“The Phenomenon” – Reflexiones sobre el nuevo documental sobre ovnis de James Fox (Parte 1)

«The Phenomenon» – Reflexiones sobre el nuevo documental sobre ovnis de James Fox (Parte 1)

16 de octubre de 2020

David Halperin

«The Phenomenon» Dirigida por James Fox. Publicada el 6 de octubre de 2020.

«Por supuesto, los escépticos de los ovnis no leen los informes de avistamientos. Nueve de cada diez insisten en argumentar en general, y no podrían distinguir un buen informe de uno pobre si sus vidas dependieran de ello».

«“Alexander D. Mebane, ca. 1957 (cita de memoria)

Phenomenon«The Phenomenon»

«He mirado las nubes desde ambos lados ahora …»

«“Joni Mitchell

Y yo, he mirado los ovnis desde ambos lados ahora. Primero como creyente, un creyente reflexivo y de mente crítica, pero un creyente de 15 años de edad, que pedaleó 6 o 7 millas en las calurosas tardes de verano hasta la librería de libros usados donde se pueden encontrar números atrasados de la revista pulp SF Fantastic Universe, que contiene los artículos ovni de Lex Mebane. Casi 60 años después, recuerdo vívidamente el sudor y la sed de esos paseos en bicicleta. Con la misma viveza, recuerdo el mordaz y articulado ensañamiento de Mebane de nuestros enemigos compartidos, los desacreditadores de ovnis.

Seguro que descartaron la evidencia ovni, ¡ni siquiera se molestarían en mirarla! «Nueve de cada diez insisten en argumentar en generalidades» y si trataste de dirigir la discusión hacia datos específicos, se aburrieron y también lo desecharon. Sabía esto por mi propia experiencia.

¿Cómo, me preguntaba a los 15 años, podría una persona racional discutir con tales tipos?

Y ahora aquí estoy en el otro lado («son las ilusiones de los ovnis lo que recuerdo/realmente no conozco los ovnis en absoluto», como Joni Mitchell podría haberlo hecho pero no cantaba del todo), y entiendo a mis adversarios de una vez demasiado bien. Un avistamiento de ovnis inexplicable es un thriller si lo aborda con la suposición de que, visto desde una perspectiva diferente a la de la ciencia ortodoxa, podría ser la pieza faltante del rompecabezas cósmico que representa el ovni. De lo contrario, es un ejercicio tedioso.

Asuma, como lo harán los escépticos, que el evento, incluso si sucedió, no tiene un significado real; que unas pocas reflexiones generales mostrarán cuán inverosímiles y artificiosas son las hipótesis que los ufólogos amontonan; que el avistamiento es tan mundano y banal como los cientos de identificaciones erróneas de aves, globos meteorológicos, el planeta Venus, etc., etc. que llenan los archivos ovni, excepto que los detalles que permitirían una solución faltan por una razón u otra. Sigue siendo un acertijo, pero de mucho menos interés que tu crucigrama diario. Un libro dedicado a ese avistamiento, y quizás una docena o dos similares, será aburrido y una pérdida de tiempo muchas veces.

Todo lo cual ofrezco como una explicación de fondo de por qué el documental recién estrenado de James Fox «The Phenomenon«, aclamado como «el documental más importante del año y el examen más preciso del mayor misterio del mundo», no me impresionó mucho cuando lo vi hace unos días.

A los 15 años, me hubiera encantado. Seguramente, incluso más de lo que me encantó el documental de 1956 «Unidentified Flying Objects: The True Story of Flying Saucers«, que grabé cuando fue transmitido por televisión a principios de la década de 1960 y luego pasé horas haciendo una transcripción de la cinta. Al igual que la película de 1956, pero con una habilidad cinematográfica incomparablemente mayor y con un depósito incomparablemente más rico de conocimiento sobre ovnis en el que basarse, «The Phenomenon» construye un caso razonado y basado en evidencia para la existencia de ovnis. Seguramente aquí, habría dicho Dave Halperin, de 15 años, los escépticos se ven obligados a confrontar los datos prácticos que prefieren ignorar.

Sin embargo, David Halperin, de 72 años, sigue siendo prácticamente impermeable. Déjame intentar explicarte por qué.

Comencemos con lo que «The Phenomenon» logra demostrar. Primero, que hay individuos prominentes en el gobierno, el ejército y varias disciplinas científicas que se toman los ovnis muy en serio. El estereotipo del «sombrero de papel de aluminio» de los creyentes ovni es falso, de hecho difamatorio. No tienen el cerebro débil; no están locos. Son hombres y mujeres inteligentes y elocuentes (pero sobre todo hombres) que perciben una realidad que para muchos es demasiado fantástica para entretenerlos.

