Recordando la gran invasión alienígena de Zimbabue

Recordando la gran invasión alienígena de Zimbabue

Sean Christie

4 de septiembre de 2014

8692cbce-2014-09-04-remembering-zimbabwes-great-alien-invasion-image-696x392Rastrear a uno de los experimentadores de la Escuela Ariel tomó algo de trabajo, pero finalmente me conecté con Sarah* en lo que ella se refirió como «un viejo bar Rhodie [blanco de Rhodesia] muy terco» en el centro de Harare.

De los más de 110 niños y el personal que habían estado en la escuela, que se encuentra a las afueras del pequeño centro agrícola de Ruwa, cuando los extraterrestres aterrizaron en 1994, pensó que probablemente era la única que todavía estaba en el país.

«Todos se han ido a la mierda a Canadá o el Reino Unido», dijo. «O murieron».

Cuando quedó claro para sus compañeros de bebida que íbamos a hablar sobre ovnis, los ojos comenzaron a girar.

«Cristo, Sê, no ET otra vez», murmuró alguien.

Ella lo ignoró.

«¿Qué quieres saber? En realidad, será más sencillo si solo disparo. Sucedió, está bien. Sesenta y dos niños de entre seis y 12 años vieron a los extraterrestres aterrizar y salir de sus pequeños barcos. Cuando los niños regresaron a clase, estaban completamente asustados y no podían dejar de parlotear sobre hombrecitos que se parecían un poco a Michael Jackson. Los profesores les dijeron que se callaran, como suelen hacer los profesores, y las clases prosiguieron».

«Pero al día siguiente, la escuela recibió un montón de llamadas de padres que querían saber por qué sus hijos estaban asustados. Se puso así que los profesores también empezaron a enloquecer, y se invitó a una experta local en ovnis llamada Cynthia Hind a hablar con todo el mundo. Creo que fue a través de ella que nos enteramos de un famoso psiquiatra que venía de Estados Unidos para evaluar a los niños. ¿Cómo se llamaba ahora? Mack, el Dr. John Mack, de quien escuché fue asesinado por un conductor ebrio hace unos años».

Investigadora dedicada

Hind, que murió en 2000, había reconocido públicamente sus propias experiencias con seres de otro mundo en el pasado, y había dedicado la última década y media de su vida a investigar avistamientos de ovnis en el continente africano en nombre de la Mutual UFO Network, y luego publicando sus hallazgos en el boletín de noticias coleccionable, UFO Afrinews.

Había traído una copia impresa del número 11, del artículo de Hind que abrí en la barra del bar ante Sarah «UFO flap in Zimbabwe: Case No 95«. Comienza:

«El miércoles 14 de septiembre de 1994 fue una noche emocionante para el sur de África. Alrededor de las 20:50 a las 21:05 horas, una exhibición pirotécnica de cierta magnificencia apareció en los cielos nocturnos casi despejados de esta parte del continente».

Una escolar de Ariel contando su historia del extraterrestre que llegó.

Los astrónomos de toda la región pronto informaron que la «exhibición pirotécnica», vista en lugares tan lejanos como Zambia y Botswana, había sido una lluvia de meteoritos. Hind, sin embargo, registró la recepción de docenas de informes de una bola de fuego con forma de cápsula, con un rastro de fuego y flanqueada por dos cápsulas más pequeñas.

También recibió varios informes de avistamientos de extraterrestres casi al mismo tiempo: un niño y su madre informaron de un avistamiento a la luz del día; un camionero que había visto seres extraños en la carretera de noche. Y luego, el 16 de septiembre, Hind recibió el informe de la Escuela Ariel, que registra como Caso 96, y describe como «una de las historias de ovnis más emocionantes de este o cualquier año».

Recuerdo de la infancia

La narrativa de Hind refleja fielmente los recuerdos de Sarah. A las 10 de la mañana, escribe Hind, en un día caluroso, se dejaba salir a los niños para su descanso de media mañana. Fueron atraídos a un área más allá de su campo de juego de «pasto largo con espinos y otros arbustos autóctonos, árboles que crecían desordenadamente y una maleza lo suficientemente espesa y pesada como para esconder a un niño si se aventuraba allí».

Todos los maestros habían entrado en la sala de profesores para una reunión y el único adulto al aire libre era la maestra de la tienda, que pronto se vio abrumada por los niños que decían haber visto «tres o cuatro objetos entrando en el área de arbustos ásperos … objetos en forma de disco que se acercaban las líneas eléctricas y finalmente aterrizar en el áspero, entre los árboles. Los niños tenían un poco de miedo, aunque también tenían curiosidad».

