La biblioteca del escéptico

La biblioteca del escéptico

Aaron Sakulich

En ocasiones, la gente exige saber de dónde obtengo mi información. Consigo algo de Internet y otro de la biblioteca, pero también tengo varios libros, obtenidos de tiendas de segunda mano y ventas de garaje. En esta página, puede encontrar imágenes de las portadas y reseñas breves.

CohenThe Encyclopedia of Monsters: Daniel Cohen

Este es uno de los primeros libros sobre el tema que compré. Es más o menos una colección de historias de monstruos, con un par de páginas de fotografías en el centro. Durante mi entrevista con el Dr. David Jacobs, me contó con cierto disgusto que había oído hablar del autor antes y que era un “desacreditador”. Si eso es cierto, seguro que no puedes saberlo leyendo el libro. Tengo la clara impresión de que él cree que todos estos monstruos están por ahí en alguna parte. Un libro fantástico para leer en el baño: artículos breves que te entretienen, si no que te hacen pensar mucho. Tengo una gran deuda con este libro, ya que es lo primero que me introdujo tanto al loco Gasser de Mattoon como a la trucha peluda, una historia que todavía cuento cuando estoy en el pub.

Recomendación: si ve una copia, recójala. Nada mejor para sentarse en el inodoro viejo.

Spaceships in Pre-History: Peter Kolosimo

Este libro no es más que hiperactivo. Esperaba con ansias un estudio reflexivo y profundo de los artefactos antiguos que me haría pensar. En cambio, me mareé cuando el autor hace una afirmación, explica aproximadamente un tercio, salta a otro tema y avanza con una velocidad frenética que haría que un colibrí sintiera náuseas. Algunas de sus afirmaciones incluyen que, dado que varios objetos fabricados por sociedades antiguas en todo el mundo están decorados con espirales, deben haber estado en comunicación entre sí. Además, dado que nuestra galaxia tiene forma de espiral, este contacto debe haber sido facilitado por extraterrestres que les permitieron a nuestros antepasados saber un poco sobre astronomía.

La mejor parte de este libro es el hecho de que contiene más de 300 fotografías e ilustraciones. Quizás solo soy un bicho raro que encuentra fascinante la arqueología, pero son realmente una maravilla de ver. Recomiendo conseguir este libro y mirar todas las fotos. No se moleste en leerlo. También es interesante que a veces las fotos descartan un poco las teorías del autor, pero él analiza las preguntas que plantean las imágenes. Por ejemplo, afirma que tanto en el antiguo Egipto como en el Norte de Europa se desarrollaron mesas plegables. Parecen bandejas de cena de televisión. Por lo tanto, los extraterrestres deben haberles dicho a nuestros antepasados cómo hacerlas. Hay fotografías de los dos y, para ser honesto, no se parecen en nada. Sin embargo, esto no tiene importancia para Kolosimo, quien se apresura a leer las pruebas. Hubiera sido un libro mejor si hubiera tomado quizás una cuarta parte de los temas y los hubiera elaborado más.

Recomendación: no salga de su camino para encontrar una copia. Probablemente no pueda encontrarlo de todos modos.

time lifeMysterious Creatures: Time-Life Books

Lo compré en una venta de garaje cuando tenía 10 o 12 años. Time-Life salió con toda una serie de estas cosas, cada una de las cuales trataba un tema diferente. Creo recordar que había uno sobre ovnis, uno sobre la vida después de la muerte y unos treinta más. Éste trata de todos los elementos básicos de la criptozoología: bigfoot, el Mokole Mbembe, el calamar gigante, ese maldito coacelant, y así sucesivamente. Es más como una gran revista que un libro, en realidad, que contiene fotos y alrededor de cien o doscientas palabras sobre cada tema. Imágenes grandes y brillantes con un diseño elegante, pero muy poca información real. En el centro del libro hay una extensión ilustrada sobre un pescador que va mano a mano con un calamar gigante que ataca su bote de remos. Ocupa un par de páginas y es un buen ejemplo del libro en general: durante cuatro o cinco páginas, todo lo que realmente aprendes es que en un momento algunos pescadores tuvieron una pelea con un enorme monstruo de las profundidades.