«Necesitamos comenzar a prepararnos para aceptar y comprender que no estamos solos en el universo, no hemos estado en absoluto durante todo este tiempo», dice Christopher Mellon, subsecretario adjunto de defensa para inteligencia bajo Bill Clinton y George W. Bush. (Mellon, aunque la película no lo menciona, es el autor de un artículo de opinión de 2018 en el Washington Post que se queja de que los ovnis no se toman lo suficientemente en serio. La voluntad del Post de publicar un artículo de este tipo es al menos igual de importante un testimonio de la respetabilidad de los ovnis como el hecho de que Mellon lo escribió.) «Estas cosas son reales», dice Mellon, «están aquí, esto está sucediendo ahora»; y el senador de Nevada Harry Reid no es menos enfático en su respaldo. «Hay más de uno allá arriba», dice el exlíder de la mayoría del Senado, mientras declara que es «muy, muy malo para nuestro país» que el gobierno no haya investigado agresivamente lo que está pasando en nuestros cielos.

Los ovnis son social, cultural e intelectualmente respetables. Punto hecho y muy bienvenido.

Se señaló el segundo punto: que ha habido una serie de eventos realmente desconcertantes en los últimos 70 años. Para un viejo aficionado a los ovnis como yo, catalogarlos en «The Phenomenon» es casi un paseo por el camino de la memoria. El avistamiento de Kenneth Arnold sobre las Montañas Cascade del 24 de junio de 1947, que comenzó todo… las fotos fijas de un disco volador tomadas sobre una granja cerca de McMinnville, Oregon, en mayo de 1950… la película de ovnis contra un cielo azul cerca de Tremonton, Utah a principios de julio de 1952 y el flap de avistamientos en Washington, DC, más tarde ese mes… y por supuesto «El caso que lo cambió todo», como lo llama la película: el ovni en forma de huevo que aterrizó en Socorro, Nuevo México, el 24 de abril de 1964. Para este último incidente, estoy obligado a admitir, nunca he visto una explicación satisfactoria.

El desfile de casos se extiende hasta la década de 1990 con las «luces de Phoenix» de 1997 y el muy notable incidente de 1994 en la Escuela Ariel en Zimbabwe, sobre el cual tendré más que decir en la segunda entrega de este artículo. Llega al siglo actual con los videos de la Marina que crearon tal revuelo cuando el New York Times reveló su existencia a fines de 2017. («The Phenomenon» comienza, apropiadamente, con el artículo del Times, que revirtió asombrosamente una antigüedad de décadas tradición del desprecio de ese periódico por los ovnis). Aún así, parece que los casos de la película provienen principalmente de las décadas de 1950 y 1960, y esta agrupación insinúa una debilidad en su argumento. Si los seres extraterrestres nos han visitado durante siete décadas hasta el día de hoy, ¿por qué la mejor evidencia de ellos proviene de hace más de 50 años?

Aquí estoy cambiando a las «generalidades» que, según Lex Mebane, son los argumentos favoritos de los escépticos. No puedo evitarlo. Son argumentos reales, no meticulosos ni frívolos. No, no puedo explicar las fotos de McMinnville de 1950: parecen mostrar un objeto sólido en el aire, que corresponde a la imagen convencional de un platillo volante. (¿El granjero y su esposa, que tomó las fotos, las falsificaron? Habrían estado actuando fuera de lugar, pero la gente a veces hace eso). Pero, ¿por qué es que el siglo XXI, con sus incomparablemente mayores oportunidades para tomar fotografías en cualquier momento, no ha arrojado nada comparable, si de hecho hay objetos sólidos desconocidos girando alrededor del cielo?

«Los días se prolongan y toda visión se acaba». Esto se cita como un proverbio en Ezequiel 12:22, y aunque Ezequiel objeta con vehemencia el escepticismo que expresa, se aplica bien a la situación ovni. Las promesas de una «divulgación» inminente fracasan con monótona regularidad. También lo hacen las predicciones del impacto que los ovnis tendrán, ya sea a través del contacto amistoso o la invasión o redención, en los asuntos de la humanidad. Y esto ha sucedido desde hace más de 70 años.

Es realmente extraño, si realmente nos ha visitado alguna civilización alienígena durante esos 70 años, que en todo ese tiempo no debería haber tenido el menor impacto en los asuntos de este mundo.

El narrador de «The Phenomenon» (Peter Coyote) parece reconocer el problema cuando anuncia, al comienzo de la película: «Para comprenderlo completamente, debemos examinar un conjunto de pruebas que han sido suprimidas durante mucho tiempo, una historia paralela a la que creemos conocer, que se remonta al menos a 70 años». Lo que tomo como una admisión: la creencia en la visita de extraterrestres no encajará cómodamente en la historia de las últimas décadas como siempre la hemos conocido. Debe construirse una «historia paralela», supuestamente «reprimida durante mucho tiempo» para abarcarla.

¿Realmente queremos hacer algo tan drástico, sobre la base de un puñado de incidentes desconcertantes distribuidos en más de 70 años, eso es todo?

¿O deberían abordarse estos incidentes con un conjunto diferente de preguntas, que no conduzcan al espacio exterior, sino a nuestro propio espacio interior como seres humanos?

Lo que los convertirá, incluso para los escépticos, en no tan aburridos o perdida de tiempo después de todo.

(Continuará en dos semanas, en la próxima entrega de esta publicación).

https://www.davidhalperin.net/the-phenomenon-reflections-on-james-foxs-new-ufo-documentary-part-1/

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