¿Por qué las teorías de la conspiración de la bandera falsa siguen los tiroteos masivos?

¿Por qué las teorías de la conspiración de la bandera falsa siguen los tiroteos masivos?

El negacionismo de la bandera falsa y el gaslighting son impulsados por el miedo a la reforma de las armas.

14 de septiembre de 2019

Joe Pierre M.D.

imageFuente: dominio público, foto oficial de la Casa Blanca por Shealah Craighead

En los días posteriores a la avalancha de tiroteos masivos en todo el país en agosto de 2019, aparecieron teorías de conspiración de «bandera falsa» que afirmaban que los tiroteos no ocurrieron o fueron protagonizados por «actores de crisis», tal como lo hicieron después de otras tragedias como Sandy Hook. ¿Por qué pasó esto? Dan Funke de Politifact.com se acercó a mí para obtener respuestas para su artículo Why Do Some People Think Mass Shootings are Staged Every Time?»

Aquí está la transcripción completa de nuestra entrevista:

Según su investigación, ¿por qué la gente cree este tipo de conspiraciones? ¿Existe una razón psicológica por la que las personas comparten publicaciones que afirman que los disparos fueron falsificados?

Para comprender la «Psicología de las teorías de la conspiración», debemos comenzar reconociendo que aproximadamente la mitad de la población de los EE. UU. (así como la de otros países) cree en al menos una teoría de la conspiración. A diferencia de los delirios, que, por definición, en su mayor parte no son creencias compartidas, las teorías de la conspiración suelen ser compartidas por grupos de personas. También debemos reconocer que las teorías de la conspiración ocasionalmente resultan ser ciertas. De modo que creer en las teorías de la conspiración es relativamente normal y no debe confundirse con estar «loco».

Dicho esto, ha habido una considerable investigación reciente en psicología para comprender las diferencias entre quienes creen en las teorías de la conspiración y quienes no. Este cuerpo de investigación ha revelado una serie de diferentes «peculiaridades cognitivas» de las personas que creen en las teorías de la conspiración, como una mayor necesidad de control, certeza y «cierre cognitivo» (el deseo de tener una explicación de los eventos cuando faltan explicaciones) o el deseo de ser único. Otra investigación ha encontrado que aquellos que creen en las teorías de la conspiración tienen más probabilidades de tener un sesgo cognitivo llamado «detección de agencia hipersensible» o «pensamiento ideológico» por el cual los eventos se sobreatribuyen a fuerzas, propósitos y motivos ocultos. Finalmente, se ha encontrado que la falta de pensamiento analítico y algo llamado «receptividad de mierda» – la tendencia a ser engañado por declaraciones superficialmente profundas que en realidad no tienen sentido – están sobrerrepresentadas entre aquellos que creen en teorías de la conspiración.

En mi propio trabajo académico, sin embargo, he notado que estos hallazgos no se aplican necesariamente a todos los que creen en teorías de conspiración o en teorías de conspiración de diferentes temas. Me gusta modelar la creencia en las teorías de la conspiración como un proceso de dos pasos que comienza con la desconfianza. Cuando no se confía en el relato autorizado de las cosas o cuando no se confía en las instituciones tradicionales de conocimiento, esto puede resultar en un «vacío epistémico» o «vacío informativo» que luego uno intenta llenar. En esta época, la gente tiende a hacerlo mediante la «investigación» en lugar de la conversación en persona. Como resultado, pueden encontrarse sumergiéndose en un agujero de conejo en el que abunda tanto la información como la desinformación. Este es el primer paso del proceso de creencias conspirativas. Nótese que al buscar explicaciones, muchos teóricos de la conspiración no están tanto teorizando como tratando de construir una historia basada en la información disponible; me gusta llamarlos «teístas» de la conspiración en lugar de «teóricos». El hombre que introdujo un arma automática en Comet Ping Pong en busca de una red de tráfico de niños dirigida por Hillary Clinton no se le ocurrió esa idea por sí solo; lo aprendió de lugares en línea, como 4chan e Infowars.

Una vez que estás cayendo en la madriguera de la desinformación, el «sesgo de confirmación», la tendencia a buscar información que confirme intuiciones preexistentes, tiende a guiarnos hacia ciertos tipos de información sobre otros. Por ejemplo, la investigación sugiere que la «ideación conspiracista», la creencia general de que fuerzas ocultas y nefastas están moviendo los hilos títeres de los eventos humanos, puede ser un tipo de intuición preexistente que explica por qué las personas gravitan hacia las teorías de la conspiración y por qué creer en una teoría de la conspiración tiende a predecir la creencia en otros. Pero el proceso cognitivo relacionado del «razonamiento motivado» mediante el cual examinamos la evidencia para reforzar nuestras creencias ideológicas en lugar de encontrar la verdad objetiva también explica por qué las personas se sienten atraídas hacia teorías de conspiración particulares. Según este punto de vista, la gente podría creer en teorías de bandera falsa sobre Sandy Hook o algunos de los otros tiroteos masivos más recientes basados en creencias preexistentes sobre los derechos de armas y preocupaciones sobre los políticos liberales que les quitan las armas. El sesgo de confirmación y el razonamiento motivado significan que descartamos información que resta valor a nuestra narrativa, pero también descartamos información para resolver la disonancia cognitiva. Entonces, si tenemos la creencia central de que las armas nos hacen más seguros, entonces convertirnos en un negacionismo de tiroteos masivos ayudará a resolver la evidencia de lo contrario. Básicamente es una especie de iluminación con gas con el objetivo de minimizar el peligro de las armas.

