa y uno de un belén de Jerusalén; cerca hay una pared de dibujos de niños, desde donde dejan que los niños de los huéspedes garabateen en las paredes, dijo. Mostró lo que pensó que probablemente era un motor a reacción, tirado por un pequeño invitado. «Es un motor a reacción muy bueno», ofreció.

imageUNA CONVERSACIÓN FACETIME ENTRE UN PERIODISTA DE LA MADRE Y ALEX THE AIRBNB HOST, MOSTRANDO DIBUJOS INFANTILES EN LA COCINA DEL HOGAR.

Desde el porche, mostró la bañera, que está claramente conectada a las líneas de plomería y tiene velas al lado, obviamente destinada al baño, y, debajo, una pequeña tabla colocada al otro lado del río como puente improvisado. Hizo un gesto hacia una hoguera en el patio debajo de él.

imageFACETIME ENTRE PLACA MADRE Y ALEX, MOSTRANDO PUENTE, RÍO Y FUEGO NO RITUALISTA.

«Alguien en Twitter estaba diciendo que esto era un pozo de fuego ritual», dijo secamente. «Hay leños y parrilla para la carne. También tenemos un huerto cercano. Los invitados pueden recoger tomates».

Abajo, en el sótano supuestamente ofensivo y «ritualista», nos mostró una lavadora y secadora, una pila de cajas, un desorden de ropa y otros objetos domésticos, un cráneo de animal con largos cuernos, envuelto en una bandera estadounidense, y, en la esquina, lo que sospecha fue la causa de la alarma de Joseph.

imageEL SÓTANO Y EL SOPORTE PARA ALTAVOCES NO SATÁNICOS.

«Hay un soporte de altavoz para una configuración de DJ», dijo Alex, mostrándonos un objeto con una base triangular que era, claramente, un soporte de altavoz. «Creo que tal vez lo miró y pensó que era un altar».

Si bien las imágenes y la presencia de un puente sobre el agua ciertamente pueden haber hecho que Joseph y su familia se sintieran inseguros, las imágenes que publicó específicamente en Twitter no parecen ser particularmente amenazantes. Todos estos elementos, incluso los sexualizados, parecen relativamente normales para una cabaña kitsch en el bosque. (Según las reglas de Airbnb, no se permiten imágenes sexuales «omnipresentes»; es decir, imágenes sexuales que están a la vista; se permite el arte erótico o sugerente; esas líneas son claramente una decisión de juicio en muchos casos).

Por su parte, Alex reconoce que el juguete de cuerda del perro teniendo sexo con una mujer es de «mal gusto»; estaba en la habitación de su compañero de cuarto y, si hubiera sabido que estaba allí, dijo: «Lo habría movido». Y si Joseph se hubiera quejado de las imágenes sexuales en la casa, a él o a AirBnb, dijo Alex, su respuesta habría sido inmediata y de disculpa. «Si me hubiera dicho: «˜Esto no se ve como lo anuncian, hay desnudez»™, le hubiera dicho: «˜Lo siento mucho, te invitaré a cenar en la ciudad, te ayudaré a encontrar otra un lugar para quedarse, te daré algo de dinero para combustible»™».

Tener velas, pájaros muertos e imágenes atrevidas en tu casa tampoco significa que vas a sacrificar ritualmente a tus invitados de Airbnb, o que los pondrás en posición de sufrir daños. (Mientras escribo esto, estoy sentado a la distancia de un cráneo de mofeta, un pájaro disecado, una rata preservada en formaldehído, una imagen de Nuestra Señora de Guadalupe y un lindo búho de yeso, ninguno de los cuales indica que tengo la intención de ritualmente matar a cualquiera que entre en mi casa.)

