La extraña guerra cultural sobre Bigfoot como icono de COVID-19

La extraña guerra cultural sobre Bigfoot como icono de COVID-19

¿Paría pandémico?

Algunos verdaderos creyentes parecen ser verdaderos del coronavirus, mientras que los entusiastas menos acérrimos están usando Bigfoot como símbolo de distanciamiento social.

Mark Hay

25 de octubre de 2020

201022-Hay-Coronavirus-Pandemic-Bigfoot-Lovers-tease_pi9scfIlustración de Kristen Hazzard/The Daily Beast/Photos Getty

Cuando la pandemia de coronavirus realmente comenzó a arrasar Estados Unidos a mediados de marzo, Todd Disotell se preguntó cómo él, un antropólogo biológico encerrado en su casa central de Massachusetts, podría ayudar a otros a superar lo que se perfilaba como una crisis larga y brutal.

Entonces, la respuesta lo golpeó: la estatua de bronce de Bigfoot de seis pies de alto que su padre le regaló para Navidad.

Disotell, un conocido escéptico de Bigfoot que, no obstante, es cordial con muchas personas que creen y grupos que buscan a las criaturas legendarias, trasladó la estatua al borde de la carretera junto a su casa. Luego colocó un cartel en la mano para que los conductores leyeran: Campeón de Distancia Social de América del Norte. Todos los días, durante aproximadamente siete semanas, cambió la señal de salida por un nuevo mensaje de salud pública, como lavarse las manos durante al menos 20 segundos.

Disotell no fue el único en incorporar a Bigfoot a anuncios (cursis) de servicio público. A fines de marzo, los funcionarios de parques en Tulsa, Oklahoma, presentaron el Social Distancing Sasquatch, una mascota de seguridad para una pandemia. En Idaho subieron carteles que decían que Bigfoot había dado negativo en la prueba del coronavirus y explicaban cómo el distanciamiento social lo ayudó a lograrlo. En sitios como Amazon, Redbubble y Sasquatch Outpost, los minoristas actualmente venden innumerables camisas y máscaras, almohadas y tazas, con Bigfoot y promoviendo la seguridad pandémica.

El surgimiento de Bigfoot como un ícono pandémico puede desempeñar un papel valioso, o al menos divertido, en la difusión de información vital sobre el resurgimiento de la pandemia, dijeron expertos en salud pública. Pero hay una profunda ironía en el corazón de esta tendencia: muchos de los que realmente creen en Sasquatch no compran la ciencia de COVID-19.

Algunos incluso han continuado celebrando convenciones en persona, lo que genera preocupaciones de gran difusión.

Bigfoot es omnipresente, tan querido en la cultura estadounidense que alguien, en algún lugar, intentará vincular a la criatura con casi cualquier parte de las noticias. Conectar el críptido con la pandemia fue especialmente fácil, explicó el autor de Bigfoot y entusiasta escéptico Joshua Blu Buhs, dada la perdurable popularidad de un meme con la silueta de Bigfoot y el campeón de las escondidas de lectura, que se trasladó directamente a los mensajes de distanciamiento social.

Muchas personas aparentemente hicieron la conexión de forma independiente, y sus nuevos memes despegaron como la pólvora en las redes sociales. La cobertura local del robo de Bigfoot de Disotell a finales de abril, que atrajo una gran atención en línea, probablemente también jugó un papel en la popularización de la mensajería sasquatch. (La estatua apareció poco después de su desaparición, arrojada a 30 millas de distancia. Disotell no está seguro de quién la robó ni por qué).

Cliff Barackman, el presentador de Finding Bigfoot de Animal Planet y curador del North American Bigfoot Center, cree que estas acrobacias y memes despegaron porque aportan una ligereza muy necesaria a las sombrías discusiones sobre una pandemia. Está de acuerdo con esta tendencia, porque cree que las representaciones alegres no inclinarán a las personas a disparar lo que él cree que es una criatura real y en peligro de extinción a la vista si se topan con una.