¿Hay tipos de personas que son más propensas a conspiraciones relacionadas con disparos que otras?

La mayor parte de la investigación sobre las creencias de la teoría de la conspiración hasta la fecha ha tendido a centrarse en la «ideación conspiracista general» en lugar de la creencia individual en las teorías de la conspiración. Por lo tanto, no conozco ninguna investigación específica sobre teorías de conspiración relacionadas con tiroteos masivos, al igual que ha habido poca o ninguna investigación sobre grupos como los terratenientes o, como a veces los llamo, los teóricos de la conspiración alrededor de la Tierra.

Pero de acuerdo con el modelo de razonamiento motivado, que está respaldado por buena evidencia, las teorías de la conspiración prosperan con un sesgo político porque se alinean con las ideologías políticas. Asimismo, de acuerdo con mi modelo de desconfianza como una característica central de las teorías de la conspiración, el objetivo de esa desconfianza da forma a las creencias de la teoría de la conspiración. Por ejemplo, la negación del Holocausto es adoptada por personas con actitudes antisemitas. De manera similar, las personas que se sienten atraídas por las conspiraciones de bandera falsa sobre tiroteos masivos serán predeciblemente aquellas con fuertes creencias sobre la propiedad y los derechos de armas que desconfían del gobierno en general y de los liberales en particular. Este es exactamente el tipo de ideología política capturada dentro de los teóricos de la conspiración de QAnon y aquellos que creen que el «estado profundo» está operando detrás de escena para promover el globalismo y un Nuevo Orden Mundial. Agregue eso a las preocupaciones específicas de que el gobierno venga a quitarle las armas y tiene un terreno fértil para que se arraiguen las conspiraciones de bandera falsa sobre tiroteos masivos.

Esto no debe interpretarse en el sentido de que solo los conservadores con ideologías de derecha se inclinan a creer en las teorías de la conspiración, como a veces se afirma. Aunque existe alguna evidencia para apoyar este punto de vista, tales hallazgos están sesgados por cuestionarios que solo preguntan sobre teorías de conspiración con temas conservadores. Los estudios que preguntan sobre teorías de conspiración más variadas han encontrado que tanto los liberales como los conservadores respaldan las teorías de conspiración de acuerdo con sus respectivas ideologías.

Según lo que ha visto, ¿qué factores facilitan más la propagación de estas conspiraciones?

Según mi modelo, el contagio de las teorías de la conspiración está determinado, de forma recíproca, por la falta de confianza y la disponibilidad de información errónea. Cuando la desconfianza es alta, como cuando un partido político contrario está en el poder o cuando una institución de autoridad ha violado la confianza, la gente tenderá a gravitar más hacia las teorías de la conspiración.

En términos de la difusión de información errónea, el papel de Internet es difícil de ignorar, particularmente cuando se considera la gran cantidad de información y desinformación que existe, la combinación de noticias objetivas con opinión editorial y un modelo de negocio orientado a mostrarnos lo que queremos ver. El sesgo de confirmación ya es un artefacto del cerebro humano, pero con Internet estamos lidiando con el «sesgo de confirmación de los esteroides». A muy pocos de nosotros se nos ha enseñado alguna vez cómo convertirnos en consumidores más exigentes de información en línea y los gigantes de los medios de comunicación no están incentivados para mejorar la calidad de la información. Al contrario, la desinformación es un gran negocio.

Al principio mencioné que las creencias delirantes no suelen compartirse. De manera similar, si un individuo que es escéptico de los relatos oficiales y busca explicaciones alternativas menciona una teoría de la conspiración entre amigos o familiares, «probándola por tamaño», es muy posible que sea derribado. Pero Internet se ha convertido en un refugio seguro para creencias marginales, de modo que ya no es difícil encontrar a alguien que pueda compartir una creencia, sobre operaciones de bandera falsa, una Tierra plana, ovnis y abducción alienígena, o el efecto Mandela, y señalar a otras que son igualmente atractivas, aunque improbables. De esta forma, una creencia idiosincrásica puede convertirse en movimiento.

https://www.psychologytoday.com/us/blog/psych-unseen/201908/why-do-false-flag-conspiracy-theories-follow-mass-shootings?collection=1108751

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