Poltergeists, posesiones demoníacas y un juicio de brujas en Irlanda

Poltergeists, posesiones demoníacas y un juicio de brujas en Irlanda

Brent Swancer

5 de diciembre de 2020

Situada en la costa este del condado de Antrim, en lo que hoy es Irlanda del Norte, hay una pequeña ciudad costera rural y pintoresca llamada Islandmagee. Es un lugar tranquilo y pacífico salpicado de edificios rústicos, pequeños caminos encantadores y edificios históricos, y hay muy poco en la superficie que insinúe algo siniestro u oscuro. Sin embargo, en el siglo XVIII, esta pequeña aldea costera se convertiría en el centro de extraños fenómenos sobrenaturales, brujería y posesión demoníaca, que se convertirían en algo extraño y terminarían con el último juicio de brujería que Irlanda jamás vería.

Todo empezó en 1710, con una humilde mujer local llamada Ann Haltridge. En su mayor parte, se mantuvo para sí misma y nunca había tenido problemas, pero un día supuestamente comenzó a experimentar fenómenos paranormales muy extraños e intensos. Ella diría que estaba siendo sitiada por una entidad invisible que arrojaba objetos por la habitación, rasgaba sus mantas de cama por la noche, le arrojaba piedras y golpeaba las paredes, el piso y el techo para mantenerla despierta toda la noche. Lo más aterrador de todo es que ella decía que a menudo se veía amenazada por la aparición espectral de un niño al que describió como «demoníaco». Este chico aparentemente le arrojaba piedras, la arañaba, y una vez supuestamente cavó un hoyo en el jardín que le dijo que era su tumba. Los sirvientes de la casa también vieron la aparición, y a menudo perseguían al niño para que desapareciera en el aire y reapareciera en otro lugar. Cuando el hijo de Haltridge, James, vino a vivir con ella, los fenómenos paranormales se volvieron aún más violentos y el niño malvado pronunciaría que había sido enviado por el diablo. La Sra. Haltridge les contó a sus amigos y vecinos sobre este asalto sobrenatural, pero nadie realmente le creyó hasta una noche en que supuestamente se la escuchó gritar que alguien la estaba atacando. Los sirvientes y vecinos corrieron hacia su asistente y la encontraron doblada por el dolor quejándose de dolores punzantes en la espalda y diciendo que había sido atacada con un cuchillo. Como no hubo heridas reales, la enviaron de regreso a la cama, pero a la mañana siguiente la encontrarían muerta por misteriosos medios. En el momento en que el incidente generó rumores de que la muerte tenía algo que ver con la actividad paranormal que Haltridge había estado experimentando, se volvería más extraño a partir de ahí.

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Aproximadamente un año después, la nuera de Anne Haltridge, la señora James Haltridge, recibió la visita de su prima, una mujer de 18 años llamada Mary Dunbar, que había venido a ayudarla a administrar la casa y quedarse con ellos. Poco después de llegar, Dunbar también afirmó ser acosada por sucesos extraños, inexplicables y, a menudo, terroríficos, afirmando haber sido golpeada por objetos arrojados a ella desde los estantes y golpeada por manos invisibles. También dijo que su ropa estaba constantemente esparcida por su habitación, y que encontraba extraños símbolos arcanos garabateados en el suelo, extraños encantos de algún tipo que quedaban en su habitación, y que oía su nombre susurrado desde las sombras. En episodios más siniestros aseguró que sentía dolores agudos en todo el cuerpo, como si alguien la atacara con un cuchillo, pero que no dejaba ninguna herida física. Dunbar incluso describió al mismo niño demoníaco que la acechaba, y agregó que a menudo también veía otra aparición, esta de una mujer a la que llamaba «Señora Ann». Todo esto pronto se convirtió en lo que parecía ser una especie de posesión demoníaca, con Dunbar a veces cayendo en ataques y convulsiones, gritando, maldiciendo y gruñendo como un animal salvaje, y ocasionalmente vomitando todo tipo de objetos extraños como plumas, agujas, botones, clavos, vidrio y lana.

En sus momentos más lúcidos, Dunbar describía cómo estaba siendo atormentada en sus sueños por un total de ocho brujas, que acudían a ella en «forma espectral» para amenazarla y usaban su magia negra para conjurar a los demonios que la atacaban. Afirmó que estas mujeres habían hecho un trato con el diablo y les dijo a las autoridades que recordaba los rostros de estas mujeres y estaba segura de que vivían allí mismo, en Islandmagee. Se las arreglaron para traer a ocho mujeres a las que Dunbar señaló como sus torturadoras, y la palabra de esta joven fue suficiente para encerrarlas en espera de juicio por ser sospechosas de ser brujas. Tan pronto como se corrió la voz, la cárcel fue asediada por turbas enojadas de personas que deseaban eludir todo el juicio y matar a las «brujas» en ese mismo momento, lo que supuestamente resultó en que una de las acusadas perdiera un ojo.

