Los misteriosos "círculos de hadas" de Namibia

Los misteriosos «círculos de hadas» de Namibia

Por Spooky

3 de septiembre de 2020

La leyenda dice que son huellas de los dioses, otros creen que son lugares de aterrizaje de ovnis y los científicos tienen sus propias teorías, pero la verdad es que nadie sabe realmente cómo surgieron los círculos de hadas que salpican el desierto costero de Namib.

Los círculos de hadas son espacios redondos distribuidos uniformemente en los pastizales áridos a lo largo del Namib que parecen lunares en la tela cuando se ven desde el aire. Hasta 2014, se sabía que solo ocurrían a lo largo del desierto de Namib en el Sur de África, pero luego se descubrieron formaciones casi idénticas cerca de la ciudad minera de Newman en Australia Occidental. Sin embargo, los círculos de hadas de Namibia siguen siendo los más famosos y fascinantes para los científicos que los han estudiado desde la década de 1970. Abundan las teorías sobre su formación y propósito, pero hasta ahora nadie ha podido probar más allá de una sombra de duda que la suya es la verdadera respuesta a este enigma de décadas.

fairy-circles-Namibia-750x475Foto: Thorsten Becker/Wikimedia Commons (CC-by-sa-2.0-de)

«Es un área circular que está desnuda, no hay nada en ella, y hay un anillo de hierba a su alrededor», describe Eugene Marais, gerente de investigación del Instituto de Investigación Gobabeb-Namib, el círculo de hadas promedio. «Cuando lo miras desde el aire o desde puntos altos, casi parece manchas de sarampión».

Los científicos han estado tratando de explicar la razón por la que existen estos círculos estériles durante décadas, y aunque la ciencia ha llegado tan lejos desde los años 70, todavía tenemos problemas para comprender este misterioso fenómeno natural. Como dice el Prof. Marais, «estamos sentados con algo que debería ser tan fácil de explicar y, sin embargo, encontrar una explicación aceptable donde se pueda mostrar qué lo está causando está resultando sorprendentemente difícil».

fairy-circles-Namibia2-750x479Foto: Thorsten Becker/Wikimedia Commons (CC-by-sa-2.0-de)

Aparte de las explicaciones místicas y de ciencia ficción como las hadas bailando en los círculos y evitando que la vegetación crezca, o los ovnis aterrizando en el desierto por la noche, hay varias explicaciones plausibles de por qué existen los círculos de hadas.

Algunos científicos están convencidos de que tiene algo que ver con las termitas que hacen del Namib su hogar, y la investigación ha demostrado que hay colonias de termitas debajo de la mayoría de estos círculos estériles bordeados por vegetación. La teoría dice que las colonias de termitas se invaden y se conquistan entre sí, pero cuando las colonias de tamaño similar se encuentran, no pueden aniquilarse entre sí, por lo que crean estos amortiguadores de «tierra sin termitas» entre ellas.

fairy-circles-Namibia3Foto: Olga Ernst y Hp.Baumeler/Wikimedia Commons (CC BY-SA 4.0)

Otra teoría plausible es que los círculos de hadas son el resultado de la competencia de las plantas por el escaso agua que cae en el Namib cada año. Las plantas ayudan a sus vecinos más cercanos creando sombra y manteniendo el agua en la superficie del suelo, pero obstaculizan el crecimiento de otras más alejadas al hacer crecer raíces largas y extraer agua del suelo.

También hay quienes creen que los círculos de hadas de Namib están de alguna manera conectados con los arbustos tóxicos de Euphorbia que crecen en Namib, ya que se han encontrado algunos restos de estas plantas en círculos de hadas. Pero la verdad es que nadie sabe con certeza si alguna de estas teorías es la correcta, o si la respuesta es en realidad una combinación de teorías.

La investigación llevada a cabo en los círculos de hadas más nuevos en Australia encontró que las termitas no causaban los parches estériles, sino que eran el resultado de procesos abióticos como la meteorización mecánica del suelo por fuertes lluvias en ciclones, calor extremo y evaporación.

«Los huecos de vegetación causados por las termitas recolectoras son solo aproximadamente la mitad del tamaño de los círculos de hadas y mucho menos ordenados», explica el Dr. Stephan Getzin de la Universidad de Göttingen. «Y en la mayoría de los casos, ni siquiera encontramos termitarios subterráneos duros que en otras partes de Australia impidan el crecimiento de pastos».

El enigma de los círculos de hadas aún no se ha resuelto y, aunque los científicos definitivamente han progresado desde la década de 1970, es posible que nunca sepamos realmente cuál es el propósito de estas formaciones.

https://www.odditycentral.com/travel/the-mysterious-fairy-circles-of-namibia.html#more-70857

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