Recomendación: tal vez pueda encontrar una copia en una venta de garaje. Realmente solo interesante si es tu primer libro sobre criptozoología.

macakyExtraordinary Popular Delusions and the Madness of Crowds: Charles Mackay

Este libro fue un regalo de Navidad de mi padre. Si hay algo que puedo decir sobre él, es que ha leído algunos libros de gran calidad en su día. Escrito en 1841, es un clásico absoluto en todos los sentidos posibles, que trata los temas de las manías masivas, la locura humana y cómo grupos de personas pueden volverse completamente locos cuando se juntan. Los temas cubiertos incluyen Tulipmania, las Grandes Cruzadas, quema de brujas, alquimia, adivinación, Nostradamus y todo tipo de estafas e histeria relacionadas con el dinero. Si no ha leído este libro, cierre esta página web inmediatamente y busque una copia. En algunos puntos alterna entre divertido y francamente escalofriante; ver las cosas ridículas que la gente creía solo porque todos los demás lo hacían es divertidísimo, pero el capítulo que discute los usos, la moralidad y la eficiencia de torturar los prisioneros deberían golpearte como un ladrillo entre los ojos.

En algunos momentos es un poco difícil de leer porque está escrito, por así decirlo, en Olde Englishe, pero si puedo hacerlo, cualquiera puede hacerlo. Aquí no hay nada sobre ovnis, extraterrestres, bigfoot o el monstruo del lago Ness, pero si todos en el mundo lo leyeran, tendría mucho menos sobre qué escribir en este sitio.

Recomendación: incluso si no está interesado en lo paranormal, lea este libro. Es una combinación fascinante de historia, psicología y escepticismo.

mackAbduction- Human Encounters with Aliens: John Mack, M.D.

John Mack ganó un premio Pulitzer por su biografía de Lawrence de Arabia; deberían haberlo revocado por desatar esta abominación en el mundo. Era un psiquiatra de Harvard que era muy respetado en su campo. De hecho, antes de involucrarse con los ovnis, era un científico modelo y un gran pensador. Por alguna razón, se interesó en el tema de la abducción alienígena y procedió a investigarlo con gran energía, sin cuestionar ni una sola vez nada de lo que nadie le había dicho, jamás. Podría haber vendido a este tipo el Puente de Brooklyn, si hubiera sido secuestrado por extraterrestres. Respeto absolutamente su otro trabajo, pero sus esfuerzos en el área de la investigación ovni son el pan en un sándwich de mierda.

De todos modos, seré honesto contigo. No pude terminar este libro. Ni una sola persona en este planeta ha terminado este libro. Pongamos esto en perspectiva: fui a la escuela católica cuando era niño y obtuve un título en ingeniería; y según mis estándares, este libro es tedioso. ¿Lo entiendes? Comparado con ir a la escuela católica, este libro es tedioso. Sigue y sigue. Y sigue y sigue y sigue.

La peor parte de este libro es el hecho de que surgen tantas preguntas obvias y Mack no las hace. Me encontré esforzándome por tirar de mi cabello, gritando al libro de 20 páginas. Es como en una película cuando todo el público sabe que el héroe debe cortar el cable azul, no el rojo, y parece que va a cortar el rojo. Ya sabes cómo alguien en el teatro siempre se rompe bajo la presión y grita “¡Corta el azul! ¡El azul!” como si el chico de la película pudiera oírlo? Ese fui yo todo el tiempo que estuve leyendo el libro.

En su primer capítulo, escribe sobre una joven que fue secuestrada por extraterrestres. Sin embargo, sólo “recuperó la memoria” después de que su marido, emocionalmente abusivo, la llevara al borde de un colapso mental completo. Si hubiera estado en el lugar de Mack, habría encontrado una manera amable de preguntar “oye, ¿inventaste todas estas cosas sobre extraterrestres para poder evitar pensar en tu vida, que se está derrumbando a tu alrededor?” Sin embargo, Mack nunca lo hace. Si al menos hubiera preguntado, o incluso dado la impresión de que esta pregunta se le ocurrió en algún momento, podría haberlo dejado un poco más relajado.