Pero «a muchos autoproclamados investigadores Bigfoot no les gusta el uso de sasquatch como ícono cultural», agrega. Encuentran estos memes insípidos y tontos, o creen que tergiversan lo que afirman son los hechos concretos que han descubierto sobre las criaturas.

Esa es probablemente la razón por la que estos memes no aparecen a menudo en los círculos de redes sociales que creen en Bigfoot. «Las personas que realmente saben sobre Bigfoot entienden que no se distancian socialmente», dijo Loren Coleman del Museo Internacional de Criptozoología a The Daily Beast.

(«Uh, muéstrame los datos para eso», responde Disotell).

Ryan Howell, el hombre detrás (y dentro) de Social Distancing Sasquatch de Tulsa, dice que más de dos millones de personas vieron sus puestos iniciales de salud pública Bigfoot solamente. El personaje ha sido tan popular y la campaña tan exitosa, agrega, se le ha pedido que participe en docenas de otros esfuerzos.

Sin embargo, el autor Max Brooks sostiene que la creencia sincera en Bigfoot se corresponde con la caída de creencias fácticas compartidas en Estados Unidos. (Brooks, que «ha estado estudiando sasquatch toda [su] vida», en gran parte porque dice que le aterrorizan las criaturas, publicó recientemente Devolution, un libro sobre personas aisladas en sus hogares por un desastre natural y asediadas por Bigfeet). Para muchos de aproximadamente el 10 al 25 por ciento de los estadounidenses que dicen que compran Bigfoot, su creencia es nominal como mucho. Pero la creencia acérrima generalmente significa rechazar la ciencia convencional, que por supuesto no respalda la existencia de Bigfoot.

Cuanto más fuerte es la creencia, argumentan Buhs y otros, más a menudo encaja con conspiraciones gubernamentales y científicas de malversación más amplias, como el trutherismo de COVID-19.

«Los problemas de intentar probar que Sasquatch existe es lo mismo que hemos visto con la pandemia», argumenta Brooks. «Demasiadas personas no están dispuestas a mirar la evidencia, o tratar de descartarla, para forzar sus agendas».

Esta tendencia conspirativa no siempre se traduce en escepticismo pandémico. Esta primavera, la estrella de béisbol retirada y entusiasta de Bigfoot, Jose Conseco, apareció en los titulares por su preocupación por la propagación del virus a los críptidos, con quienes insistió que había tenido contacto. El investigador de Sasquatch, Tom Sewid, también afirma que él y otros han intentado ahuyentar a las criaturas de los asentamientos humanos y alentaron a los cazadores Bigfoot a que se enmascaran para protegerlos de los riesgos de transmisión entre especies.

Pero los miembros de la comunidad de creyentes de Bigfoot y los observadores reconocen una fuerte tensión de escepticismo pandémico en la escena. Los datos de una encuesta reciente de la firma de investigación Civic Science sugieren que los creyentes de Bigfoot tienen muchas más probabilidades de asumir riesgos epidemiológicos durante la pandemia, y de ver Fox News, que otros. Barackman compra esos resultados, diciendo que probablemente reflejen los orígenes desproporcionadamente rurales y conservadores de los creyentes y cazadores.

La mayoría de las convenciones y festivales más grandes de Bigfoot se cancelaron este año o se volvieron totalmente digitales. Una, en McDowell County, Carolina del Norte, se inclinó hacia la retórica del campeón del distanciamiento social mientras cambiaba a un nuevo formato. Pero numerosos grupos aún celebraron, o planean realizar, convenciones regionales en persona. Algunos están o estaban completamente al aire libre, y algunos en interiores pidieron máscara obligatoria. Pero numerosos eventos recientes o próximos, total o parcialmente en interiores, como la próxima Boggy Bottom Bigfoot Conference en Coalgate, Oklahoma, que también sirve para recaudar fondos para un equipo de robótica de la escuela secundaria local, no han enumerado públicamente ninguna precaución contra el COVID-19. (The Daily Beast se acercó a los organizadores de la Conferencia Biggy Bottom Bigfoot, así como a los organizadores de otros eventos sin información clara sobre COVID-19, para hacer comentarios, pero no recibió ninguna respuesta).

