“The Phenomenon” – Reflexiones sobre el nuevo documental sobre ovnis de James Fox (Parte 2)

«The Phenomenon» – Reflexiones sobre el nuevo documental sobre ovnis de James Fox (Parte 2)

29 de octubre de 2020

David Halperin

juawrdtmenwpdqeeaxa1«The Phenomenon» Dirigida por James Fox. Publicado el 6 de octubre de 2020.

«The Phenomenon Disponible en Amazon.

En mi última publicación, comencé a hablar sobre mis reacciones al nuevo documental sobre ovnis de James Fox, «The Phenomenon». Hablé sobre lo que pensé que la película había logrado establecer: primero, que algunas personas muy inteligentes y serias se toman los ovnis muy en serio.

Y segundo, que durante los últimos 70 años ha habido algunos incidentes ovni realmente desconcertantes e intrigantes.

Lo que pensé que la película no había establecido: que estamos siendo visitados por una nave alienígena de algún tipo. En otras palabras, los ovnis realmente existen, y están volando y aterrizando ocasionalmente. (Y, por supuesto, no creo que la «divulgación» de este no-hecho, supuestamente envuelto durante décadas en secreto gubernamental, esté a punto de suceder).

Entonces, ¿qué hago con la gran cantidad de evidencia invocada en «The Phenomenon», a menudo de las formas más dramáticas y persuasivas?

No me propongo «desacreditarla», explicarlo todo y mostrar que todo es, bueno, tonterías, sin nada sustancial de por medio. Creo que Fox ha sombreado y a veces distorsionado la evidencia para que su caso parezca mejor de lo que es; Daré ejemplos a continuación. Pero concederé que él y los ufólogos cuyos pasos sigue han llamado la atención sobre algunos misterios genuinos que exigen nuestra atención.

Solo que creo que estos misterios pueden y deben abordarse en términos puramente humanos. La gente sana y honesta ha visto cosas, o recuerda haber visto cosas, que no estaban allí. ¿Qué significa para nuestra comprensión de nosotros mismos, como individuos, como especie, que estas cosas puedan suceder?

No puedo hablar de todos los casos que presenta «The Phenomenon». Me centraré en tres, todos ellos, por una curiosa coincidencia, procedentes del hemisferio Sur. Los dos primeros los discutiré en esta publicación. El tercero tendré que esperar para la última entrega, en otras dos semanas.

Trataré los incidentes en orden cronológico, no en el orden en que aparecen en la película.

Caso 1: Papua, Nueva Guinea, 26-27 de junio de 1959 («The Phenomenon», 1 h 20″² – 22″²). Este es un clásico de la literatura ovni, a veces etiquetado como «el mejor caso de la historia», y es comprensible. Durante dos noches sucesivas, en Boianai, en la costa de Papúa Nueva Guinea, un joven sacerdote anglicano llamado William Booth Gill y unos 25 de sus feligreses papúes observaron cómo misteriosos discos venían del cielo, flotaban a poca altura sobre la misión, parecían a punto de aterrizar. En un momento intercambiaron señales con los testigos. Los pilotos de un disco emergieron y caminaron por su superficie, como marineros en la cubierta de su barco.

Parece imposible dudar de la sinceridad de los testigos.

«The Phenomenon» presenta una entrevista filmada con el padre Gill «“por desgracia, como ocurre con casi todas las entrevistas en la película, sin dar su fecha»“ en la que el sacerdote describe la experiencia colectiva. En un momento de la entrevista interviene el narrador de la película (Peter Coyote): «Todos se sorprendieron al ver a cuatro pequeños ocupantes vestidos con lo que parecían trajes de buceo negros», y me veo obligado a decir que este resumen es leve pero significativamente engañoso.

Gill habló de que él y los papúes vieron a cuatro ocupantes del disco, de acuerdo. Pero nunca dijo que fueran «pequeños» o que tuvieran un tamaño o forma diferente a los de los seres humanos comunes. Al contrario: «no hay duda de que son humanos», escribió poco después de la experiencia; y más tarde le diría al ufólogo Jerome Clark: «Las figuras del interior parecían perfectamente humanas. De hecho, pensé que eran humanos, que si los conseguíamos aterrizar encontraríamos que los pilotos eran terrícolas ordinarios con uniformes militares y cenaríamos con ellos».

En otras palabras, no los diminutos humanoides que a veces se informa en relación con los ovnis. Esta desconexión socava la suposición de la película de que estamos lidiando con un fenómeno constante «ahí fuera», del cual Gill y otros han sido testigos. Más bien, debemos buscar el lugar de la experiencia dentro de los propios testigos.

(Y, por cierto, no conozco la fuente de la declaración de que los pilotos de ovnis estaban «vestidos con lo que parecían trajes de buceo negros». No recuerdo esto de ningún relato del avistamiento de Gill).

