Lo que el turismo paranormal revela sobre la psique humana

Lo que el turismo paranormal revela sobre la psique humana

Por: James Houran, Ph.D., Dallas

Octubre es la «temporada de Halloween», una divertida fiesta cultural para muchas personas en todo el mundo. Representa una época del año socialmente aprobada en la que niños y adultos pueden escapar a un reino de fantasía y misterio que implica la expresión simultánea de los lados «más claros» y «más oscuros» de la naturaleza humana. Además de tallar calabazas, vestirse con disfraces y el ritual nocturno de pedir dulces, una de las actividades favoritas de este mes para muchas personas es el fenómeno psicosocial conocido como «turismo paranormal». De hecho, estas excursiones son muy populares en todo el país todo el año. Durante la última década, los científicos sociales han investigado cada vez más este nicho para descubrir por qué posee un atractivo tan duradero y generalizado. Un estudio de mercado reciente ha revelado nuevos conocimientos que tienen un amplio potencial para comprender las motivaciones del consumidor para las experiencias inmersivas.

El turismo paranormal se define en términos generales como «visitas a cualquier entorno o lugar con el propósito explícito de encontrarse con fenómenos paranormales, ya sea por ocio, investigación, servicios, productos o convenciones». Por lo tanto, esta actividad abarca tanto «viajes de leyenda», es decir, excursiones deliberadas a lugares espeluznantes, así como excursiones virtuales como videos transmitidos en vivo o programas de televisión sobre «caza de fantasmas». Los folcloristas pueden considerar tales actividades como ejemplos de «ostensión», «que muestra o representa la narrativa de una leyenda en la vida real». Desde la perspectiva del turismo, el turismo paranormal es posiblemente un híbrido entre el «turismo patrimonial» (centrado en la cultura y la historia locales) y el «turismo oscuro» (centrado en sitios asociados con la tragedia humana, el sufrimiento o la muerte). Esto da a entender que los turistas paranormales buscan escapismo o emociones. Pero la nueva investigación indica que los turistas paranormales son consistentes con buscadores activos y pasivos, y que estos consumidores incluso están dispuestos a viajar a lugares inconvenientes para obtener su «solución» paranormal.

¿Qué es exactamente esa «solución»? Bueno, parece involucrar dos mecanismos que se desarrollan en paralelo. En primer lugar, los recorridos paranormales son, en esencia, narraciones de fantasmas en las que cualquiera puede participar de forma activa. De hecho, son quizás el mejor ejemplo de experiencias genuinamente «inmersivas» por las que luchan muchos consumidores contemporáneos. Estas experiencias a menudo se definen como «un entorno ilusorio que te rodea por completo, de modo que sientes que estás dentro de él y que eres parte de él». El término se originó en entornos tecnológicos que fueron diseñados para dominar los sentidos como «realidades virtuales, aumentadas o mixtas». Sin embargo, el turismo paranormal aparentemente es popular entre una amplia gama de consumidores porque incorpora cinco características específicas que crean una personalidad de marca poderosa, similar a los productos más exitosos como Amazon o Apple. Estas características están definidas por el «Modelo VAPUS». Específicamente, las narrativas fantasmales, como creencias religioso-culturales, historias compartidas o experiencias putativas, muestran Versatilidad, Adaptabilidad, Aspectos Participativos, Universalidad y Escalabilidad. Juntas, estas funciones interesan y atraen a audiencias muy diversas.

En segundo lugar, los consumidores están dispuestos a pagar por estas experiencias VAPUS, en parte, porque no están posicionados ni se espera que sean «ilusorias». Por lo tanto, los datos emergentes están ayudando a refinar nuestra comprensión de la naturaleza y relevancia de las experiencias inmersivas. En lugar de disfrutar de una «ilusión» generada por la tecnología, los turistas paranormales están comprando una especie de lotería … la oportunidad de experimentar algo genuinamente «de otro mundo». Tenga en cuenta que esto no tiene por qué implicar emociones o escalofríos asociados con atracciones aterradoras, como las películas de terror. o paseos en parques de atracciones. De lo que estamos hablando es de la oportunidad para que las personas salgan de la experiencia mundana de su vida diaria. Esto ocurre de manera más dramática cuando las personas se sitúan «entre» la realidad y la fantasía al presenciar eventos o tener experiencias que desafían o amplían sus expectativas y comprensión de lo que es posible.

Por lo tanto, la gente parece anhelar «experiencias auténticamente viscerales» que amplíen sus horizontes intelectuales y emocionales. Muchos poetas y académicos han caracterizado este estado natural de «surrealismo» como la esencia del «encantamiento» psicológico. En conjunto, la popularidad del turismo paranormal, en todas sus formas, parece indicar que la clásica «economía de la experiencia» tan promocionado durante mucho tiempo por los expertos en negocios, ahora se está transformando en una «economía de encantamiento». Desde esta perspectiva, la temporada de Halloween se trata menos de «cosas que golpean en la noche» y más de «cosas que avivan el factor sorpresa en la mente». Después de todo, ¿quién de nosotros no busca un pequeño encanto en sus vidas?

Lea el artículo completo en Cornell Hospitality Quarterly aquí.

https://www.aethoscg.com/aethos_insights/what-paranormal-tourism-reveals-about-the-human-psyche/

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