Recomendación: este libro es una frustrante pérdida de tiempo. No lo lea. Si va a la casa de un amigo y ve este libro allí, lanza una intervención.

spigensiThe Wierd 100: Stephen Spignesi

Este libro fue un regalo de San Valentín, lo que demostró que estaba equivocado: pensé que simplemente me desconectó cuando comencé a hablar sobre los monstruos espaciales. De todos modos, este libro es una colección de 100 artículos sobre lo paranormal, parte de una serie de libros que son 100 artículos sobre algún tema. Cada artículo comienza con un breve haiku escrito por Spignesi, que debo admitir que es una gran ventaja. Luego hay una definición del tema en cuestión, un breve resumen de lo que los creyentes, y luego los escépticos, creen que es cierto sobre el tema, y luego una calificación de la calidad de la evidencia disponible y la probabilidad de que el tema sea cierto. auténticamente paranormal.

La mayoría de los artículos son bastante buenos, pero a veces tengo la sensación de que Spignesi tuvo que esforzarse para llegar a 100 de ellos. Por ejemplo, la entrada sobre Invisibilidad es una historia que aparentemente inventó sobre una mujer que iba a una tienda de videos y no podía obtener el servicio adecuado. Los artículos también son un poco cortos, no es que yo sea de los que hablan cuando se trata de la extensión del artículo, pero cada uno tiene una lista de fuentes al final, en caso de que despierte su interés.

La longitud de los artículos me frustra un poco, porque soy un nerd gigante. De vez en cuando me encontré exclamando “esto es cierto, ¡pero no mencionó ______!” Al principio, pensé que un libro de 50 artículos que fueran el doble de largo sería mejor, pero ya no estoy convencido de que sea cierto. Este libro es un buen resumen de fenómenos paranormales, aunque escaso en los detalles.

Recomendación: Este es otro libro que parece haber sido escrito a medida para sentarse en la parte trasera del tanque del inodoro. Sin embargo, los lectores que conocen en profundidad cualquiera de los temas pueden sentirse un poco frustrados por la escasa cobertura que recibe su área particular de experiencia.

randlesThe Truth Behind the Men in Black: Jenny Randles

Este es otro de mis primeros libros sobre el tema. Puedo recordar cuando lo compré; mi amigo Stix y yo en el Montgomeryville mall el día después de que me pagaran por limpiar mesas en Zoto’s Diner, la ignorante primavera de mi juventud. Si mal no recuerdo, compré este libro, una baraja inicial de Magic: The Gathering cards y Demolition Winter, un libro de la serie de televisión Space: Above and Beyond. Ah, aquellos tiempos.

Dejando a un lado la reminiscencia, este libro me asustó muchísimo cuando lo leí por primera vez. Es una colección de informes sobre los llamados Hombres de Negro y sus locas aventuras mientras intentan obligar a quienes han visto ovnis a permanecer en silencio. El estilo de escritura de Randle es sustancialmente mejor que el de la mayoría de los involucrados en el campo ovni; ella evita la densa ilegibilidad de Mack, el rancio aburrimiento de los autores que escriben sobre ovnis en su contexto histórico y, en su mayor parte, la histérica teorización de Von Daniken. Parece aceptar los informes de “testigos confiables” al pie de la letra, y sospecho que podría usar una dosis más saludable de cinismo en cuanto a la naturaleza de la condición humana. Donde ella ve encuentros con extraterrestres, es más probable, y los insto a todos a que sean más propensos a ver a personas aburridas que buscan algo de emoción con cuentos salvajes.

Sus explicaciones de los eventos nunca son, digamos, exóticas, aunque yo prefiero las explicaciones que no involucran a agentes del gobierno o gente del espacio. Si tuviera que recomendar un libro sobre el tema de los extraterrestres y lo paranormal, probablemente sería este. Es agradable de leer, solo deseo que la gente lo lea con ojo crítico, en lugar de aceptar que los testigos son creíbles solo porque el autor lo dice. Mi parte favorita es donde habla brevemente sobre las alegrías y peligros de investigar lo extraño. La tarjeta que recibe que podría interpretarse fácilmente como una amenaza de muerte me recuerda muchos de los correos electrónicos que recibo semanalmente.

Recomendación: lea este libro, pero no crea todo lo que lee. Ideal para vuelos largos o viajes en automóvil.

danikenThe Gold of the Gods: Erich Von Daniken

Von Daniken se hizo famoso décadas antes de que yo naciera al transmitir la teoría de que muchos de los dioses adoraban, los monstruos mataban y los milagros vistos por nuestros ancestros antiguos eran en realidad el producto de la participación extraterrestre en la historia humana. No se quedó holgazaneando después de plantear esta idea; produjo varios libros que le valieron el dinero de una multitud de tontos y el odio latente de la comunidad arqueológica. (Compré este libro en una tienda de segunda mano; me gusta pensar que eso significa que Von Daniken no obtuvo ganancias con mi lectura).