Pero si las figuras eran «perfectamente humanas», Gill también las describió como autoluminosas o, en su palabra, «resplandecientes». Años después, él diría: «Pensé que eran ángeles». Como escribí en mi análisis del avistamiento en mi libro Intimate Alien: The Hidden Story of the UFO: «La paradoja de que los visitantes eran humanos y también más allá de los humanos, debe permanecer intacta».

Por «más allá de lo humano», no me refiero a extraterrestres. Los seres que experimentó Gill no se pueden meter en el molde convencional de los «hombrecitos» del espacio exterior. Este es el punto que «The Phenomenon» confunde, y es el punto crucial.

Entonces, ¿qué vieron Gill y sus feligreses, si no extraterrestres? Las posiciones de los cuatro ovnis en el cielo, según lo trazó Gill en un diagrama realizado en 2007, muestran de manera bastante convincente que los testigos estaban mirando los planetas Júpiter y Saturno, las estrellas Spica y Rigel Kentaurus. Esto explicaría por qué los ovnis parecían acercarse y desaparecer, a medida que las nubes se dispersaban o espesaban.

Pero si eso es lo que estaban mirando, no es lo que vieron. En su experiencia, tal como la recordaron y describieron, estos estímulos mundanos se transmutaron en una visión religiosa que armonizó las tradiciones bíblicas, como Abraham y sus tres visitantes angelicales, en Génesis 18, con las creencias indígenas papúes en fantasmas o espíritus humanos que habitan en el cielo, pero a veces toman forma humana completa y descienden a la tierra. La alquimia psíquica por la que sucedió esto es el verdadero misterio de Boianai.

Caso 2: Westall High School, Melbourne, Australia, 6 de abril de 1966 («The Phenomenon», 23″² – 27″²). Ese día de otoño, recuerde que estamos en el hemisferio Sur, cientos de estudiantes (que parecen haber estado en lo que consideraríamos como la edad de la escuela secundaria) vieron un objeto inusual en el cielo fuera de su escuela. El profesor de ciencias, Andrew Greenwood, también lo vio. Al principio, admitió, no podía verlo hasta que los niños se lo señalaron. Gris plateado contra el cielo, no era muy llamativo.

«Es una de esas cosas que, una vez que la ves, la sigues viendo», explicó poco más de un año después al físico estadounidense James McDonald, que había aprovechado un viaje de investigación a Australia para indagar en el avistamientos de ovnis locales. «Difícil de conocer».

Los comentarios de Greenwood a McDonald se conservan en una grabación que el estadounidense hizo de su entrevista. Son un precioso relato casi contemporáneo del incidente, del cual «The Phenomenon» no menciona. En cambio, Fox decidió confiar en los recuerdos de décadas de aquellos que habían sido niños y niñas en Westall. Naturalmente, estos son considerablemente más dramáticos.

Era un disco, recordó una mujer. Giró de lado, descendió a The Grange, un pinar fuera de los terrenos de la escuela. «Yo»¦ salté la cerca y corrí hacia donde parecía que se había hundido entre los árboles, luego me detuve en seco porque estaba justo enfrente de mí en el suelo. Como un disco con una ligera elevación en el medio. También escuché una especie de zumbido bajo y también sentí un calor saliendo de él».

Los recuerdos de esta mujer de lo que sucedió hace mucho tiempo son bastante típicos. Diez años antes de «The Phenomenon», tales recuerdos habían sido la columna vertebral del convincente documental australiano «Westall «™66 «“ A Suburban UFO Mystery», escrito y dirigido por Rosie Jones y con el investigador Shane L. J. Ryan, quien colaboró con Fox en «The Phenomenon». (Y aprovecharé esta oportunidad para agradecer a Shane por su cálida amistad y su generosa ayuda con mis propias investigaciones sobre lo que sucedió en Westall, a pesar de nuestros importantes desacuerdos sobre cómo interpretarlo).

Los recuerdos se transforman fácilmente en un lapso de 50 años. Es fácil y tentador descartar los recuerdos del ovni aterrizado como creaciones imaginativas del intervalo de tiempo que transcurrió entre el monótono evento en el cielo: ¿un globo meteorológico? un dispositivo utilizado por la Real Fuerza Aérea Australiana para prácticas de tiro? ambas teorías fueron avanzadas en ese momento, y ambas tienen sus ventajas, y los relatos dramatizados de las mismas.

Desafortunadamente, las cosas no son tan simples.

