Viendo serpientes marinas en la orilla del mar

Viendo serpientes marinas en la orilla del mar

14 de septiembre de 2020

John Rimmer

SERPENTSDavid Goudsward. Sun, Sand, and Sea Serpents. Anomalist Books, 2020.

Debo admitir que la criptozoología no es mi aspecto forteano favorito. Gran parte de la literatura publicada es sobre intrépidos exploradores que se abren paso a través de la jungla en busca de algún críptido que nunca parecen encontrar, o simplemente son rastreos «interesantes si es cierto»‘ a través de los diarios de viajeros anteriores, o los alcances rara vez explorados de archivos de periódicos. Pero este libro es bastante diferente.

David Goudsward hace un buen uso de los archivos de los periódicos y una amplia gama de otros registros, y no nos los presenta simplemente como relatos de testigos presenciales. Él excava las historias, no solo de las serpientes, sino también de las personas que informaron haberlas visto, y lo más importante, las historias de las comunidades en las que se originaron estos relatos.

En la medida de lo posible con los recursos a su disposición, pretende desentrañar los antecedentes de los informes. No se trata simplemente de dar una explicación plausible del caso, lo que hace a menudo, o de proclamar la realidad del informe, sino de ver quién hizo los informes, cómo se informaron en los medios locales y regionales, y descubrir los antecedentes de muchas de las personas involucradas en estos casos.

Aunque sus investigaciones se limitan a la costa de Florida, con excursiones ocasionales a las islas y costas cercanas del Atlántico y el Caribe, todavía cubren un área enorme. Y, por supuesto, en un área tan masiva nunca puedes estar realmente seguro de qué tipo de bestias monstruosas podrían estar escondidas en las profundidades, para salir a la superficie en alguna lucha poderosa con otro monstruo, o hacer que sus restos en descomposición sean arrastrados a una playa hasta el horror – o deleite – de los turistas. Y siendo Florida el lugar que es, los intereses de los turistas juegan un papel muy importante en la forma en que se informan y, en muchos casos, se explotan los avistamientos de serpientes.

Los informes de monstruos en estas aguas datan de la época de Colón, e incluso antes en el folclore de los pueblos indígenas. Hay muchos informes de pasajeros y tripulación de la navegación costera a lo largo del siglo XIX, y los informes continúan durante todo el siglo XX y hasta la década de 2000.

Descubre historias de artimañas políticas y rivalidad comercial; descubre cómo la ruta de un ferrocarril cambió por la aparición de un «monstruo» que fue arrastrado a una playa local. Muchos de los relatos históricos revelan historias olvidadas de las familias y comunidades que se asentaron a lo largo de las costas a menudo inhóspitas del estado.

La minuciosidad de la investigación del autor queda particularmente bien demostrada por la forma en que ha rastreado los relatos originales de avistamientos del siglo XIX a través de periódicos, registros de barcos, informes de salvamento y registros marítimos. El libro es un modelo de cómo llevar a cabo la investigación histórica de los forteano. Tampoco tiene miedo de señalar errores y malas interpretaciones de investigadores anteriores, y es particularmente crítico con algunos de los juicios de Ivan Sanderson en ciertos casos. Estas críticas no tienen ninguna intención de «desacreditar» y simplemente garantizan que los registros que tenemos son lo más precisos posible.

Supongo que estoy obligado por contrato a hacer aquí mi propia pequeña crítica. El libro se beneficiaría de tener algunas ilustraciones y mapas, aunque me doy cuenta de que puede haber problemas relacionados con los derechos de autor y la producción; y hay demasiados errores tipográficos pequeños, pero bastante irritantes. Por otro lado, existe una excelente bibliografía y referencias, y un buen índice.

Aunque Goudsward ofrece explicaciones plausibles para la mayoría de los informes, como dije, no es un «desacreditador». Tiene cuidado de explicar cómo los errores y las percepciones erróneas pueden hacer que un avistamiento bastante mundano de un pez, un cocodrilo o una foca parezca un monstruo irreconocible. Y también señala que las costas y vías fluviales de Florida también son el hogar de algunos habitantes de la vida real muy poco mundanos. El clima de la región parece haberlo convertido en un entorno adecuado para una variedad de especies exóticas introducidas, incluidos los fugitivos de circos locales y espectáculos itinerantes, y las mascotas domésticas liberadas en la naturaleza cuando se volvían incómodas.

Y, por supuesto, están los engaños. Algunos hechos solo por pura travesura: ¿un pingüino prehistórico de tres metros y medio? – otros para promover una atracción local, o incluso engaños para asustar a la gente de lugares rivales.

El «Muck Monster» no suena como una atracción turística particularmente atractiva, pero ciertamente fue una fuente de ingresos para una comunidad. Peanut Island es un pequeño parque insular en el canal entre Palm Beach y el Océano Atlántico. En 2009, un par de voluntarios estaban retirando basura y escombros de las vías fluviales locales, cuando vieron una criatura que de repente se sumergió bajo el agua, dejando una estela que siguieron y grabaron en video. Una estación de televisión local se enteró de esto y publicó el video en línea. Pronto fue recogido a nivel regional y nacional, y nació el «Mud Monster» – aunque ni siquiera los dos testigos pudieron verlo bien antes de que desapareciera en el agua fangosa.

Los «Lagoon Keepers», el grupo voluntario para el que trabajaron los dos testigos, vieron esto como una buena publicidad, vendieron camisetas de «Muck Monster» y comenzaron un frenesí de explotación comercial que incluyó «Muck Burgers» (¡sin comentarios, por favor! ) Martinis Muck Monster y pizzas Muck Monster. Todo esto hizo que las narices de una comunidad cercana que había estado tratando de promover los puntos de venta de su «Monstruo Sowerwine» avistado el año anterior fuera más bien dislocadas.

Los funcionarios del condado de Palm Beach pronto intervinieron, promoviendo a la criatura virtualmente invisible como mascota oficial e instalando telescopios que funcionan con monedas en el paseo marítimo para los visitantes que desean echar un vistazo al críptido extremadamente esquivo. Un personaje local incluso asistió a los eventos vestido como el monstruo, más como una criatura cubierta de hierba de la Laguna Negra que como el bulto en la sombra real.

Aunque la ausencia de más avistamientos hizo que el interés se apagara, Goudsward señala que la camiseta Muck Monster todavía está disponible. ¡Desafortunadamente, no he podido rastrearlo en Amazon!

Este es un libro importante, que coloca lo que parece a primera vista un subconjunto bastante especializado de criptozoología en un contexto anómalo, humano y social más amplio. Una lectura excelente y entretenida, y no puedo dejar de recomendarla.

http://pelicanist.blogspot.com/2020/09/seeing-sea-serpents-on-sea-shore.html#more

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