La investigadora de ovnis pasa a registrar los testimonios de varios de los niños, quienes dice que representan «una muestra representativa de zimbabuenses: niños negros africanos de varias tribus, niños de color (un mestizaje de blancos y negros), niños asiáticos (cuyos abuelos eran de India) y niños blancos, en su mayoría nacidos en Zimbabwe, pero cuyos padres eran de Sudáfrica o Gran Bretaña».

Aunque todos provenían de familias adineradas (la matrícula en la escuela Ariel era cara), Hind creía que sus diferencias culturales dieron lugar a diferentes interpretaciones del evento, y que las diferencias en la interpretación hacían que los detalles que eran comunes a todos los relatos fueran realmente convincentes.

Uno de los estudiantes blancos, por ejemplo, «pensó al principio que el hombrecillo de negro podría haber sido el jardinero de la Sra. Stevens, pero luego vio que la figura tenía el pelo largo y lacio negro, «˜no realmente como [un] cabello [ ] negro»™, ¡así que se dio cuenta de que había cometido un error!»

Algunos de los niños negros pensaron que los pequeños seres eran zvikwambo, o tokoloshes, los malvados duendes del folclore Shona y Ndebele, y rompieron a llorar, temiendo que se los comieran.

Guy G dijo: «[Yo] pude ver que el hombrecito (de aproximadamente un metro de altura) estaba vestido con un traje negro brillante; que tenía el pelo largo y negro y que sus ojos, que parecían más bajos en la mejilla que los nuestros, eran grandes y alargados. La boca era solo una hendidura y las orejas eran apenas perceptibles».

La incredulidad de los padres

El relato de Hind termina con su indignación por la incredulidad de los padres de los niños.

«Qué acusación tan aterradora para nuestra sociedad de que cuando nos enfrentamos a algo que no entendemos, ni siquiera intentamos abrir nuestras mentes al evento».

Después de leer el artículo, Sarah pidió otro Castle y dijo: «Para ser completamente honesta, no creo que estuvieras aquí hablando conmigo ahora si no fuera por esa mujer» [Hind].

«Lo que sucedió en Ariel fue ciertamente extraño, tantos niños regresando de un descanso con historias similares, pero dudo que mucha gente se hubiera enterado si Hind no hubiera hecho tanto alboroto. Ella fue la primera persona que entrevistó a los niños y les hizo llegar la noticia a todo tipo de personas importantes, incluido Mack, como si, ya sabes, finalmente aquí hubiera una reivindicación».

Las descripciones de Hind de Mack de esta época sugieren de hecho que ella lo consideraba una especie de figura redentora, un hombre que «no solo era de mente abierta y estaba dispuesto a escuchar, sino también un académico de cierta categoría. Y alguien que ha arriesgado su credibilidad con sus colegas para salir y decir que cree que las experiencias de los secuestrados son muy reales».

¿Quién era este hombre, Mack, cuyo interés transformó una curiosidad local en un estudio que continúa animando las salas de chat ovni hasta el día de hoy?

Un pariente mío llamado Nicky Carter me contó un poco de su biografía, quien después de enterarse del incidente de un hermano en la escuela Ariel había sido el primer encuestado de los medios, cubriéndolo como productor de un programa de actualidad de SABC llamado Agenda.

Autor premiado

El Dr. John E Mack, dijo, había sido un autor ganador del premio Pulitzer (otorgado por su estudio de 1977 sobre Lawrence de Arabia, A Prince of Our Disorder: The Life of TE Lawrence) y profesor de psiquiatría en la Escuela de Medicina de Harvard.

Mack, muy respetado, sin embargo, había tenido un año difícil profesionalmente cuando Carter lo conoció. Sus problemas surgían de su interés en el fenómeno de la abducción alienígena, que había comenzado a investigar a principios de la década de 1990 y sobre el que había escrito el libro más vendido Abduction: Human Encounters with Aliens.

Carter me envió el propio relato de Mack sobre las consecuencias. «En la primavera de 1994», escribe en su segundo libro sobre el fenómeno de la abducción extraterrestre, Passport to the Cosmos, «uno de los decanos de la Escuela de Medicina de Harvard me entregó una carta que pedía el establecimiento de un pequeño comité para investigar mi trabajo [sobre el fenómeno de la abducción alienígena].

El Dr. John Mack fue un ganador del premio Pulitzer que fue criticado por su investigación ovni.

«Después de explicar vagamente que se habían expresado «˜preocupaciones»™ a la universidad sobre lo que estaba haciendo (aunque él no contó ninguna queja específica, ni se ofreció ninguna en la carta), agregó amablemente -porque había sido un amigo y colega- que no me habría metido en problemas si no hubiera sugerido en el libro [Abducción] que mis hallazgos podrían requerir un cambio en nuestra visión de la realidad, en lugar de decir que había encontrado un nuevo síndrome psiquiátrico cuya causa aún no se había establecido».