Muy poco después del evento, al menos algunos de los estudiantes parecen haber estado convencidos de que el objeto que habían visto en el cielo había aterrizado en The Grange y que habían logrado verlo de cerca. Greenwood, por ejemplo, no estaba dispuesto a tomarlos demasiado en serio. Esto es lo que le dijo a McDonald:

«Ahora, hubo todo tipo de informes de diferentes cosas: una chica dijo que había visto la cosa en el suelo, que tenía este tipo de forma, con ventanas alrededor y todo lo demás, pero realmente no sé cuánta fe podemos poner en su historia. Hubo un informe de algún sonido [palabra inaudible o dos] de una chica que supuestamente estaba cerca de él. No escuché nada, desde aquí donde estábamos todos parados en un grupo grande mirándolo. Pero como digo, muchos de ellos saltaron la cerca y se fueron tras eso. Solo salté, salté la valla, después de que desapareció».

También le dijo a McDonald que, aunque en un momento el ovni desapareció detrás de una alta hilera de pinos, «nunca estuvimos seguros en ningún momento de que fuera otra cosa que el aire».

Los propios recuerdos de Greenwood se transformaron radicalmente a lo largo de los años. Es entrevistado en «The Phenomenon», de forma anónima y se muestra solo desde atrás, insistiendo en que se oculte su identidad (aunque cualquiera que haya visto «Westall «™66» no tendrá dificultad para reconocerlo). Él le cuenta a Fox una historia desgarradora de escuchar «un golpe en la puerta una noche» y abrirla a un par de hombres mayores, uno de ellos en uniforme. Habían venido a decirle a Greenwood que no había visto nada, que no había nada allí, lo había imaginado porque estaba borracho. Perdería su trabajo y sería procesado bajo la Ley de Secretos Oficiales si no guardaba silencio sobre lo que había experimentado.

Prueba de que el gobierno australiano sabía mucho más sobre los ovnis de lo que quería admitir, ¿verdad? Bueno, no del todo.

Greenwood le había contado algo similar a Ryan diez años antes. Pero en junio de 1967, poco más de un año después del evento, no le dio a McDonald ni el más mínimo indicio de tal «silenciamiento» por parte de las autoridades gubernamentales. (A diferencia del acoso abundante de su director, que se oponía fanáticamente a la idea de los ovnis y, para empezar, parece que no le gustaba Greenwood). Esto a pesar de que McDonald le había dado una amplia oportunidad para contar tal historia.

Si hubiera tenido una historia así que contar.

¿Qué pasó realmente en Westall? En mi reseña de «Westall ’66», publicada en mi blog el 6 de mayo de 2016, sugerí que la verdadera historia no era de visitantes extraterrestres sino «de niños convertidos en adolescentes, de un lugar mágico llamado The Grange donde hijos e hijas se rebelan contra sus padres para perseguir algo preservado en su memoria colectiva como un ovni».

En una serie de publicaciones posteriores, desarrollé esta línea de pensamiento. Me pareció significativo que, como comenta Shane Ryan en «Westall «™66», The Grange fuera un lugar predilecto para «fumar ilícitamente y las relaciones apasionadas». No es de extrañar que los dibujos de los estudiantes del ovni o los ovnis, aquellos que los recordaban no podían estar de acuerdo en cuántos había, a veces los muestran como los senos de una chica o mujer acostada de espaldas.

Incluso aparte de su oferta de aventuras sexuales, The Grange parece haber sido un lugar para evocar la emoción de lo desconocido y lo prohibido. «Lo he visitado», tuvo la amabilidad de enviarme un correo electrónico en abril pasado un hombre de Melbourne, «y realmente tiene una maravillosa presencia turbia, incluso poderosa. Bien puedo imaginar este lugar en 1966 como una fuente fértil de historias ocultas para niños. Incluso había una granja abandonada en esta tierra en ese entonces que los niños de la escuela Westall conocían como la «˜casa encantada»™. La tierra estaba cargada y esperando que un mito hiciera un buen uso de su poder primordial».

¿Cómo se transformó este «poder primordial» en experiencia percibida y luego en memoria siempre floreciente? Esto, y no la nave espacial aterrizada, es el verdadero misterio de Westall.

Caso 3: Escuela Ariel, Ruwa, Zimbabwe, 16 de septiembre de 1994 («The Phenomenon», 1 h 22″² – 31″²). «The Phenomenon» alcanza su punto culminante con este caso (inmediatamente después del avistamiento de Gill), al que llama «el encuentro cercano más significativo en la historia moderna».

Estoy de acuerdo en que es misterioso y no puedo pretender explicarlo. Estoy de acuerdo en que es extraordinario. Estoy de acuerdo en que es significativo, aunque probablemente no en la forma en que piensa Fox. Lo que más me sorprende es su paralelismo con Westall, no en términos de los supuestos extraterrestres involucrados, sino del entorno escolar y los niños testigos. Sospecho que factores similares a los que operan en Melbourne también estaban operando en Zimbabwe.

Necesito parar por ahora. Lo recogeré de aquí en otras dos semanas.

https://www.davidhalperin.net/the-phenomenon-reflections-on-james-foxs-new-ufo-documentary-part-2/

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