Me han dicho que soy propenso a exagerar, al uso de la hipérbole para hacer un punto, pero espero que comprendan que me estoy esforzando mucho para asegurarme de que la siguiente oración sea, en todo caso, una subestimación: este libro es la esencia pura y destilada de la locura. Es la personificación absoluta de todos los males, todos los defectos de la mente humana.

En él, Von Daniken describe ir a América del Sur y ver kilómetros y kilómetros de túneles subterráneos, originalmente creados por seres extraterrestres como refugio en nuestro mundo. En él, encuentra varios libros con páginas de metal, cubiertos de extrañas marcas, que cree que revolucionarán el mundo una vez que hayan sido traducidos correctamente. En un momento, quiere tomar una fotografía del objeto y de los túneles, pero no importa cuánto rogó, su guía no le permitiría hacerlo. Hay una extraña amenaza en el aire y temen que tomar una foto sea como profanar una tumba y pueda activar repercusiones como un “sistema de defensa láser”.

Así es como va todo el libro. Von Daniken hace una afirmación loca y luego intenta una historia inteligente para explicar por qué no tiene absolutamente ninguna evidencia que la respalde. Pudo haber sido un lunático del más alto calibre, pero ciertamente tenía un estilo de escritura inteligente. El único punto en el que, debe notarse, no está haciendo afirmaciones locas es cuando está despreciando a la comunidad científica con una arrogancia casi hitleriana. Todas las demás frases terminan con “¡pero no me creen, tontos! ¡Los arqueólogos son unos cerdos!” Las primeras veces, es interesante ver la frustración de Von Daniken de que no lo tomen en serio, pero rápidamente se vuelve casi nauseabundo cuando la página de la invectiva sigue a la página de la invectiva. Este libro no fue de ninguna manera útil, excepto para convencerme de que debería atenuar los insultos y el lenguaje soez de mi propia escritura.

Lo más interesante es que en este libro, escrito hace décadas, Von Daniken predice su reivindicación como científico, una revolución completa en cómo vemos la historia humana y el contacto con los extraterrestres y toda su asombrosa tecnología, dentro de los próximos años. No he salido recientemente, pero estoy seguro de que habría escuchado algo si esto realmente hubiera sucedido. Espero que todas las personas que creyeron en este charlatán cuando escribió sus libros por primera vez ahora estén debidamente avergonzadas.

Recomendación: no lea este libro. Es tan malo que podría provocarle cáncer, y en él no hay información de ningún uso (ni siquiera de interés).

UFOs, ETs, and Visitors from Space: Melvin Berger

Compré este libro por $ 2 en eBay. En la portada interior, tiene el sello “L.E. Willson Middle School” y todavía tiene su código de biblioteca en el lomo. Al principio, sospeché, porque simplemente asumí que las personas que creen en los ovnis, incapaces de convencer a la comunidad científica de la verdad de sus afirmaciones, habían decidido comenzar a escribir libros para niños. Conseguir futuros científicos a una edad temprana, por así decirlo.

Esta sospecha solo se reforzó con la lectura del primer capítulo. Da una breve descripción de una serie de incidentes ovni, incluido el incidente de Barney y Betty Hill. Menciono esto porque hay una imagen del boceto original de Barney que es mejor que cualquiera que haya visto en cualquier otro libro; debe haber hecho una copia del original o algo así. De todos modos, estas breves descripciones hacen que parezca que cada evento es un avistamiento genuino de una nave espacial. Estaba bastante indignado al final del primer capítulo: había prometido tomar una mirada justa y equilibrada, por así decirlo, al fenómeno ovni, ¡y todo lo que estaba obteniendo era la posición profesional!

La lectura del segundo capítulo me enseñó una importante lección de vida sobre la paciencia. En el segundo capítulo, continúa explicando las realidades perfectamente mundanas de cada incidente, como el planeta Venus, los rusos lanzando cohetes en las tardes nubladas, etc., etc. Algunos, como el caso Hill, admite que no está realmente seguro de lo que está pasando. Es como la vida real: la mayoría de los avistamientos se pueden explicar, y hay algunos en los que nunca sabremos qué está pasando. Ciertamente no hay casos indiscutibles. Me gustó este libro, a pesar de que lo leí de cabo a rabo en 20 minutos.