Otro colega, Paul McHugh de la Facultad de Medicina Johns Hopkins, fue menos delicado y describió a Mack en Los Angeles Times como «un tipo brillante que ocasionalmente lo pierde, y esta vez lo pierde a lo grande».

La réplica estándar de Mack era señalar que, aunque los encuentros extraterrestres «no eran posibles según la ciencia de la época», podrían, no obstante, «resultar reales de alguna manera que aún no entendemos … como los extraños informes de rocas ahora llamamos meteoritos que caen del cielo parecía [imposible] en el siglo XVIII».

Intento de expulsión

A mediados de 1994, Mack había superado los intentos de expulsión de algunos de sus colegas de Harvard y planeaba ampliar el alcance de su investigación para incluir encuentros y abducciones con extraterrestres africanos. Se reservó un vuelo a Sudáfrica, donde Mack se había organizado para reunirse con experimentadores como el conocido curandero tradicional y autor Credo Mutwa (quien iba a contarle a Mack, según Carter, quien cubrió la entrevista para la SABC, sobre su violación por una mujer alienígena de cabello dorado y ojos azules.)

Mientras se preparaba para partir hacia África, se conoció la noticia del encuentro con la escuela Ariel y Mack ajustó sus planes de viaje en consecuencia.

Estas fueron las extraordinarias coincidencias por las que el psiquiatra más noticioso del mundo aterrizó, como un meteorito, en Zimbabwe. Hind registró cómo apareció en «dos programas de radio y un programa de televisión» antes de conducir los 35 km de Harare a Ruwa.

«Estos días estuvieron llenos de emocionantes revelaciones para él», escribió Hind.

«John pudo comunicarse con los padres y maestros y convencerlos de que, incluso si no les creían a los niños, era contraproducente acusarlos de mentir».

Lo que le interesó a Mack fue cómo los relatos de los niños se conectaban con las cosas que le habían dicho otros de sus «participantes experimentadores», a saber, que los extraterrestres habían comunicado un mensaje ambiental urgente.

En Passport to the Cosmos, Mack registra que después de algunos años de investigación estaba «asombrado de descubrir … caso tras caso, mensajes poderosos sobre la amenaza humana a la ecología de la Tierra se estaban transmitiendo a los experimentadores en palabras e imágenes vívidas e inconfundibles». Personalmente, consideró «muy posible que la protección de la vida de la Tierra esté en el centro del fenómeno de la abducción».

Entrevistas originales

Hoy en día, todavía se pueden encontrar fragmentos de las entrevistas de Mack con los niños en YouTube. Un alumno de quinto grado llamado Francis le dice al psiquiatra de ojos tiernos que le advirtieron «sobre algo que va a suceder» y que «la contaminación no debe ser». Emma, de once años, dice; «Creo que quieren que la gente sepa que realmente estamos haciendo daño a este mundo y no debemos tecnologarnos [sic] demasiado».

Señalé uno de los clips de mi teléfono para Sarah, pero ella lo rechazó.

«No puedo, no puedo … no, he tenido demasiada experiencia propia como para querer revivir la de otra persona».

Después de un largo trago de su cerveza, dijo: «Sin embargo, no se equivocaron en lo que respecta a la mierda medioambiental, ¿verdad? Si sales ahora, verás que los bosques de Miombo han desaparecido para buscar leña».

Pero durante mi primera visita al distrito, lo que me llamó la atención no fue el estado de los bosques, sino el hecho de que la escuela Ariel había seguido creciendo en número de alumnos y parecía estar prosperando.

Los uniformes de color caqui, los sombreros rojos de ala ancha, el chirrido del recreo, todo coincidía con los clips de YouTube, solo que ya no había estudiantes blancos, las familias de agricultores blancos se habían mudado a otro lugar como resultado de las políticas radicales de reforma agraria del gobierno. La «zona irregular» más allá del patio de recreo había sido desmenuzada y segada en un segundo campo de deportes, polvoriento por falta de lluvia. Pregunté a algunos profesores con los que me topé sobre los acontecimientos de 1994, pero parecía que ese aspecto de la historia de la escuela se había quedado con los agricultores.

«Hubo un momento en que se hizo su documental al respecto», dijo Sarah, temblando un poco en su taburete. «Un tipo americano. ¿Cómo se llamaba ahora? Randall, Randy. ¡Digo ah! De todos modos, eso fue hace unos siete u ocho años, y no he vuelto a saber nada desde entonces».

