El único rasgo que los teóricos de la conspiración tienen en común

El único rasgo que los teóricos de la conspiración tienen en común

Una nueva investigación explora el perfil de un teórico de la conspiración.

10 de diciembre de 2020

Joe Pierre M.D.

imageFuente: David Zapata / Wikipedia

Los estereotipos sobre el teórico de la conspiración «prototípico» pueden estar completamente equivocados, según un nuevo artículo escrito por Robert González de la Universidad de Carolina del Sur y Elisa Maffioli de la Universidad de Michigan. No encuentran evidencia de que los teóricos de la conspiración sean mayores, más pobres, más rurales, menos educados o más étnicamente diferentes que las personas que están correctamente informadas.

En cambio, los investigadores encuentran que las personas que exhiben altos niveles de desconfianza, particularmente hacia las instituciones gubernamentales, son más propensas a creer en información falsa.

«Encontramos que las características demográficas y económicas de los individuos son malos predictores de si es más probable que crean una narrativa falsa», afirman los investigadores. «Sin embargo, surge una diferencia constante a lo largo de una dimensión clave: los teóricos de la conspiración son significativamente más propensos a reportar altos niveles de desconfianza generalizada. Específicamente, un aumento de una desviación estándar en la [desconfianza] aumenta la probabilidad de que un individuo crea la información errónea en aproximadamente 14 puntos porcentuales».

Esto es según una encuesta de actitud sobre el origen del brote de ébola de 2014-2015 en Liberia.

«Cuando se desarrolló la epidemia de ébola en África Occidental de 2014, la negación, las teorías de conspiración y los rumores falsos eran comunes y perturbaron las intervenciones de salud pública», dicen los investigadores. «Actualmente, se está desarrollando un patrón similar con la difusión de información errónea relacionada con Covid-19».

Los investigadores analizaron datos de encuestas recopilados entre octubre de 2015 y junio de 2016 en 2265 adultos liberianos. Según los datos, aproximadamente el 30% de los liberianos apoyó una creencia equivocada en el origen del brote de ébola. Las creencias falsas tendieron a ser de dos formas: (1) que el gobierno fue responsable del brote o (2) que Dios fue responsable del brote.

Utilizaron un algoritmo de aprendizaje automático para identificar qué variables eran más predictivas de una creencia en información falsa. Curiosamente, casi todos los principales predictores tenían que ver con el rasgo de personalidad de confianza/desconfianza.

Una pregunta que surge de esta investigación es si los resultados serían similares en otras culturas y regiones del mundo. Los autores esperan que las investigaciones futuras aborden esta cuestión.

En el transcurso de la epidemia de dos años, los científicos encontraron que un pequeño porcentaje de personas, aproximadamente el 5-6%, cambiaron de una creencia mal informada a una informada. Curiosamente, encontraron que la cobertura de teléfonos celulares era un factor clave para aumentar las posibilidades de corregir las creencias de uno. Afirman: «Encontramos que el acceso a la cobertura de telefonía celular puede desempeñar un papel clave en la actualización de creencias, las personas con cobertura tenían 7 puntos porcentuales más de probabilidades de pasar de estar mal informadas a informadas al final de la epidemia».

Este hallazgo es importante, especialmente a la luz de la crisis actual Covid-19, donde las teorías de la conspiración representan una amenaza real para las medidas de contención. «Aunque la cobertura de telefonía celular no garantiza necesariamente el acceso a más información», escriben los autores, «aumenta de manera plausible el acceso a información más correcta y de un mayor número de fuentes».

Además, los investigadores descubrieron que las organizaciones no gubernamentales pueden ser mejores que los propios gobiernos para comunicar los hechos en tiempos de crisis. «Según nuestros principales resultados», afirman los investigadores, «los encuestados no ven a las organizaciones internacionales como UNICEF con el mismo nivel de desconfianza que el gobierno nacional. Por lo tanto, es probable que la información entregada por una institución confiable, y en su mayoría accesible para los usuarios móviles dado el método de distribución, lleve a una actualización de creencias».

Referencias

Gonzalez, Robert M and Maffioli, Elisa M., Profile of a Conspiracy Theorist: The Role of Government Trust and Technology on Misinformation during an Epidemic (September 5, 2020).

https://www.psychologytoday.com/us/blog/social-instincts/202011/the-one-trait-conspiracy-theorists-have-in-common?collection=1108751

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