Las mujeres de alguna manera sobrevivieron a esta animosidad y en 1711 fueron enjuiciadas y acusadas de «dañar por medios mágicos» y «hechizar», aunque no con el cargo más grave de confraternizar con el diablo, que Dunbar insistió que estaban haciendo. El juicio en sí fue un poco una farsa, y las pruebas contra estas mujeres se asemejaron bastante a la palabra de Dunbar, el hecho de que ninguna de las acusadas fue capaz de recitar todo el «Padrenuestro» y algún asunto tonto en el que Dunbar, con los ojos vendados, sufría convulsiones de dolor cuando las acusadas la tocaba, pero no cuando alguien más lo hacía. Las mujeres acusadas también eran conocidas por beber alcohol y fumar tabaco, ¿lo cual es evidencia de brujería? ¿Supongo? Todo esto se consideró suficiente para condenar al acusado, y las ocho «brujas» fueron declaradas culpables. Sería el último juicio por brujería jamás celebrado en suelo irlandés. No está claro qué suerte les esperaba a las brujas después de esto, no se sabe nada sobre lo que les sucedió a ellas o a Mary Dunbar después del juicio, ya que los registros se han perdido en el tiempo, posiblemente destruidos cuando la Oficina de Registros Públicos fue incendiada durante la Guerra Civil irlandesa. (1922-1923).

islandmagee-witch-trial1El caso de las brujas Islandmagee ha sido discutido y debatido desde entonces. Una de las grandes preguntas es ¿qué le sucedió exactamente a Dunbar y por qué acusó a estas ocho mujeres que ni siquiera conocía? La idea principal es que Mary Dunbar simplemente lo inventó todo. En cuanto a por qué haría esto, podría haber sido por atención o fama de algún tipo. Después de todo, los juicios de brujas siempre habían sido muy raros en Irlanda, por lo que esta podría haber sido su forma de hacerse un nombre. Andrew Sneddon, autor del libro Possessed by the Devil: The Real History of the Islandmagee Witches and Ireland»™s Only Mass Witchcraft Trial, ha dicho lo que él cree que es la posible razón:

Irónicamente, ella está haciendo el mismo tipo de cosas por las que se castiga a las brujas que acusa, pero como no es su culpa, no hay responsabilidad moral. Es otra persona quien se lo está haciendo, por lo que puede romper el tipo de restricciones de comportamiento que se le imponen como mujer en ese momento. Creo que Dunbar era invisible en esta comunidad. Tuvo la oportunidad porque acababa de llegar a este lugar y vio la oportunidad de hacerse visible dentro de esta comunidad y esta familia, y de actuar de maneras que generalmente eran socialmente inaceptables.

El caso todavía tiene algo de misterio, ya que el elemento paranormal permanece hasta cierto punto, nunca realmente explicado y nos lleva a preguntarnos si Dunbar realmente experimentó alguna actividad poltergeist de algún tipo, y si estaba conectada con las brujas o no. También está el hecho de que Ann Haltridge también había experimentado fenómenos paranormales en la misma casa, entonces, ¿qué vamos a hacer con esto? ¿Sucedió algo de esto? Si es así, ¿qué conexión tenía con las «brujas», si es que había alguna? Cualquiera que sea el caso, el juicio es curioso porque las ocho mujeres condenadas, incluso en los tiempos modernos, nunca han sido absueltas de sus supuestos crímenes y siguen siendo oficialmente culpables de brujería, a pesar de que incluso algunas de las brujas de los juicios de Salem más famosos han sido absuelto retroactivamente de la culpa. Increíblemente, un monumento propuesto por la autora Martina Devlin fue rechazado porque algunos políticos creían que era similar a levantar un «santuario al paganismo» y era «anti-dios», por lo que parece que las brujas de Islandmagee probablemente lo harán permanecer culpable durante algún tiempo. Al final, si el aspecto paranormal alguna vez fue real o si estas mujeres fueron brujas o no, sigue siendo una extraña rareza histórica que en su mayoría se ha perdido en las brumas del tiempo.

https://mysteriousuniverse.org/2020/12/poltergeists-demonic-possessions-and-a-witch-trial-in-ireland/

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