Coleman señala que los miembros de la comunidad de Bigfoot han estado pasando fotos de personas desenmascaradas en eventos de este año y las han criticado por imprudencia. La Minnesota Bigfoot Conference, que involucró a unos 50 participantes en el Timberlake Lodge en Grand Rapids, aparentemente ordenó el uso de máscaras en el lugar, pero publicó varias de esas fotos en su página oficial de Facebook el 15 de agosto.

Abe Del Rio, también conocido como Elusive1, fundador y director del Minnesota Bigfoot Research Team, que organizó ese evento, le dijo a The Daily Beast que solo se quitaron las máscaras «brevemente, para posar para las fotos muy rápido», pero las mantuvieron durante el resto del evento. Añadió que él personalmente se aseguró de que estuviera disponible un amplio desinfectante para manos.

Del Rio tenía curiosidad por saber quién le había contado a The Daily Beast sobre esas fotos, y señaló que «realmente no es asunto de nadie, excepto las personas que quieren meter la nariz en los asuntos de alguien».

«Creo que hay algo en esta pandemia», agregó. «Puedo nombrar de 10 a 15 personas que conozco que han tenido COVID-19 … Pero simplemente se sienten un poco mal durante eso … Dicen que en realidad no fue peor para ellos que la gripe común». (Si bien algunas personas solo contraen casos leves, las comparaciones entre COVID-19 y la gripe común son inexactas y engañosas en el mejor de los casos, y se hacen eco de las afirmaciones de la infame pandemia que minimizan las afirmaciones hechas en las últimas semanas por el escéptico en jefe de COVID-19 de Estados Unidos).

La Texas Bigfoot Conference, organizada a principios de este mes en Jefferson, Texas, también declaró abiertamente que optaría por un evento de baja ocupación y exigiría el distanciamiento social y el uso de máscaras. Sin embargo, las fotos de ese evento parecen mostrar el uso esporádico de máscaras por parte de personas que a menudo no tenían distancia social, a pesar del amplio espacio. Tampoco, como en la conferencia de Minnesota, aparentemente posaban para las fotos, ya que eran tomas francas. The Daily Beast se acercó al equipo detrás de este evento para hacer comentarios también, pero no había recibido una respuesta a la fecha de publicación.

Coleman también admite, y Sewid y otros confirman, que algunos eventos de este año han sido organizados por escépticos de la pandemia. «Pero mucha gente no se presenta a eso», argumentó Coleman.

Ya sea que sean la norma en la comunidad o no, Lawrence Gostin, un experto en leyes de salud pública en Georgetown, advirtió que «las reuniones en interiores sin máscaras son una tormenta perfecta para los eventos de superdispersadores».

Sewid va más allá, argumentando que «todos estos humanos sin pelo con un desarrollo deficiente del lóbulo frontal que van a conferencias de sasquatch-bigfoot ahora son un montón de idiotas». Él les agradece con desprecio por «faltarles el respeto a sus semejantes y propagar la plaga un poco más, un poco más rápido».

Los creyentes acérrimos de Bigfoot no son comunes, y las convenciones de críptidos desenmascarados no son la amenaza para la salud más grave que enfrenta Estados Unidos ahora. Ese honor probablemente sea para el presidente de los Estados Unidos. Pero si la cultura Bigfoot juega un papel menor en una nueva oleada pandémica, la cultura Bigfoot paródica está lista para hacer retroceder con mensajes de salud más constructivos.

«Mi última señal de Bigfoot fue: Si no te comportas, volveré para la segunda ola«, dice Disotell. «Parece que voy a empezar a hacer señales de nuevo».

https://www.thedailybeast.com/the-weird-culture-war-over-bigfoot-as-a-covid-19-icon

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.