Recomendación: Si un niño de 8 años te pregunta sobre los ovnis, puedes entregarle este libro. Para el lector adulto, no hay nada nuevo. Su forma también dificulta encontrar un buen lugar para él en la estantería.

jacobsThe Threat: Dr. David Jacobs

Una vez entrevisté al Dr. Jacobs y la impresión que me llevé de conocerlo fue que era un tipo muy agradable y sincero en sus creencias. Dicho esto, su libro es una extraña olla de pescado. Brevemente, describe el plan que tienen los extraterrestres para secuestrar seres humanos, recolectar su … material genético y luego usar ese material para crear una raza híbrida de extraterrestres/humanos que algún día colonizará la Tierra. Está repleto de transcripciones de sesiones de hipnosis, y la moraleja de la historia parece bastante sombría: no hay nada que podamos hacer para detener las abducciones extraterrestres, y los pequeños cabrones ganarán algún día.

El gran problema, al menos el gran problema que tuve con el libro, es que se basa al 100% en lo que los testigos recordaron bajo hipnosis. Al principio del libro, el Dr. Jacobs dedica todo un capítulo a mostrar qué pésima práctica es la hipnosis. Repasa todas las trampas de confiar en tal técnica, incluso da ejemplos de algunos de sus colegas que usan la hipnosis de manera incorrecta. Luego procede a escribir un libro completo sobre las cosas que aprendió de la hipnosis.

Él recomienda algunos métodos para aprovechar al máximo una sesión de hipnosis, como no hacer preguntas capciosas y evitar plantar la “respuesta correcta” en la mente de las personas. Quizás no estoy informado acerca de esas cosas, pero los ejemplos de cosas que dice que no deberían decirse de vez en cuando se parecen mucho a las que dice durante las sesiones de hipnosis más adelante en el libro.

Bueno. Entonces, si cree que la hipnosis es asombrosa, no tendrá problemas para creer al menos la metodología de este libro. Vamos al meollo del asunto: este libro es obsceno. Este libro es obsceno y medio. Este libro es para la pornografía degenerada lo que John Drake es para los agentes secretos. Si no sabe quién era John Drake, déjeme decirlo de esta manera: si se peleaba con James Bond, James Bond sería asesinado. Pensé que había hecho algunas cosas bastante tristes en mi vida, pero había secciones de este libro que me hicieron sonrojar. Si intentaras encontrar una película que tuviera la mitad de las cosas sexuales pervertidas que se encuentran en este libro, tendrías que hacer un pedido especial de un país pequeño en Japón o Alemania o de algún otro país donde la línea entre lo que debería y lo que no se debería hacer a un cuerpo humano se vuelve borrosa.

Dejando a un lado la erótica inimaginable, este libro afirma que hay una rutina bastante estándar para las abducciones extraterrestres, que todas son más o menos iguales y que tenemos una idea bastante clara de lo que hacen los extraterrestres. Algunos de ellos, como la escena en la que una mujer entra en una habitación cavernosa en una nave espacial y ve cuerpos flotando en tanques de líquido transparente, son una reminiscencia de la cultura pop (estoy pensando específicamente en esa escena del episodio de XFiles The Erlenmeyer Flask). El hecho de que todas las sesiones de hipnosis digan más o menos lo mismo también me hace preguntarme: ¿todos los secuestrados que vienen al Dr. Jacobs dicen lo mismo, o son los que dicen diferentes historias nuevas automáticamente descontadas por no encaja en el molde?

Recomendación: es un libro no para los débiles de corazón. Incluso yo, un hombre estadounidense de 24 años con una inclinación por lo desagradable, tuve que buscar definiciones para algunos de los actos sexuales contenidos en el mismo. Es bueno, ya que contiene las transcripciones sin editar de una serie de sesiones de hipnosis, pero es malo porque realmente no puedes hacerte una idea de la esencia general: ¿son estas sesiones representativas de todo el fenómeno? ¿Hay otras explicaciones además de los programas de cría de extraterrestres? Me gana.

http://www.theironskeptic.com/misc/bookshelf.htm

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