Explorando las fronteras

Sabía un poco más que ella, de nuevo por cortesía de mi pariente, que había proporcionado asistencia local al documentalista. Después de que Mack muriera en un accidente automovilístico en Londres en 2004, algunos de sus partidarios y familiares habían fundado el Instituto John E Mack, con la misión de «explorar las fronteras de la experiencia humana, para servir a la transformación de la conciencia individual y para promover la evolución de los paradigmas por los que entendemos la identidad humana».

En 2007, para promover estos objetivos bastante grandiosos, un joven cineasta llamado Randall Nickerson se había inscrito para hacer algo con las imágenes de la Escuela Ariel. «Caray, era tan guapo», dijo Sarah, golpeando sus palmas contra sus jeans.

«Apenas podía concentrarme cuando me estaba entrevistando. No solo eso, él entendía la cosa en un nivel diferente, porque él mismo era un experimentador, que había sido bastante abierto sobre su encuentro. ¡Creo que incluso apareció en Oprah!»

Me había puesto en contacto con Nickerson en 2008, y debido a que estaba en Ciudad del Cabo dirigiendo a antiguos alumnos de Ariel a tierra, acordamos encontrarnos y hablar sobre su proyecto. Sin embargo, canceló en el último minuto, diciendo que no se sentía del todo listo.

De vez en cuando revisaba la página web del Instituto Mack para ver si había actualizaciones, pero después de unos años parecía que el proyecto se había topado con dificultades financieras. Luego, a fines de 2013, aparecieron en YouTube dos horas de imágenes etiquetadas con el nombre de Nickerson. Puedo reconocer el cadáver de un albatros creativo cuando veo uno, y el volcado de video amorfo mostraba todos los signos de ser solo eso.

Sin embargo, como un registro histórico accidental, es fascinante: un tesoro de escenas de escuelas rurales desde la víspera de un cambio social irreversible; la última generación de uniformes caqui, narices pecosas y acentos coloniales ingleses; y Cynthia Hind, ya un anacronismo en una serie de vestidos estampados florales anteriores a la independencia, y usando lo que me describieron como una «permanente Bulawayo».

Añadidos al final del video se encuentran algunos fragmentos de entrevistas que Nickerson realizó con ex alumnos. «Realmente se me queda grabado que algo pasó, algo estaba ahí fuera», dice un joven. «Creo que definitivamente sucedió algo», dice una joven.

«Experiencia asombrosa»

Un ex maestro dice: «Nos encontramos en muchas ocasiones después de eso y nos abrazamos y sacudimos la cabeza y dijimos que fue la experiencia más asombrosa de nuestras vidas», mientras que otro ex alumno dice que no ha hablado del evento con nadie «Porque probablemente pensarían que estoy loco».

Cuando le conté a Sarah sobre el video, se puso muy nerviosa. «¿Puedo verlo? Oh Dios, no, no quiero. ¿Qué dicen todos? ¿Estoy en eso?» ella lloró.

«Ok, solo enséñamelo».

Vimos la parte relevante del video, Sarah con una mano sobre su boca.

«Dios, sus acentos», dijo en un momento, de los tonos ahora estadounidenses, australianos e ingleses que contrastaban tan marcadamente con las voces que había conocido. Se me pasó por la cabeza que el evento verdaderamente galvánico en todas sus vidas no fue el aterrizaje ovni sino la política desde lo alto que los había convertido en extraterrestres en Nueva York, Londres o donde sea.

Por otra parte, ¿qué sabía yo? Cuando terminó el clip, Sarah apagó un Everest Menthol y negó con la cabeza.

«¿Quieres saber el mensaje real aquí? El mensaje real es que estas cosas pueden marcarlo de por vida. Socavó la credibilidad de Mack, se convirtió en algo enorme e interminable para los demás y ciertamente me jodió. Quiero decir, intenta decirle a la gente que vives con el miedo permanente de que estas cosas regresen algún día. Intenta decirles que realmente puedes sentir cuándo están de regreso en nuestra atmósfera. Pensarán que eres un chiflado. Todos estos lo hacen», dijo, mirando con ojos burlonamente enojados por la barra a un compañero alcohólico, quien levantó su copa y dijo: «Es cierto, pero te amamos de todos modos, Sê».

A pesar de su piel evidentemente gruesa, una mirada de extrema tristeza apareció en los ojos de Sarah por un momento, mientras fingía ver cómo sus dedos sacaban la etiqueta de una botella de cerveza.

«Dios, y pensar que le dije a la familia que estaba yendo a Bon Marche».

* No es su nombre real.

https://mg.co.za/article/2014-09-04-remembering-zimbabwes-great-alien-invasion/

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