Este avión no identificado voló sobre California. La Fuerza Aérea no admitirá que existe

Este avión no identificado voló sobre California. La Fuerza Aérea no admitirá que existe

Se parece mucho a un bombardero sigiloso, pero eso no es lo que es.

4 de noviembre de 2020

Kyle Mizokami

mystery-uav-1604340728INSTAGRAM @SUNDOWNERSTUDIOS

«¢ Una fotografía parece mostrar un avión sobrevolando la base de la Fuerza Aérea Edwards que es diferente a cualquier avión reconocido públicamente por la Fuerza Aérea de los EE. UU.

«¢ La aeronave parece similar al RQ-180, un dron espía de gran altitud.

«¢ La existencia del RQ-180 nunca ha sido confirmada por la Fuerza Aérea de EE. UU.

Una foto de lo que muy bien podría ser el dron espía RQ-180 de la Fuerza Aérea apareció recientemente, y desapareció, de Instagram.

La imagen (arriba) muestra un avión en forma de ala que vuela dejando una estela a su paso. Según los informes, un observador tomó la foto mientras la aeronave estaba sobre el área de operaciones militares en la Base de la Fuerza Aérea Edwards en California.

Este contenido se importa de Twitter. Es posible que pueda encontrar el mismo contenido en otro formato, o puede encontrar más información, en su sitio web.

Según Aviation Week & Space Technology, la aeronave «volaba en un patrón de pista de carreras a una altitud estimada de 20,000 [pies]».

La foto, junto con una versión ampliada de la imagen, apareció en Instagram. La publicación fue posteriormente eliminada, pero archivada y publicada en Twitter, como se ve arriba. «Â¡Hasta que ponga los puntos en las «˜Is»™ y cruce las «˜Ts»™!!», escribió Rob Kolinsky (@sundownerstudios), ¡entonces la imagen volverá!»

El avión misterioso, como señala Kolinsky, de hecho se parece al nuevo bombardero B-21 Raider. El B-21 Raider es un nuevo bombardero estratégico en desarrollo por Northrop Grumman.

El B-21 eventualmente reemplazará a los bombarderos furtivos B-1B Lancer y B-2 Spirit (pero no al B-52) en el servicio de la Fuerza Aérea. Según los informes, el primer avión está en construcción y no volará hasta 2022.

imageArte conceptual que representa el próximo bombardero B-21 Raider. NORTHROP GRUMMAN

Entonces, ¿qué es esto? Aviation Week & Space Technology cree que el avión se parece al RQ-180, un vehículo aéreo sin tripulación, sigiloso y de gran altitud operado por la Fuerza Aérea. Según se informa, el RQ-180 es un dron de larga duración diseñado para realizar misiones de inteligencia, vigilancia y reconocimiento contra objetivos custodiados por las modernas fuerzas de defensa aérea. Se cree que el dron es un avión bimotor, desarmado y sin tripulación que utiliza un diseño de ala volante para minimizar el retorno del radar.

the-global-hawk-unmanned-aerial-vehicle-displays-its-new-news-photo-1604345673_Dron RQ-4 Global Hawk con un código de cola «ED» para la Base de la Fuerza Aérea Edwards. GETTY IMAGES GETTY IMAGES

El ejército de los EE. UU. opera actualmente el RQ-4 Global Hawk para misiones de reconocimiento a gran altitud, pero el avión carece del sigilo para permitirle operar cerca de las defensas aéreas modernas. En junio de 2019, Irán, no exactamente un gigante en el mundo de la defensa aérea, derribó un RQ-4 en el Estrecho de Ormuz. Fue una llamada de atención para un Pentágono que se basa en la vigilancia persistente de los adversarios como sistema de alerta temprana.

La Fuerza Aérea nunca ha reconocido públicamente la existencia del RQ-180. A principios de 2020, el servicio buscó la jubilación anticipada para más de dos tercios de la flota de 35 vehículos RQ-4 Global Hawk. Esta es una decisión curiosa considerando que la plataforma es relativamente joven, con una edad promedio menor a los 10 años. Sin embargo, no es tan curioso si hay un reemplazo más nuevo y sigiloso para el dron gigante que ya está volando.

wisconsin-oshkosh-airventure-2016-lockheed-marti-u-2-spy-news-photo-1604345762_Avión espía U-2 en el Oshkosh Air Show, 2016. IMÁGENES DE EDUCACIÓN IMÁGENES DE GETTY

En 2019, AW&ST informó que el RQ-180 estaba operativo en la Base de la Fuerza Aérea Beale en el Norte de California. Beale, hogar de la Novena Ala de Reconocimiento y sus aviones espías RQ-4 Global Hawks y U-2 «Dragon Lady», es un lugar lógico para basar el RQ-180. Se describe que el dron tiene una envergadura de 172 pies, mucho más grande que la envergadura de un Boeing 737 de 117 pies, con antenas integradas en las alas.

AW&ST dice que el apodo del RQ-180 en Edwards es el Gran Murciélago Blanco, debido a sus alas de murciélago y su apariencia pintada de blanco. Otro apodo más caprichoso es «Shikaka», un murciélago blanco con guano inusual de Ace Ventura 2: When Nature Calls.

https://www.popularmechanics.com/military/aviation/a34552533/unidentified-plane-flies-over-california-rq-180-drone/

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