La pregunta más amplia, por supuesto, es si tener arte travieso o imágenes religiosas que un invitado considere objetables es motivo de ofensa, alarma o reembolso. Es probable que Airbnb no reembolse a un huésped ofendido por cruces, estrellas de David o tapetes de oración, dejando abierta la pregunta de si el arte «satánico», o cualquier cosa que un huésped considere en general como «satánico», debe tratarse de manera diferente. (Joseph también informó que la estatua de Baphomet estaba «oculta», lo que parece sugerir que el anfitrión no la dejó a la vista para ofender la vista de cualquier inquilino que se escandalice fácilmente).

«Soy agnóstico», dijo Alex. «Pero si yo fuera pagano y alguien viniera a mi casa e hiciera esto, sería súper ofensivo. ¿Están [Airbnb] eligiendo las teologías que consideran aceptables? ¿Debería una persona revelar su religión? Si eres una persona religiosa, ¿se espera que elimines la iconografía religiosa de tu casa? Porque eso es discriminación total».

Eso llega al punto más importante aquí, que es que Airbnb es, al menos nominalmente, un lugar para que la gente común y corriente alquile sus casas, no un servicio de hotel, a pesar de que se ha convertido en un refugio para inversores, empresas fantasmas y el estafa extraña. El gusto ordinario de algunas personas es kitsch satánico, y no hay una razón obvia por la que esas personas tengan que quitarse cualquier cosa que pueda resultar ofensiva para cualquiera que gaste dinero en pasar tiempo en su casa y entre sus cosas. (Sin embargo, incluir su estatua de Baphomet en un lugar destacado en las fotos de su anuncio podría seleccionar a cualquiera que se asustara u ofendiera al compartir un espacio habitable con un artículo de este tipo).

Antes de hablar con Alex, Motherboard también pudo ubicar y revisar la lista donde se hospedaron Joseph y su familia. El anfitrión describió la casa como «luminosa y acogedora con un toque escandinavo». La obra de arte ofensiva no es claramente visible en ninguna de las fotos que pudimos ver; como mostró el recorrido por la casa, en realidad es algo difícil de encontrar.

Una mirada a las reseñas anteriores de la casa donde se alojó Joseph muestra que otros huéspedes describieron la casa como «acogedora», «un hogar lejos del hogar», y que varios disfrutaron al escuchar el riachuelo cercano pasar corriendo; un invitado también informó que hay un pub cercano, lo que sugiere que la lista no es tan remota como le pareció a Joseph. El listado indica que tiene «Internet muy rápido :)». Ninguno de los invitados anteriores informó sobre experiencias satánicas, positivas o negativas.

Al final, Alex dijo que nunca pudo hablar con nadie más que con «representantes de bajo nivel» en una línea directa de Airbnb y una conversación de chat en línea donde pudo enviar documentación de respaldo.

«De hecho, me dijeron: «˜No hemos experimentado nada como esto, así que no sabemos qué hacer'», le dijo a Motherboard. «Dijeron que mi caso había sido elevado a un equipo diferente» y que alguien lo llamaría pronto. «Nadie me llamó», dijo. Recibió una advertencia por correo electrónico de que la «desnudez sexual» no está permitida en los listados de Airbnb, y luego otra, donde le dijeron que había recibido un «strike» contra su cuenta, que se desactivaría si tuviera otra.

Alex nos dijo que regresó a la casa alrededor de la medianoche, después de verificar primero dos veces para asegurarse de que sus huéspedes descontentos se habían ido: «Lo último que quería era que pensara que estábamos apareciendo para intimidarlo». Luego pasó una noche ansiosa y mayormente insomne.

«Me fui a la cama como a las dos y me desperté a las 6 a.m.», dijo. «Estúpidamente revisé twitter y las cosas explotaron aún más. Fue un día para ver cómo Twitter explotaba mientras estaba en espera en Airbnb. Pero nadie me había devuelto la llamada».

Alex dijo que la experiencia «no fue aterradora», no exactamente. «Fue inquietante. Inquietante, extraña, surrealista e innecesaria».

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